Continentes

O que é continente?

Continente é uma grande massa de terra que está cercada por água dos oceanos. Diferente das ilhas, essas massas de terra são bem maiores.

Note que o Brasil está localizado no continente americano.

Quantos continentes existem?

mapa dos seis continentes do mundo
Mapa dos seis continentes

Composto de diversos países, no mundo existem 6 continentes:

  1. África (com 54 países)
  2. América (36 países)
  3. Antártida (não contém nenhum país)
  4. Ásia (50 países)
  5. Europa (50 países)
  6. Oceania (14 países)

Vale notar que a América é dividida em três subcontinentes: América do Norte, América Central e América do Sul.

Qual o maior e o menor continente do mundo?

A Ásia é o maior continente do mundo com 45 milhões de km², sendo também o continente mais populoso com 4,5 bilhões de habitantes.

Já o menor continente do mundo é a Oceania com uma área de 8 milhões de km² e uma população de 37 milhões de habitantes.

Assim, depois da Ásia, temos:

  • América: com 43 milhões de km² e uma população de 1 bilhão de habitantes.
  • África: 30 milhões de km² e uma população de 1,2 bilhões de habitantes.
  • Antártida: 14 milhões de km² e sem população permanente.
  • Europa: 10 milhões de km² e uma população de 740 milhões de habitantes.

Características principais de cada continente

Para saber melhor sobre cada um deles, veja abaixo as principais características dos seis continentes do mundo.

1. Ásia

A Ásia é o maior continente do mundo (45 milhões de km²) e também o mais populoso com 4,5 bilhões de habitantes.

Embora seja um continente em que estão grandes potências econômicas (Japão, Coreia do Sul, Israel, Singapura e Taiwan), a maior parte da população possui condições financeiras bem baixas.

O continente asiático, que possui 50 países, é dividido em 6 regiões:

  1. Oriente Médio
  2. Subcontinente indiano
  3. Sudeste asiático
  4. Centro-leste
  5. Extremo Oriente
  6. Parte asiática da Comunidade de Estados Independentes.

As cidades mais populosas da Ásia são:

  • Mumbai, na Índia (13 milhões)
  • Xangai, na China (23 milhões)
  • Karachi, no Paquistão (13 milhões)
  • Deli, na Índia (12 milhões)
  • Istambul, na Turquia (11 milhões)

Leia mais sobre esse continente:

2. América

Segundo maior continente do mundo, depois da Ásia, a América possui uma área de 43 milhões de km² e uma população de 1 bilhão de habitantes.

Com 37 países, o continente Americano possui uma das maiores potências econômicas mundiais, os Estados Unidos. Esse grande continente é também subdividido em três subcontinentes:

  1. América do Norte (4 países)
  2. América Central (20 países)
  3. América do Sul (13 países)

As cidades mais populosas da América são:

  • São Paulo, no Brasil (12 milhões de habitantes)
  • Lima, no Peru (11 milhões)
  • Cidade do México, no México (8,8 milhões)
  • Nova Iorque, nos Estados Unidos (8,3 milhões)
  • Bogotá, na Colômbia (7,4 milhões)

Saiba mais informações sobre esses países:

3. África

Terceiro maior continente do mundo (com uma área de 30 milhões de km²) e segundo mais populoso (população de 1,2 bilhões de habitantes), depois da Ásia.

Com 54 países, o continente africano é considerado um dos mais pobres do mundo. Esse continente está dividido duas grandes regiões:

  1. África do Norte ou África Setentrional (7 países)
  2. África Subsaariana (47 países)

As cidades mais populosas da África são:

  • Lagos, na Nigéria (21 milhões)
  • Cairo, no Egito (20 milhões)
  • kinshasa, na República Democrática do Congo (14 milhões)
  • Alexandria, no Egito (5,2 milhões)
  • Nairóbi, no Quênia (5 milhões)

Entenda tudo sobre as regiões e os países desse continente:

4. Antártida

A Antártida, ou Antártica, é o quarto continente do mundo em extensão territorial, com 14 milhões de km². Diferente dos outros, esse continente não possui população humana permanente.

Vale notar que alguns estudiosos consideram que o mundo possui apenas 5 continentes, excluindo a Antártida.

O Tratado da Antártida, assinado em 1 de dezembro de 1959 por 12 países, é uma cooperação internacional. Nele, ficou declarado que os países signatários têm o direito de investigar e trocar informações científicas sobre o local.

Entenda mais sobre esse continente:

5. Europa

Também chamada de “velho mundo”, a Europa é o quinto continente do mundo em extensão territorial, com uma área de 10 milhões de km² e uma população de cerca de 740 milhões de habitantes.

Com 50 países, o continente europeu possui países com bons índices econômicos e sociais, dos quais se destacam: Alemanha, Reino Unido, França, Suíça, Islândia, Luxemburgo e Dinamarca.

A Europa é dividida em 4 regiões:

  1. Europa Ocidental
  2. Europa Setentrional
  3. Europa Centro-Oriental
  4. Europa Meridional

As cidades mais populosas da Europa são:

  • Istambul, na Turquia (15 milhões de habitantes)
  • Moscou, na Rússia (12 milhões)
  • Londres, no Reino Unido (9 milhões)
  • Madri, na Espanha (6 milhões)
  • São Petersburgo, na Rússia (5 milhões)

Conheça mais sobre o continente Europeu:

6. Oceania

Também chamado de “novíssimo mundo”, a Oceania é o menor continente do planeta (com uma área de 8 milhões de km²) e também o menos populoso com 37 milhões de habitantes.

Composto de 14 países e mais de 10 mil ilhas, as ilhas do Pacífico estão dividas em três regiões:

  1. Polinésia
  2. Melanésia
  3. Micronésia

As cidades mais populosas da Oceania são:

  • Sidney, na Austrália (5, 2 milhões)
  • Melbourne, na Austrália (4,9 milhões)
  • Brisbane, na Austrália (2,2 milhões)
  • Perth, na Austrália (1,9 milhões)
  • Macáçar, na Indonésia (1,3 milhões)

Estude mais sobre esse continente:

Como aconteceu a formação dos continentes?

Os continentes se formaram cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, por meio do movimento das placas tectônicas.

Antes, o mundo era formado por uma grande massa denominada Pangeia e, segundo a teoria da deriva continental, as placas tectônicas foram se afastando dando origem aos 6 continentes que hoje conhecemos.

deriva continental

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