Quando usar In, On e At

Carla Muniz

Um dos temas que mais suscita dúvidas em quem estuda inglês são as preposições (prepositions). Assim como acontece na língua portuguesa, as preposições em inglês também são utilizadas para ligar elementos da frase.

In, on e at são preposições utilizadas para fazer referência principalmente a tempo e lugar.

Veja abaixo quando usar in, on e at:

In

In é uma preposição utilizada para indicar tempo e lugar. Seu significado depende do contexto ao qual se aplica, podendo ser, por exemplo, "dentro de", "em", "de", "no" e "na".

Indicação de tempo

No que diz respeito ao tempo, podemos dizer que in é utilizada para indicar períodos de tempos mais longos e menos definidos, como por exemplo, uma parte do dia, um mês, um ano, etc.

Observe os exemplos:

Parte do dia: in the afternoon (de tarde)

I study English in the afternoon. (Eu estudo inglês de tarde.)

Exceção: quando a parte do dia for a noite, utiliza-se at e não in: The show will be at night. (O show será à noite.)

Indicação de um ano: in 1999 (em 1999)

She was born in 1999. (Ela nasceu em 1999.)

Indicação de um mês: in June (em junho)

His birthday is in June. (O aniversário dele é em junho.)

Veja também Data em inglês e Meses do ano em inglês.

Estação do ano: in the winter (no inverno)

We love to travel in the winter. (Nós adoramos viajar no inverno.)

Indicação de lugar

Ao fazer referência a um lugar, devemos utilizar a preposição in quando falarmos de locais maiores como cidades, países, estados, partes de uma casa, etc.

Observe os exemplos:

Cidade: in Rio de Janeiro (no Rio de Janeiro)

They live in Rio de Janeiro. (Eles moram no Rio de Janeiro.)

País: in Brazil (no Brasil)

He has a company in Brazil. (Ele tem uma empresa no Brasil.)

Parte da casa: in the living room (na sala)

We prefer to watch TV in the living room. (Nós preferimos assistir TV na sala.)

On

On é uma preposição utilizada para fazer referência principalmente a datas e dias específicos e a superfícies de locais.

Assim como acontece com in, ela pode ser traduzida de diversas maneiras consoante o contexto da frase onde é aplicada.

Seus significados podem variar, por exemplo, entre "sobre", "em cima de", "acima de", "em", "no" e "na".

Indicação de tempo

Vejamos alguns exemplos de uso da preposição on para fazer referência a datas e dias específicos:

Data específica: on October 6th. (no dia 6 de outubro)

My boyfriend’s birthday is on October 6th. (O aniversário do meu namorado é dia 6 de outubro.)

Dia específico: on Mondays (às segundas-feiras)

The boys play soccer on Mondays. (Os meninos jogam futebol às segundas-feiras.)

Indicação de lugar

Observe o uso da preposição on para fazer referência a superfícies de locais

  • The fruits are on the table. (As frutas estão em cima da mesa.)
  • The book is on the shelf. (O livro está na prateleira.)

OBS.: também usamos a preposição on com alguns meios eletrônicos, por exemplo: on the phone (ao telefone), on the Internet (na Internet); e com alguns meios de transporte públicos, por exemplo, on the bus (no ônibus), on the plane (no avião) e on the subway (no metrô).

At

At é uma preposição usada em expressões que indicam horários, momentos e locais específicos. Dependendo do contexto em que se insere, ela pode significar "à(s)", "em", "na" e "no".

Indicação de tempo

Veja abaixo o uso da preposição at indicando horários:

  • The meeting will begin at 10 am. (A reunião começará às 10 horas da manhã.)
  • Our flight arrived at nine o’ clock. (Nosso voo chegou às nove horas.)

Indicação de lugar

  • My brother is at home. (Meu irmão está em casa.)
  • We had lunch at school yesterday. (Nós almoçamos na escola ontem.)

Diagrama

Abaixo você encontra um diagrama com os usos de cada umas dessas proposições:

Preposições

Confira as expressões usadas no diagrama:

In the 21st century (No século XXI)

In the 1990s (Nos anos 90)

In 2012 (Em 2012)

In February (Em fevereiro)

In the morning (De manhã)

In the afternoon (De tarde)

In the evening (De noite)

On Monday (Na segunda-feira)

On the 25th (No dia 25)

On February 25th (No dia 25 de fevereiro)

On Christmas Day (No dia de Natal/ No Natal)

On Easter Day (No dia da Páscoa/Na Páscoa)

On New Year's Day (No dia do Ano Novo/ No Ano Novo)

At Noon (Ao meio-dia)

At Midnight (À meia-noite)

At 7 o'clock (Às 7 horas)

At 7h30 (Às 7h:30)

At Christmas (No Natal)

At Easter (Na Páscoa)

At New Year's (No Ano Novo)

Complemente os seus estudos com os textos abaixo.

Questões de Vestibular

1. (UNESP-1986) Assinale a alternativa correta:

Fried potatoes are called “French Fries” __________ the United States.

a) on
b) about
c) of
d) from
e) in

Alternativa e) in

2. (UFPE) Some 63,000 of the boat people have wound up ____________ the British crown colony of Hong Kong, …

a) in
b) across
c) on
d) behind
e) over

Alternativa a) in

3. (Fuvest-adaptada) Complete com as palavras necessárias:

I was born __________ 2 o’clock __________ the morning, __________ a Sunday __________ April __________ the year 1958, on a a farm in a small village called Sta. Cruz, in the state of Goiás, Brazil.

a) on / in / on / in / in
b) on / in / on / in / of
c) at / in / on / in / of
d) at / in / in / in / of

Alternativa c) at / in / on / in / of

Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.