Vírus


Os vírus são organismos biológicos microscópicos, acelulares (não possuem células).

São considerados parasitas intracelulares na medida em que necessitam das células para se multiplicarem (células hospedeiras) ou replicarem seu material genético, visto que não possuem um metabolismo próprio.

A partir disso, muito se discute sobre a questão acerca da definição de vida e se os vírus fazem parte desse grupo, pois, enquanto para alguns estudiosos eles são apenas partículas infecciosas, para outros, uma vez que se reproduzem e sofrem mutações genéticas, estão inclusos na categoria dos seres vivos.

Estrutura do Vírus

São formados por ácidos nucleicos, RNA (ácido ribonucleico) ou DNA (ácido desoxirribonucleico), envolvidos por uma cada proteica chamada de capsídeo.

Quando há os dois tipos de material genético no vírus, ele é chamado de citomegalovírus.

Tipos de Vírus

Os vírus são classificados em 3 tipos, a saber:

  • Adenovírus: formados por DNA, por exemplo, o vírus da pneumonia.
  • Retrovírus: formados por RNA, por exemplo o vírus HIV.
  • Arbovírus: transmitidos por insetos, por exemplo o vírus da febre amarela e da dengue.

Ciclo Reprodutivo

O ciclo reprodutivo desses organismos é composto de 4 etapas:

  • entrada do vírus na célula hospedeira;
  • eclipse (inatividade do vírus);
  • multiplicação do material viral (cópias da matriz);
  • liberação dos novos vírus.

Em outras palavras, no processo de reprodução dos vírus há a duplicação do material genético viral e a síntese das proteínas na medida em que ele inibe o funcionamento normal da célula.

Doenças Causadas por Vírus

Muitas doenças são causadas por vírus, por exemplo:

Note que, os vírus podem infectar tanto as células dos animais, fungos, vegetais (eucarióticas), quanto das bactérias (procarióticas) e, nesse caso, são chamados de bacteriófagos.

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Curiosidades

  • A palavra "vírus", do latim, significa toxina, fluido venenoso.
  • O termo “vírus de computador” surgiu por analogia ao vírus biológico marcado por sua característica parasitária.
  • O “vírion” corresponde a partícula viral quando ela se encontra fora da célula hospedeira.

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