Fontes de Energia

Vinícius Marques
Vinícius Marques
Professor de Geografia

Fontes de energia são matérias-primas que direta ou indiretamente produzem energia para movimentar máquinas.

Contudo, como são encontradas diretamente na natureza, esta matéria-prima necessita passar por uma transformação antes de gerar energia.

O carvão, o petróleo, as águas dos rios e dos oceanos, o vento e certos alimentos são alguns exemplos de fontes energéticas. A energia gerada será empregada em diversos fins como os transportes, indústria, agricultura, uso doméstico, etc.

Energia renováveis e não renováveis

As fontes de energia ou recursos energéticos podem ser classificados em dois grupos: energias renováveis e não renováveis.

Fontes de Energia
Diferentes fontes de energia: hidrelétrica, eólica, térmica, solar, nuclear

Energias renováveis

Energias renováveis são aquelas que se regeneram espontaneamente ou através da intervenção humana. A maioria delas são consideradas energias limpas, pois os resíduos deixados na natureza são nulos ou quase nulos. No entanto, algumas fontes de energia, mesmo renováveis, causam impactos socioambientais.

Energia Hidrelétrica

A energia hidrelétrica é uma forma de geração de energia elétrica que utiliza o fluxo de água de rios ou quedas d'água para mover turbinas, gerando eletricidade. É uma fonte de energia renovável e amplamente utilizada em diversos países ao redor do mundo devido à sua eficiência e baixa emissão de poluentes.

Países como Brasil, China, Canadá, Estados Unidos e Rússia são exemplos de nações que fazem uso significativo da energia hidrelétrica para suprir parte de suas necessidades energéticas.

No entanto, o desenvolvimento de projetos hidrelétricos pode causar impactos ambientais, como a alteração de ecossistemas aquáticos e a realocação de comunidades locais.

Energia Solar

A energia solar é uma forma de geração de energia que aproveita a radiação solar para produzir eletricidade. É uma fonte de energia limpa e renovável, capturando a luz solar por meio de painéis fotovoltaicos ou sistemas de concentração solar.

Ela tem ganhado popularidade globalmente devido à sua disponibilidade e benefícios ambientais. China, Estados Unidos, Índia, Japão e Alemanha têm investido significativamente em energia solar, construindo grandes usinas solares e incentivando a instalação de painéis solares em residências e empresas.

A energia solar contribui para reduzir a dependência de combustíveis fósseis e diminuir as emissões de carbono, promovendo a sustentabilidade energética.

Energia Eólica

A energia eólica é obtida através da conversão da energia cinética do vento em eletricidade por meio de aerogeradores. É uma fonte renovável e sustentável que tem crescido em importância globalmente.

Países como Dinamarca, China, Estados Unidos, Alemanha e Espanha são líderes na utilização da energia eólica, aproveitando a força dos ventos para gerar eletricidade de maneira limpa e eficiente.

A energia eólica contribui para a diversificação da matriz energética e a redução das emissões de gases de efeito estufa, desempenhando um papel crucial na transição para uma economia de baixo carbono.

Energia Geotérmica

A energia geotérmica é produzida a partir do calor proveniente do interior da Terra. Ela é obtida através da captura do calor natural das rochas e águas subterrâneas para geração de eletricidade ou aquecimento direto.

Na Islândia, Filipinas, Indonésia, Turquia e Nova Zelândia fazem uso significativo da energia geotérmica devido à sua atividade geotérmica e vulcânica.

Essa fonte de energia renovável é valorizada por sua disponibilidade constante e baixo impacto ambiental, contribuindo para a sustentabilidade energética e redução de emissões de gases de efeito estufa.

Energia de Biomassa

A energia biomassa é gerada a partir de materiais orgânicos, como resíduos agrícolas, madeira, resíduos de alimentos e outros materiais biodegradáveis. Esses materiais são queimados ou convertidos em biocombustíveis para produzir calor ou eletricidade.

A energia biomassa é utilizada em diversos países, incluindo Brasil, Estados Unidos, China, Índia e alguns países europeus. Ela contribui para a redução de resíduos, utiliza recursos renováveis e pode ser uma alternativa sustentável aos combustíveis fósseis.

No entanto, é importante considerar cuidadosamente os impactos ambientais e a sustentabilidade do uso de biomassa, especialmente para evitar o desmatamento excessivo e a competição com a produção de alimentos.

Energia dos Mares e Oceanos

A energia dos mares e oceanos, também conhecida como energia maremotriz, é derivada das variações de temperatura, movimento das marés e das correntes oceânicas. Ela pode ser aproveitada para gerar eletricidade ou para dessalinização da água do mar.

Países com extensas áreas costeiras, como Reino Unido, França, Canadá, Coreia do Sul e Japão, têm explorado essa fonte de energia, principalmente por meio de tecnologias como as correntes e sistemas de energia térmica oceânica.

Embora seja uma fonte promissora, a energia dos mares e oceanos ainda enfrenta desafios tecnológicos e ambientais para sua ampla adoção em escala global.

Energia do Hidrogênio

A energia do hidrogênio envolve a produção de eletricidade através da reação química entre o hidrogênio e o oxigênio, resultando em água e liberando energia. Essa tecnologia é utilizada em diversos setores, como transporte, indústria e geração de eletricidade.

Japão, Alemanha, Estados Unidos e China têm investido em pesquisas e desenvolvimento de tecnologias de hidrogênio, visando uma alternativa sustentável aos combustíveis fósseis.

A energia do hidrogênio é atrativa devido à sua alta eficiência energética e à possibilidade de produção a partir de fontes renováveis, contribuindo para a redução das emissões de carbono e a transição para uma matriz energética mais limpa.

Energias não renováveis

Energias não renováveis são aquelas que uma vez esgotadas, não podem mais ser regeneradas,pois é necessário muito tempo para sua formação na natureza.

Apesar de serem encontradas na natureza em grandes quantidades, têm reservas finitas. São consideradas energias poluentes, porque sua utilização causa danos para o meio-ambiente.

Energias Fósseis

As energias fósseis, como carvão, petróleo e gás natural, são fontes de energia não renováveis originadas de materiais orgânicos decompostos ao longo de milhões de anos. Elas têm sido a principal fonte de energia global por décadas, sendo utilizadas para geração de eletricidade, transporte e indústria.

No entanto, a queima desses combustíveis fósseis libera grandes quantidades de dióxido de carbono e outros poluentes, contribuindo para as mudanças climáticas e problemas ambientais. Países dependentes dessas energias buscam cada vez mais alternativas mais limpas e sustentáveis, como as renováveis, para mitigar os impactos negativos das energias fósseis.

Energia Nuclear

A energia nuclear é gerada a partir do processo de fissão nuclear, no qual núcleos de átomos são divididos, liberando uma grande quantidade de energia. Ela é utilizada para geração de eletricidade em usinas nucleares.

Estados Unidos, França, China, Rússia e Japão são grandes usuários da energia nuclear, possuindo usinas nucleares em operação. Essa fonte de energia é conhecida por sua alta densidade energética, mas também carrega preocupações quanto à segurança, gestão de resíduos radioativos e proliferação nuclear.

Fontes de energia no Brasil

A busca por fontes alternativas de energias não poluentes ou renováveis tem avançado no mundo. Seja para diminuir a dependência do petróleo, seja para descer os níveis de poluição, o fato é que a busca por diferentes fontes de energia já é uma realidade no mundo.

No Brasil, o uso do álcool, proveniente da cana-de-açúcar, como fonte de energia, data de 1975. Neste ano foi implantado o Programa Nacional do Álcool (Proálcool), em decorrência da crise do petróleo e hoje o álcool é também usado como aditivo à gasolina.

Igualmente, o uso e a exploração da energia solar e eólica, vem sendo estimulada, ainda que de maneira tímida por parte do governo.

Quanto à energia solar, ela é explorada abaixo do seu potencial. Um dos impedimentos é o alto custo dos painéis de células fotovoltaicas que são as responsáveis por armazenar e transformar a luz solar em energia.

No entanto, isso pode ser considerado um despropósito, devido ao tamanho do território e a quantidade de luz solar a que o País está exposto ao longo do ano.

Transformação das fontes de energia

As fontes de energias são encontradas na natureza em estado bruto, e para serem aproveitadas economicamente, devem passar por um processo de transformação e armazenamento.

A água, o sol, o vento, o petróleo, o carvão, o urânio são canalizados pelo ser humano em centros de transformação tais quais:

  • Usinas Hidrelétricas - a força da queda d'água faz girar as turbinas e assim convertida em eletricidade
  • Refinarias de Petróleo - o petróleo é transformado em óleo diesel, gasolina, querosene, etc.
  • Usinas Termoelétricas - através da queima do carvão mineral e do petróleo, obtém-se energia.
  • Coquerias - o carvão mineral é transformado em coque, que é um produto empregado para aquecer altos fornos da siderurgia e indústrias.
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Vinícius Marques
Vinícius Marques
Formado pela UNESP - Rio Claro (2016), é professor de Geografia e Ciências Humanas. Atua na educação básica (Ensino Fundamental II e Médio) e cursos pré-vestibular desde 2012, tendo experiência em projetos sociais, escolas públicas e privadas.