Descobrimento do Brasil

Juliana Bezerra

O “Descobrimento” do Brasil aconteceu em 22 de abril de 1500, momento em que os portugueses chegaram nas terras que hoje pertencem ao Brasil.

Esse evento, que marcou a história do nosso país, foi fruto do esforço intelectual e de várias expedições marítimas realizadas pelos navegadores portugueses.

Cada vez mais a expressão “descobrimento” está sendo questionada pelos estudiosos por não descrever com exatidão este fato histórico. Isso porque "descobrimento" é um termo eurocêntrico, uma vez que significa não haver habitantes nas terras encontradas pelos portugueses.

Desse modo, a expressão “Chegada dos Portugueses ao Brasil” seria mais precisa, pois reconhece a existência de povos autóctones nestas terras.

Resumo do descobrimento do Brasil

A “Descoberta” do Brasil deve, antes de tudo, ser considerada no contexto das Grandes Navegações e Descobrimentos Marítimos promovidos nos séculos XV e XVI por castelhanos e portugueses.

Nesta época, Portugal e o Reino de Castela (que formaria a futura Espanha) se lançaram ao mar em busca de novas terras e, principalmente, metais preciosos. Com isso, sabemos que anos antes dos portugueses, navegadores a serviço da coroa de Castela já teriam avistado terras no sul da América.

Quem descobriu o Brasil?

A história oficial consagrou o nome de Pedro Álvares Cabral como o primeiro a encontrar as novas terras.

Essas expedições marítimas eram realizadas no maior segredo, pois Portugal e Castela concorriam entre si para descobrir terras além da Europa.

Deste modo, foram muitos os navegadores que avistaram as terras da América do Sul e assim, antecederam a Pedro Álvares Cabral.

Podemos citar Vicente Yáñez Pinzón, Diego de Lepe, João Coelho da Porta da Cruz e Duarte Pacheco Pereira. Este teria comandado uma expedição secreta de 1498, para confirmar a existência das terras brasileiras.

A Expedição até o Brasil

A esquadra que chegou ao Brasil era bastante numerosa e composta por experientes navegadores.

Seu objetivo principal era alcançar as Índias para negociar tratados comerciais, após a bem-sucedida viagem feita por Vasco da Gama em 1498. No entanto, antes de seguir para Ásia, deveriam verificar as terras que existiam a oeste.

Contudo, devido às hostilidades dos povos locais, Vasco da Gama recomendou o uso da força para realização do comércio de especiarias nas Índias; daí a pujança da próxima esquadra.

Treze embarcações partem de Lisboa, no dia 9 de março de 1500, com mantimentos para mais de dezoito meses, e cerca de mil e quatrocentos homens. No comando estava o fidalgo Pedro Álvares Cabral, acompanhado de estudiosos como o navegador Duarte Pacheco Pereira.

Assim, em 22 de março, os navegantes contornaram a Ilha de Cabo Verde de onde seguiram para oeste, atravessando o Oceano Atlântico.

Por muito tempo, acreditou-se que essas terras teriam sido descobertas casualmente. No entanto, a experiência dos navegadores revela que eles não se perderiam tão facilmente. Igualmente, segundo os diários de bordo, nenhuma tempestade foi registrada.

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22 de abril - O Dia do Descobrimento do Brasil

Sem relatos de qualquer tipo de dificuldade ou imprevisto, a esquadra de Cabral cruza aproximadamente 3.600 quilômetros em um mês, até encontrarem os primeiros sinais de terra.

Descobrimento do Brasil
"Desembarque de Pedro Álvares Cabral em Porto Seguro", Oscar Pereira da Silva (1922)

Chegando ao litoral sul do atual estado da Bahia, as caravelas da esquadra portuguesa avistaram um monte, o qual foi batizado de Monte Pascoal. Nessa data, 22 de abril, uma pequena incursão da frota aportaria no litoral, local que ficou conhecido como Porto Seguro.

Imediatamente, Gaspar de Lemos, navegador veterano e comandante da naveta de mantimentos, recebeu ordens de retornar a Portugal. Ele entregaria o relato de Pero Vaz de Caminha, a famosa Carta, ao rei Dom Manuel I sobre o achamento do Brasil.

O encontro com os nativos

Dois dias após a chegada, os portugueses travaram conhecimento com os indígenas que habitavam a região. Cabral, então, embarcou alguns indígenas em sua caravela.

O litoral baiano era ocupado pelos índios Tupinambás e Tupiniquins, enquanto no interior viviam os Aimorés.

Na caravela, os índios experimentaram – e não gostaram – dos alimentos dos portugueses e se espantaram com os animais, como as galinhas.

Segundo Pero Vaz Caminha, ao verem objetos de prata e ouro, os indígenas deram a entender que os conheciam e apontaram para a terra. Assim, os portugueses pensaram que eles possuíam aqueles metais, o que não foi confirmado pelas pesquisas que fizeram.

O estranhamento também vinha dos portugueses, os quais não compreendiam o fato dos índios andarem nus. Igualmente, como não encontraram estátuas representando deuses, concluíram que os indígenas não tinham religião.

De Ilha de Vera Cruz para Brasil

Mais adiante, no dia 26 de abril, foi celebrada a primeira missa em solo brasileiro, realizada por Frei Henrique de Coimbra.

Após rezar a missa e renovar os suprimentos da esquadra, Pedro Álvares Cabral rumou para as Índias. Como acreditavam que a terra descoberta não passava de uma ilha, nomeou-a Ilha de Vera Cruz, posteriormente seria substituído por Terra de Santa Cruz, pois os navegantes perceberam se tratar de um continente.

Descobrimento do Brasil
"Primeira Missa no Brasil", Victor Meirelles (1859-1861)

Por fim, decidiram chamá-la de Brasil em 1511, devido a grande quantidade de árvores de pau-brasil na região. Mesmo assim, alguns autores europeus referiam-se às novas terras como "terra dos papagaios" pela grande quantidade desses pássaros encontrada na região.

Apesar do achamento e do relato feito ao rei, a Coroa portuguesa tinha outras prioridades. Por isso, nenhuma expedição foi mandada a princípio para ocupar as terras encontradas. Os portugueses somente negociavam com os índios em troca do pau-brasil.

A notícia da riqueza das novas terras também atraiu o interesse de franceses, holandeses e ingleses, com quais a Coroa portuguesa não tinha assinado nenhum tratado como o de Tordesilhas.

Por isso, a partir de 1530, uma expedição foi organizada por Martim Afonso de Souza, a fim de se apropriar das novas terras.

Curiosidades sobre o descobrimento do Brasil

  • O "Descobrimento do Brasil" passa a ser uma referência cultural a partir do século XIX quando houve uma preocupação em escrever a história do Brasil.
  • A banda de rock Legião Urbana batizou o seu sexto álbum com o nome de "O Descobrimento do Brasil" ainda que nenhuma canção faça menção ao fato histórico.

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Juliana Bezerra
Juliana Bezerra
Bacharelada e Licenciada em História, pela PUC-RJ. Especialista em Relações Internacionais, pelo Unilasalle-RJ. Mestre em História da América Latina e União Europeia pela Universidade de Alcalá, Espanha.