Paladar


O paladar (ou gustação) é um dos cinco sentidos e é através dele que são percebidos os sabores.

A língua, órgão principal desse sentido, possui em sua superfície a maior parte das papilas gustativas ou papilas linguais, que são pequenas elevações repletas de células sensoriais cujas terminações nervosas recebem os sabores dos alimentos e os comunicam ao cérebro, desencadeando assim impulsos nervosos que têm como resultado sensações gustatórias.

As substâncias que não desencadeiam impulsos nervosos que resultam nessas sensações são consideradas insípidas, como é o caso da água.

Antes, acreditava-se que cada papila era responsável por perceber apenas uma das sensações gustatórias primárias (doce, salgado, azedo e amargo).

Hoje em dia, sabe-se que essas sensações, bem como centenas de outras derivadas de combinações entre elas, podem ser percebidas por todas as papilas, variando apenas o grau de intensidade de percepção de cada uma de acordo com a região da língua.

Para saber mais: Sentidos do Corpo Humano

Fatores Importantes na Percepção do Paladar

  • Estado: as papilas apenas conseguem receber o sabor de substâncias no estado líquido.
  • Olfato: está diretamente relacionado com a percepção das sensações gustatórias. As substâncias, quando na boca, liberam odores que se espalham pelo nariz e auxiliam na percepção de sabores específicos entre substâncias de um mesmo sabor. Ajuda, por exemplo, a diferenciar o sabor de uma maçã do de uma pera, mesmo ambas tendo sabor doce. Quando temos o nariz entupido, notamos uma redução de sensibilidade no nosso paladar, o que muitas vezes faz parecer que mesmo a comida mais saborosa está “sem gosto”.
  • O odor de um alimento pode ser também suficiente para estimular a produção de saliva.
  • Saliva: atua dissolvendo as substâncias sólidas para que essas possam ter o seu sabor recebido pelas papilas.
  • Temperatura: tem influência direta na percepção dos sabores, visto que o sabor azedo torna-se mais evidente em substâncias frias, assim como o sabor doce é melhor percebido em substâncias quentes.

Para saber mais: Olfato

Doenças do Paladar

  • Ageusia: redução ou perda do paladar.
  • Disgeusia: distorção ou diminuição do paladar, podendo mesmo atingir a perda total do sentido do sabor.

Podem Afetar o Paladar

  • Afta
  • Deficiência de vitamina B12
  • Deficiência de zinco
  • Doença do Refluxo Gastroesofágico (DRGE)
  • Herpes
  • Ingestão de medicamentos
  • Nariz entupido
  • Problemas de saúde bucal
  • Tabagismo