Proteínas


As proteínas são as macromoléculas orgânicas mais abundantes das células, fundamentais para a estrutura e função celular. Estão presentes em todos os tipos de células e também nos vírus.

As proteínas são formadas por aminoácidos ligados entre si por ligações peptídicas. Uma ligação peptídica é a união do grupo amino (-NH2 ) de um aminoácido com o grupo carboxila (-COOH) de outro aminoácido.

Proteínas

Aminoácidos

  • São as unidades fundamentais das proteínas;
  • Todas as proteínas são formadas a partir da ligação sequencial de 20 aminoácidos;
  • Alguns aminoácidos especiais podem estar presentes em alguns tipos de proteínas.

Proteínas

Estrutura geral de um aminoácido

Composição das Proteínas

De peso molecular extremamente elevado, as proteínas são compostas por carbono, hidrogênio, nitrogênio e oxigênio, sendo que praticamente todas elas possuem enxofre. Elementos como ferro, zinco e cobre também podem estar presentes.

Todas as proteínas são formadas por um conjunto de 20 aminoácidos, arranjados em sequências específicas variadas.

Tipos de Proteínas

Dependendo da sua função no organismo, as proteínas são classificadas em dois grandes grupos:

  • Proteínas Dinâmicas: Esse tipo de proteína realiza funções como defesa do organismo, transporte de substâncias, catálise de reações, controle do metabolismo;
  • Proteínas Estruturais: Como o próprio nome indica, sua função principal é a estruturação das células e dos tecidos no corpo humano. O colágeno e a elastina são exemplos desse tipo de proteína.

Classificação das Proteínas

Quanto à Composição

  • Proteínas Simples: Liberam apenas aminoácidos durante a hidrólise;
  • Proteínas Conjugadas: Por hidrólise, liberam aminoácidos e um radical não peptídico, denominado grupo prostético.

Quanto ao Número de Cadeias Polipeptídicas

  • Proteínas Monoméricas: Formadas apenas por uma cadeia polipeptídica;
  • Proteínas Oligoméricas: De estrutura e função mais complexas, são formadas por mais de uma cadeia polipeptídica.

Quanto à Forma

  • Proteínas Fibrosas: A maioria das proteínas fibrosas são insolúveis em meio aquosos e possuem pesos moleculares bastante elevados. Normalmente são formadas por longas moléculas de formato quase retilíneo e paralelas ao eixo da fibra. Fazem parte deste grupo as proteínas estruturais como o colágeno do tecido conjuntivo, a queratina do cabelo, a miosina dos músculos, entre outras;
  • Proteínas Globulares: Possuem estrutura espacial mais complexa e são esféricas. Geralmente são solúveis em meio aquoso. São exemplos de proteínas globulares as proteínas ativas, como as enzimas, e as transportadoras, como a hemoglobina.

Aprenda também sobre a Estrutura das Proteínas e Polímeros.

Função das Proteínas

  • Fornecimento de energia;
  • Estruturação da célula;
  • Catalisador de funções biológicas;
  • Regulação de processo metabólicos;
  • Armazenamento de substâncias;
  • Transporte de substâncias;
  • Construção e reparação dos tecidos;
  • Defesa do organismo;
  • Produção de hormônios e neurotransmissores.

Alimentos que Contêm Proteínas

  • Alimentos de origem animal: Carnes em geral, peixes, ovos, leite e derivados;
  • Alimentos de origem vegetal: Feijão, lentilha, soja, quinoa, trigo, ervilhas.

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