Usina Hidrelétrica

Rosimar Gouveia

Uma Usina Hidrelétrica, também chamada de Usina Hidroelétrica ou Central Hidroelétrica, é uma obra de engenharia que usa a força das águas para gerar energia.

Usina de Itaipu

Usina hidrelétrica de Itaipu, maior usina hidrelétrica das Américas

Na realidade, ela é um intricado projeto de engenharias (civil,elétrica, mecânica, hidráulica, etc) que demanda enormes esforços de construção.

Isso porque essas usinas necessitam de grandes obras e equipamentos para que possa produzir energia elétrica aproveitando o potencial hidráulico latente num rio.

Como se trata de uma obra muito complexa que envolve vários cálculos, a viabilidade técnica de cada usina deve ser avaliada de modo particular.

Portanto, é uma instalação ligada à rede de transporte que distribui uma quantidade de energia solicitada pelas cargas.

Note ainda que, a utilização da energia hidráulica é bastante antiga e foi utilizada primeiramente em quedas d’água e produz energia mecânica em moinhos desde o século I a.C.

Como Funciona uma Usina Hidrelétrica?

Usina hidrelétrica

Esquema de funcionamento de uma Usina Hidrelétrica

  1. A energia potencial gravitacional que se converte em energia cinética é obtida pelo represamento da água;
  2. Esse represamento provoca a pressão que converte energia hidráulica em energia mecânica;
  3. Essa energia mecânica é transferida para a turbina hidráulica que será convertida em energia elétrica;
  4. A energia elétrica produzida é transmitida para uma ou mais linhas de transmissão, interligadas à rede de distribuição;
  5. Porém, parte dessa energia é "perdida" sob a forma de calor que aquece a linha de transmissão.

Entenda mais sobre a Energia Hidrelétrica.

Vantagens e Desvantagens das Usinas Hidrelétricas

Apesar de ser uma fonte renovável de energia, não significa que sejam ambientalmente imaculada.

Alguns impactos ambientais prejudicam a fauna e a flora da área alagada que constitui o reservatório.

Destacam-se o alagamento das várzeas, o aumento no nível dos rios e da temperatura local.

Por outro lado, o principal aspecto positivo é a produção mais barata de energia em relação aos custos da produção de eletricidade via energia nuclear.

Ela é certamente a menos agressiva ao meio ambiente do que as usinas termoelétricas a base de petróleo ou carvão.

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Usina de Belo Monte

Usina de Belo Monte na Bacia do Rio Xingu

O Brasil é o terceiro maior produtor do mundo em potencial hidrelétrico, depois do Canadá e dos Estados Unidos. Além disso, é o terceiro país com maior potencial hidráulico, estando atrás da Rússsia e da China.

Cerca de 90% da energia elétrica gerada no país é proveniente das hidrelétricas. Existem pouco mais de 100 usinas desse tipo espalhadas pelo Brasil, das quais se destacam:

  • Usina Hidrelétrica de Itaipu Binacional: localizada no Rio Paraná, compreende parte do estado do Paraná e parte do Paraguai.
  • Usina Hidrelétrica de Belo Monte: localizada no Rio Xingú, estado do Pará.
  • Usina Hidrelétrica de Tucuruí: localizada no Rio Tocantins, estado do Pará.
  • Usina Hidrelétrica de Jirau: localizada no Rio Madeira, estado de Rondônia.
  • Usina Hidrelétrica Santo Antônio: localizada no Rio Madeira, estado de Rondônia.

Curiosidades

  • A maior usina hidrelétrica do mundo é a Usina de Três Gargantas, localizada na China.
  • A American Society of Civil Engineers (ASCE) considerou a Usina de Itaipu uma das "Sete Maravilhas do Mundo Moderno". Ela é a segunda maior hidrelétrica do mundo e produz 20% da demanda nacional e 95% da demanda paraguaia de energia elétrica.
  • Cerca de 20% da energia elétrica produzida no mundo todo é proveniente de hidrelétricas.
Rosimar Gouveia
Rosimar Gouveia
Bacharelada em Meteorologia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) em 1992, Licenciada em Matemática pela Universidade Federal Fluminense (UFF)em 2006 e Pós-Graduada em Ensino de Física pela Universidade Cruzeiro do Sul em 2011.