Bioquímica


A bioquímica é a parte da Biologia que estuda as reações químicas que ocorrem nos seres vivos, bem como os compostos envolvidos nesses processos.

Os estudos bioquímicos permitem o entendimento de processos que garantem a sobrevivência dos seres vivos.

As reações químicas estudadas na bioquímica não são observadas a olho nu. Então, para o seu desenvolvimento é essencial o uso de microscópios. Atualmente, também são usadas ferramentas computacionais para uma melhor investigação.

As reações químicas ocorrem nas células e contam com a presença de biomoléculas: carboidratos, proteínas, lípidos e ácidos nucleicos.

Biomoléculas

As biomoléculas são compostos sintetizados pelos seres vivos e que estão envolvidas em seu metabolismo.

São em geral moléculas orgânicas, compostas principalmente de carbono, além de hidrogênio, oxigênio e nitrogênio.

As principais biomoléculas são:

Proteínas: compostas por subunidades de aminoácidos.

As proteínas desempenham uma série de funções no organismo: fornecimento de energia; catalisam reações químicas, transportam substâncias, atuam na defesa, regulam processos metabólicos, entre outras atividades.

Lipídios: compostos por subunidades de ácidos graxos e gliceróis.

Os lipídios são uma importante reserva de energia. Podem ser encontrados em células animais e vegetais.

Glicídios ou Carboidratos: compostos por subunidades de monossacarídeos.

A principal função dos carboidratos é fornecer energia. Entretanto, eles também possuem uma função estrutural pois auxiliam na formação das estruturas celulares e dos ácidos nucleicos.

Ácidos Nucleicos: compostos por subunidades de monossacarídeos (pentoses), ácido fosfóricos e bases nitrogenadas.

Os ácidos nucleicos apresentam funções essenciais para as células. Participam da síntese de proteínas, atuam em processos celulares, regulam o metabolismo, entre outras atividades.

Metabolismo

O metabolismo refere-se ao conjunto de reações químicas que ocorrem na célula e permitem o seu adequado funcionamento.

O metabolismo pode ser dividido em duas etapas: catabolismo e anabolismo.

O catabolismo corresponde a quebra de uma substância para obter energia. Enquanto, o anabolismo é a capacidade de transformar uma substância em outra.

De modo geral, podemos dizer que o metabolismo corresponde a uma série de processos bioquímicos que ocorrem nos seres vivos.

As principais vias metabólicas do organismo humano são:

Glicólise: Oxidação da glicose para obter ATP;

Ciclo de Krebs: Oxidação do acetil-CoA para obter energia;

Fosforilação oxidativa: Utilização da energia liberada na oxidação da glicose e do acetil-CoA para produzir ATP;

Via das pentoses-fosfato: Síntese de pentoses e obtenção de poder redutor para reações anabólicas;

Ciclo da ureia: Eliminação de NH4(amônia) sob formas menos tóxicas;

Oxidação dos ácidos gordos: Transformação de ácidos gordos em acetil-CoA, para posterior utilização pelo ciclo de Krebs;

Gliconeogênese: Síntese de glicose a partir de moléculas menores, para posterior utilização pelo cérebro.

Conheça também o Metabolismo Energético.