Equinócio


O equinócio é um fenômeno astronômico que marca o início da primavera e do outono.

Esse evento ocorre duas vezes por ano, na primavera e outono. Durante dois dias do ano, as noites e os dias terão quase a mesma duração, 12 horas.

O evento ocorre em consequência da inclinação no eixo da Terra que resulta na incidência da luz solar diretamente sobre a faixa intertropical durante alguns períodos do ano.

EquinócioPlaneta Terra e a incidência solar durante o equinócio

Como os dois hemisférios estarão postados igualmente perpendiculares em relação ao Sol, recebem a mesma quantidade e intensidade de luz solar. Essa é a explicação da duração de 12 horas, quase idêntica, para o dia e a noite.

Os equinócios variam de ano para ano, geralmente com seis horas de atraso entre cada equinócio, posto que a translação completa da Terra leva 365 dias e algumas horas.

Leia mais sobre o Planeta Terra.

Equinócio de Outono e Equinócio de Primavera

As estações primavera e outono são marcadas pelo equinócio. Este fenômeno ocorre no dia 20 de março, com o início da primavera no Hemisfério Norte e do outono no Hemisfério Sul.

Ocorre, ainda, em 23 de setembro, com o início do outono no Hemisfério Norte e da primavera no Hemisfério Sul.

O início das estações de verão e inverno é determinado por outro evento astronômico, o solstício.

Equinócio x Solstício

EquinócioRepresentação do Solstício e Equinócio

Enquanto o equinócio marca o início do outono e da primavera, o solstício marca o início do verão e do inverno.

Ambos fenômenos astronômicos acontecem duas vezes por ano. Eles estão intimamente relacionados com a inclinação da Terra e a incidência solar que ela recebe durante tal estação do ano.

Isso porque os movimentos de rotação e a translação do Planeta Terra determinarão a distribuição da luz solar nos hemisférios (norte e sul).

Para saber mais:

Curiosidades

  • A palavra equinócio é de origem latina e significa “noite igual” (“aequus" (igual) + “nox” (noite), "aequinoctiu").
  • A cada quatro anos, os equinócios se atrasam. Isso significa que, em alguns séculos, ele se adiantará um pouco.
  • Durante os equinócios, o sol nasce exatamente no leste e se põe exatamente no oeste.
  • Nos equinócios de outono do Hemisfério Norte ocorrem os fenômenos da aurora boreal.
  • As luzes do equinócio de outono provocam alterações biológicas nos seres vivos, como estímulos à hibernação, queda de folhas nas árvores e o amadurecimento de vários frutos e vegetais.
  • O equinócio é celebrado em muitas culturas como o momento de equilíbrio entre as forças da luz e das trevas.
  • O equinócio da primavera está associado às festas de Páscoa na religião cristã.