Continentes

Continente é uma grande massa de terra que está cercada por água dos mares e dos oceanos.

No mundo, existem 6 continentes, e o Brasil é um país que está localizado no continente americano:

  1. África (54 países)
  2. América (36 países)
  3. Antártida (não contém nenhum país)
  4. Ásia (50 países)
  5. Europa (50 países)
  6. Oceania (14 países)
mapa dos seis continentes do mundo
Mapa dos seis continentes

Os continentes são grandes extensões de terra do planeta que estão acima do nível do mar e não estão cobertas de água.

Em termos de proporção, no globo terrestre os continentes ocupam cerca de 30% do espaço, enquanto os outros 70% são cobertos pelos oceanos, rios, mares e lagos.

O maior continente do mundo é a Ásia, com 45 milhões de km², e o menor é a Oceania, com 8 milhões de km².

Continente Área População
Ásia 45 milhões de km² 4,5 bilhões de habitantes
América 43 milhões de km² 1 bilhão de habitantes
África 30 milhões de km² 1,2 bilhões de habitantes
Antártida 14 milhões de km² sem população permanente
Europa 10 milhões de km² 740 milhões de habitantes
Oceania 8 milhões de km² 37 milhões de habitantes

Características principais de cada continente

Para saber melhor sobre cada um dos seis continentes do mundo, veja abaixo suas principais características.

Ásia: principais características do continente asiático

A Ásia é o maior continente do mundo (45 milhões de km²) e também o mais populoso com 4,5 bilhões de habitantes. Ela é banhada pelos oceanos: Pacífico, a leste, Glacial Ártico, ao norte, e Índico, a sul.

Embora seja um continente em que estão grandes potências econômicas (Japão, Coreia do Sul, Israel, Singapura e Taiwan), há países que apresentam pobreza extrema como o Afeganistão e o Iêmen (Fundo Monetário Internacional, 2019).

O continente asiático, que possui 50 países, é dividido em 6 regiões:

  1. Oriente Médio
  2. Subcontinente indiano
  3. Sudeste asiático
  4. Centro-leste
  5. Extremo Oriente
  6. Parte asiática da Comunidade de Estados Independentes.

As cidades mais populosas da Ásia são:

  • Mumbai, na Índia (13 milhões)
  • Xangai, na China (23 milhões)
  • Karachi, no Paquistão (13 milhões)
  • Deli, na Índia (12 milhões)
  • Istambul, na Turquia (11 milhões)

Leia mais sobre esse continente:

América: principais características do continente americano

Segundo maior continente do mundo, depois da Ásia, a América possui uma área de 43 milhões de km² e uma população de 1 bilhão de habitantes. Esse continente é banhado pelos oceanos: Pacífico, a oeste, e Atlântico, a leste.

Com 37 países, o continente Americano possui uma das maiores potências econômicas mundiais, os Estados Unidos.

A América é dividida em três subcontinentes, pois estão localizadas em diferentes placas tectônicas:

  1. América do Norte (4 países): placa norte-americana
  2. América Central (20 países): placa do caribe
  3. América do Sul (13 países): placa sul-americana

As cidades mais populosas da América são:

  • São Paulo, no Brasil (12 milhões de habitantes)
  • Lima, no Peru (11 milhões)
  • Cidade do México, no México (8,8 milhões)
  • Nova Iorque, nos Estados Unidos (8,3 milhões)
  • Bogotá, na Colômbia (7,4 milhões)

Saiba mais informações sobre esses países:

África: principais características do continente africano

Terceiro maior continente do mundo (com uma área de 30 milhões de km²) e segundo mais populoso (população de 1,2 bilhões de habitantes), depois da Ásia.

Com 54 países, o continente africano é um dos mais pobres do mundo. Segundo o relatório do Fundo Monetário Internacional (2019), os países mais pobres são: Burundi, República Centro-Africana e República Democrática do Congo.

Esse continente está dividido duas grandes regiões:

  1. África do Norte ou África Setentrional (7 países)
  2. África Subsaariana (47 países)

As cidades mais populosas da África são:

  • Lagos, na Nigéria (21 milhões)
  • Cairo, no Egito (20 milhões)
  • kinshasa, na República Democrática do Congo (14 milhões)
  • Alexandria, no Egito (5,2 milhões)
  • Nairóbi, no Quênia (5 milhões)

Entenda tudo sobre as regiões e os países desse continente:

Antártida: principais características do continente antártico

A Antártida, ou Antártica, é o quarto continente do mundo em extensão territorial, com 14 milhões de km². Localizada no hemisfério sul, ela é banhada pelos oceanos: Atlântico, Pacífico e Índico.

Diferente dos outros, esse continente não possui população humana permanente. Por esse motivo, alguns estudiosos consideram que o mundo possui apenas 5 continentes, excluindo a Antártida.

O Tratado da Antártida, assinado em 1 de dezembro de 1959 por 12 países, é uma cooperação internacional. Nele, ficou declarado que os países signatários têm o direito de investigar e trocar informações científicas sobre o local.

Entenda mais sobre esse continente:

Europa: principais características do continente europeu

Também chamada de “velho mundo”, a Europa é o quinto continente do mundo em extensão territorial, com uma área de 10 milhões de km² e uma população de cerca de 740 milhões de habitantes.

Localizada no hemisfério norte, ela é banhada pelos oceanos: Glacial Ártico, ao norte, Atlântico, a leste.

Com 50 países, o continente europeu possui países com bons índices econômicos e sociais, dos quais se destacam: Alemanha, Reino Unido, França, Suíça, Islândia, Luxemburgo e Dinamarca.

A Europa é dividida em 4 regiões:

  1. Europa Ocidental
  2. Europa Setentrional
  3. Europa Centro-Oriental
  4. Europa Meridional

As cidades mais populosas da Europa são:

  • Istambul, na Turquia (15 milhões de habitantes)
  • Moscou, na Rússia (12 milhões)
  • Londres, no Reino Unido (9 milhões)
  • Madri, na Espanha (6 milhões)
  • São Petersburgo, na Rússia (5 milhões)

Conheça mais sobre o continente Europeu:

Oceania: principais características do continente oceânico

Também chamado de “novíssimo mundo”, a Oceania é o menor continente do planeta (com uma área de 8 milhões de km²) e também o menos populoso com 37 milhões de habitantes.

Localizado ao sudeste da Ásia, ele é banhado pelos oceanos: Índico, a sul e a oeste, e Pacífico, a norte e a leste.

Composto de 14 países e mais de 10 mil ilhas, as ilhas do Pacífico estão dividas em três regiões:

  1. Polinésia
  2. Melanésia
  3. Micronésia

As cidades mais populosas da Oceania são:

  • Sidney, na Austrália (5, 2 milhões)
  • Melbourne, na Austrália (4,9 milhões)
  • Brisbane, na Austrália (2,2 milhões)
  • Perth, na Austrália (1,9 milhões)
  • Macáçar, na Indonésia (1,3 milhões)

Estude mais sobre esse continente:

Como aconteceu a formação dos continentes?

Os continentes se formaram cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, por meio do movimento das placas tectônicas.

Antes, o mundo era formado por uma grande massa denominada Pangeia e, segundo a teoria da deriva continental, as placas tectônicas foram se afastando dando origem aos 6 continentes que hoje conhecemos.

deriva continental

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