Nucleotídeos


Os nucleotídeos são moléculas presentes nas células formadas por bases nitrogenadas, fosfato e pentose.

A maior parte deles são encontrados unidos, formando os ácidos nucleicos. Uma pequena fração de nucleotídeos ocorre de forma livre.

Eles participam de muitas reações do metabolismo celular, das quais destacam-se:

  • Transferência de energia na forma de ATP
  • Mensageiros químicos
  • Armazenamento e transmissão da informação genética

Estrutura

Um nucleotídeo é formado por três moléculas, as quais variam entre o DNA e o RNA:

  • Base nitrogenada: Bases purinas adenina (A) e guanina (G) e as bases pirimidinas citosina (C), uracila (U) e timina (T).
  • Grupo fosfato (HPO4): Grupo químico derivado do ácido fosfórico. A única porção que não varia no nucleotídeo.
  • Pentose: Um açúcar de 5 carbonos. No DNA temos a desoxirribose e no RNA temos a ribose.
Estrutura do nucleotídeo
Estrutura do nucleotídeo

O nucleosídeo é formado apenas pela base nitrogenada e a pentose, nele não ocorre o grupo fosfato.

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Ácidos nucleicos

Os ácidos nucleicos são formados por unidades repetidas dos nucleotídeos. Assim, eles são constituídos por nucleotídeos.

Em nossas células existem dois tipos de ácidos nucleicos, o DNA e o RNA.

O DNA ou ácido desoxirribonucleico é uma molécula longa formada por duas fitas unidas constituídas por nucleotídeos. Ele é responsável por conter todas as informações genéticas.

O RNA ou ácido ribonucleico possui apenas um filamento de nucleotídeos. Ele é responsável pela síntese de proteínas.

Nos ácidos nucleicos, os nucleotídeos estão unidos entre si formando um polinucleotídeo. A ligação ocorre entre o fosfato de um nucleotídeo e a pentose do nucleotídeo seguinte.

Detalhadamente, a ligação se dá através da hidroxila (OH) presente no carbono 5 do grupo fosfato com a hidroxila do carbono 3 da pentose do outro nucleotídeo. Dizemos que esta é uma ligação fosfodiéster.

Ligação fosfodiéster
Ligação fosfodiéster

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