Mal ou Mau?


“Mal” e “mau” são duas palavras homófonas. Ou seja, elas são pronunciadas da mesma maneira, mas escritas de maneiras diferentes.

Uma vez que possuem o mesmo som, elas costumam gerar muitas dúvidas para os utilizadores da língua.

Diferenças e Exemplos

Mal

A palavra mal com “l” é antônima de bem. Portanto, para usá-la da forma correta basta lembrar qual termo é seu contrário.

Exemplos:

  • Estou me sentindo mal essa manhã. (Estou me sentido bem essa manhã)
  • Fui muito mal no exame final. (Fui muito bem no exame final)
  • Felipe nasceu para fazer o mal. (Felipe nasceu para fazer o bem)

Fique Atento!

Esse vocábulo pode ser um advérbio de modo, um substantivo e ainda, uma conjunção subordinativa temporal.

Quando é advérbio, mal significa que algo foi realizado de maneira errada, por exemplo: Sofia se comportou mal na palestra.

Quando é substantivo, esse termo é sinônimo de doença, problema, angústia, tristeza ou sofrimento, por exemplo: Todo o mal deve ser evitado.

Nesse caso, o artigo “o” colocado na frente do termo determina esse substantivo.

Quando é conjunção, mal significa “assim que; logo que; quando”, por exemplo: Mal cheguei ao colégio, os portões fecharam.

Mau

A palavra mau com “u” é antônimo de bom. Da mesma maneira que sua homófona, para usá-la da forma correta basta lembrar a palavra que é contrária dela.

Em relação à classe gramatical, esse vocábulo é um adjetivo que qualifica seres e objetos.

Exemplos:

  • João é mau aluno. (João é bom aluno)
  • Ele foi muito mau comigo. (Ele foi muito bom comigo)
  • O chefe sempre estava de mau humor (O chefe sempre estava de bom humor)

Obs: Quando nos referimos à má disposição de alguém, o termo correto é mau humor.

Nesse caso, ele não é escrito com o hífen. Portanto, as palavras mau-humor, mal humor e mal-humor estão escritas de maneira errada.

Por outro lado, devemos lembrar que quem tem mau humor é uma pessoa mal-humorada. Nesse caso, utilizamos o mal com “l” visto que o contrário seria “bem-humorado”.

Além disso, de acordo com as regras de ortografia esses termos são separados por hífen.

Exercícios de Vestibular

1. (UFAC)

O PRIMO

Primeira noite ele conheceu que Santina não era moça. Casado por amor, Bento se desesperou. Matar a noiva, suicidar-se, e deixar o outro sem castigo? Ela revelou que, havia dois anos, o primo Euzébio lhe fizera mal, por mais que se defendesse. De vergonha, prometeu a Nossa Senhora ficar solteira. O próprio Bento não a deixava mentir, testemunha de sua aflição antes do casamento. Santina pediu perdão, ele respondeu que era tarde - noiva de grinalda sem ter direito.

(Cemitério de elefantes. Apud CARNEIRO, Agostinho Dias)

“...o primo Euzébio lhe fizera mal...” Nessa frase, a palavra mal está escrita com “l”. Há, porém, situações em que ela também pode ser escrita com “u”. Observe as frases abaixo e, em seguida, assinale a alternativa cuja sequência preencha adequadamente os espaços em branco.

- Para Santina, Euzébio foi um homem _____.

- Segundo o narrador, Bento fez um _____ casamento.

- Bento recebeu muito _____ a revelação de Santina. _____ ouviu a revelação de Santina, Bento decidiu separar-se.

a) mau / mal / mal / Mau
b) mau / mal / mau / Mal
c) mal / mau / mal / Mau
d) mal / mal / mau / Mau
e) mau / mau / mal / Mal

Alternativa e: mau / mau / mal / Mal

2. (FGV-SP) Assinale a alternativa em que as formas mal ou mau estão utilizadas de acordo com a norma culta:

a) Mau agradecidas, as juízas se postaram diante do procurador, a exigir recompensas.
b) Seu mal humor ultrapassa os limites do suportável.
c) Mal chegou a dizer isso, e tomou um sopapo que o lançou longe.
d) As respostas estavam mau dispostas sobre a mesa, de forma que ninguém sabia a sequência correta.
e) Então, mau ajeitada, desceu triste para o salão, sem perceber que alguém a observava.

Alternativa c: Mal chegou a dizer isso, e tomou um sopapo que o lançou longe.

3. (UFPR) Complete as lacunas, usando adequadamente mas/mais/mal/mau:

Pedro e João, ____ entraram em casa, perceberam que as coisas não estavam bem, pois sua irmã caçula escolhera um momento ____ para comunicar aos pais que iria viajar nas férias; ____ seus dois irmãos deixaram os pais ____ sossegados quando disseram que a jovem iria com as primas e a tia.

a) mau – mal – mais – mas
b) mal – mal – mais – mais
c) mal – mau – mas – mais
d) mal – mau – mas – mas
e) mau – mau – mas – mais.

Alternativa c: mal – mau – mas – mais

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Daniela Diana
Licenciada em Letras pela Universidade Estadual Paulista (Unesp) em 2008 e Bacharelada em Produção Cultural pela Universidade Federal Fluminense (UFF) em 2014. Amante das letras, artes e culturas, desde 2012 trabalha com produção e gestão de conteúdos on-line.