Efeito Estufa


O efeito estufa é um fenômeno natural ocasionado pela concentração de gases na atmosfera.

Esses gases formam uma camada que permite a passagem dos raios solares e a absorção de calor.

Esse processo mantém a Terra em uma temperatura adequada, garantido o calor necessário. Sem esse processo, certamente a Terra seria muito fria e afetaria a sobrevivência dos seres vivos.

Como ocorre o Efeito Estufa?

Quando os raios solares atingem a superfície terrestre, devido a camada de gases de efeito estufa, em torno de 50% deles ficam retidos na atmosfera. A outra parte, atinge a superfície terrestre, aquecendo-a e irradiando calor.

Os gases de efeito estufa podem ser comparados a isolantes. Eles absorvem parte da energia irradiada pela Terra.

Entretanto, nas últimas décadas, a liberação de gases de efeito estufa em virtude de atividades humanas aumentou consideravelmente.

Assim, com o acúmulo de gases na atmosfera, mais quantidade de calor está sendo retida, ocasionando o aumento de temperatura. Essa situação dá origem ao aquecimento global.

Efeito EstufaEsquema de como ocorre o Efeito Estufa

O efeito estufa pode ser comparado ao que ocorre no interior de um veículo estacionado, com os vidros fechados e recebendo diretamente a luz solar. O vidro deixa passar a luz solar mas impede a saída do calor.

Gases de Efeito Estufa

  • Vapor de água (H2O): encontrado em suspensão na atmosfera.
  • Monóxido de Carbono (CO): gás incolor, inflamável, inodoro, tóxico, produzido pela queima em condições de pouco oxigênio e pela alta temperatura do carvão ou outros materiais ricos em carbono, como os derivados do petróleo.
  • Dióxido de Carbono (CO2): expelido pela queima de combustíveis utilizados em veículos automotores à base de petróleo e gás, da queima de carvão mineral nas indústrias, e da queima das florestas.
  • Clorofluorcarbonos (CFC): composto formado por carbono, cloro e flúor, proveniente dos aerossóis e do sistema de refrigeração.
  • Óxido de Nitrogênio (NxOx): conjunto de compostos formados pela combinação de oxigênio com o nitrogênio. É usado em motores de combustão interna, fornos, estufas, caldeiras, incineradores, pela indústria química e pela indústria de explosivos.
  • Dióxido de Enxofre (SO2): é um gás denso, incolor, não inflamável, altamente tóxico, formado por oxigênio e enxofre. É usado na indústria, principalmente na produção de ácido sulfúrico e também é expelido pelos vulcões.
  • Metano (CH4): gás incolor, inodoro e se inalado é tóxico. É expelido pelo gado, ou seja, na digestão dos animais herbívoros, decomposição de lixo orgânico, extração de combustíveis, dentre outros.

Causas do Efeito Estufa

A intensificação do efeito estufa é resultado da crescente queima dos combustíveis fósseis que representam a base da industrialização e de muitas atividades humanas.

As queimadas nas florestas para transformar suas áreas em plantação, criação de gado e pastagens, também colaboram para o aumento do efeito estufa.

Efeito Estufa e Aquecimento Global

A consequência dessa elevação dos gases de efeito estufa na atmosfera é o aquecimento global.

Segundo pesquisas, a temperatura média da Terra, nos últimos cem anos, sofreu uma elevação de cerca 0,5ºC. Se a atual taxa de poluição atmosférica seguir na mesma proporção, estima-se que entre os anos de 2025 e 2050, a temperatura apresentará um aumento de 2,5 a 5ºC.

O aquecimento da Terra resultará nos seguintes efeitos:

  • Derretimento de grandes massas de gelo das regiões polares, ocasionando o aumento do nível do mar. Isso poderá levar a submersão de cidades litorâneas, forçando a migração de pessoas.
  • Aumento de casos de desastres naturais como inundações, tempestades e furações.
  • Extinção de espécies.
  • Desertificação de áreas naturais.
  • As secas poderão ser mais frequentes.
  • As mudanças climáticas podem ainda afetar a produção de alimentos, pois muitas áreas produtivas podem ser afetadas.

Conheça também as relações e diferenças entre o Efeito Estufa e o Aquecimento Global.

Outro problema associado à presença de gases poluentes na atmosfera é a chuva ácida. Ela resulta da quantidade exagerada de produtos da queima de combustíveis fósseis liberados na atmosfera, em consequência das atividades humanas.

Saiba mais sobre as Mudanças Climáticas.

Para alertar sobre a situação do efeito estufa e do aquecimento global, diversos países, entre eles o Brasil, assinaram o Protocolo de Kyoto, em 1997.

Antes disso, foi assinado em 1987 o Protocolo de Montreal. O intuito principal é a redução da emissão de produtos que causam danos à camada de ozônio.

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