Comparative and superlative

Carla Muniz

Em inglês, os adjetivos podem variar em gênero (masculino e feminino); número (singular e plural) e grau (normal, comparativo e superlativo).

O superlativo é usado para expressar o grau mais alto e intenso de uma característica ou qualidade. Ele costuma estabelecer uma relação entre um substantivo e um grupo de substantivos.

Exemplo: John is the oldest student in his class. (John é o aluno mais velho da turma dele.)

Já o comparativo tem a função de expressar uma característica ou qualidade de um substantivo, comparando-o com outro.

Exemplo: Sally is stronger than Bob. (Sally é mais forte do que Bob.)

Confira a tabela abaixo com o grau dos adjetivos em inglês (superlative and comparative):

Adjective Comparative form Superlative form
bad* worse than the worst
beautiful more beautiful than the most beautiful
big bigger than the biggest
busy busier than the busiest
cheap cheaper than the cheapest
clever* cleverer than; more clever than the most clever; the cleverest
cold colder than the coldest
crazy crazier than the craziest
dangerous more dangerous than the most dangerous
difficult more difficult than the most difficult
easy easier than the easiest
elegant more elegant than the most elegant
expensive more expensive than the most expensive
famous more famous than the most famous
far* farther than (lugar); further than (lugar e tempo) the farthest (lugar); the furthest (lugar e tempo)
fast faster than the fastest
fat fatter than the fattest
gentle* gentler than; more gentle than the gentlest; the most gentle
good* better than the best
happy happier than the happiest
high higher than the highest
humble humbler than the humblest
important more important than the most important
intelligent more intelligent than the most intelligent
interesting more interesting than the most interesting
large larger than the largest
little* less than the least
long longer than the longest
lovely* lovelier than; more lovely than the loveliest; the most lovely
many more than the most
modern more modern than the most modern
much* more than the most
narrow narrower than the narrowest
new newer than the newest
old older than the oldest
polite* politer than; more polite than the politest; the most polite
poor poorer than the poorest
sad sadder than the saddest
short shorter than the shortest
simple simpler than the simplest
small smaller than the smallest
strong stronger than the strongest
sweet sweeter than the sweetest
tall taller than the tallest
tangled more tangled than the most tangled
tender tenderer than the tenderest
thin thinner than the thinnest
tilted more tilted than the most tilted
ugly uglier than the ugliest
valuable more valuable than the most valuable
weak weaker than the weakest
well* better than the best
young younger than the youngest

*adjetivos cujas formas de comparativo e superlativo em inglês são irregulares, ou seja, não seguem uma regra de formação.

Superlative adjectives: superlativo dos adjetivos em inglês

O grau superlativo em inglês segue duas estruturas diferentes, consoante o número de sílabas do adjetivo. Confira abaixo as regras de formação dos superlativos em inglês.

Os adjetivos de uma ou duas sílabas são os que possuem poucos caracteres, constituem palavras mais curtas. É o caso, por exemplo, de new, nice, big e happy.

A estrutura de formação desses superlativos é a seguinte:

the + adjetivo + terminação -est

Exemplos:

  • These are the newest market trends. (Estas são as mais novas tendências do mercado.)
  • Catherine was the nicest teacher I have ever had. (A Catarina foi a professora mais legal que eu já tive.)
  • Mike lives in the biggest house on the street. (Mike mora na maior casa da rua.)
  • Bob is the happiest kid in our family. (Bob é a criança mais feliz da nossa família.)

Antes de acrescentar -est, você precisa observar a terminação do próprio adjetivo, pois pode ser necessário eliminar ou acrescentar letras para formar o superlativo.

Superlativo de adjetivos de uma ou duas sílabas terminados em -e

Quando a terminação de um adjetivo é -e, não é necessário repetir essa letra para formar o superlativo. Assim, basta acrescentar -st.

Exemplos:

Adjective Superlative form
large the largest
nice the nicest
simple the simplest
  • We study in the largest room in our school. (Nós estudamos na sala mais ampla da nossa escola.)
  • This is the nicest present I could get. (Este é o presente mais legal que eu poderia receber.)
  • She chose the simplest option. (Ela escolheu a opção mais simples.)

Superlativo de adjetivos de uma ou duas sílabas terminados em vogal + consoante

Regra geral, quando um adjetivo termina em vogal + consoante, deve-se dobrar a consoante e, aí sim, acrescentar a terminação -est.

Exemplos:

Adjective Superlative form
big the biggest
fat the fattest
sad the saddest
  • She works at the biggest hospital in town. (Ela trabalha no maior hospital da cidade.)
  • Babe is the fattest pig in the barn. (Babe é o porco mais gordo do celeiro.)
  • He likes to listen to the saddest songs. (Ele gosta de ouvir as músicas mais tristes.)

Essa regra de repetição da consoante é válida para praticamente todos os casos de adjetivos que terminam em vogal + consoante. No entanto, há exceções.

É o caso, por exemplo, dos adjetivos new (novo) e clean (limpo).

Adjective Superlative form
new the newest
clean the cleanest

Superlativo de adjetivos de uma ou duas sílabas terminados em consoante e -y

Para formar o superlativo de um adjetivo cuja terminação é constituída por uma consoante e um -y, substitui-se esse -y por um -i, e acrescenta-se -est.

Exemplos:

Adjective Superlative form
busy the busiest
crazy the craziest
easy the easiest
  • Frankfurt Airport is one of the busiest in the world. (O Aeroporto de Frankfurt é um dos mais movimentados do mundo.)
  • That was the craziest experience I’ve ever gone through. (Aquela foi a experiência mais louca que eu já passei.)
  • The English test was the easiest of all. (A prova de inglês foi a mais fácil de todas.)

Superlativo de adjetivos de três ou mais sílabas

Os adjetivos de três ou mais sílabas são os que constituem palavras mais longas; possuem mais caracteres. É o caso, por exemplo, de beautiful, intelligent, interesting e valuable.

A estrutura de formação desses superlativos é a seguinte:

the most + adjetivo

Adjective Superlative form
beautiful the most beautiful
intelligent the most intelligent
interesting

the most interesting

valuable the most valuable

Exemplos:

  • Some people say Brazil is the most beautiful country in the world. (Algumas pessoas dizem que o Brasil é o país mais bonito do mundo.)
  • My father is the most intelligent man I know. (Meu pai é o homem mais inteligente que eu conheço.)
  • They developed the most interesting program. (Eles desenvolveram o programa mais interessante.)
  • The British Pound Sterling is one of the most valuable currencies. (A libra esterlina é uma das moedas mais valiosas.)

Comparative adjectives: comparativo dos adjetivos em inglês

Assim como ocorre na língua portuguesa, os comparativos em inglês subdividem-se em três tipos: inferioridade, igualdade e superioridade.

Comparative of inferiority (comparativo de inferioridade)

Estabelece relação de inferioridade entre uma coisa/pessoa e outra, através de uma comparação.

A formação do comparativo de inferioridade em inglês tem a seguinte estrutura:

less + adjetivo + than

Exemplos:

  • My shoes were less expensive than yours. (Meus sapatos foram menos caros que os seus.)
  • Today’s exam is less important than the one we’ll have tomorrow. (A prova de hoje é menos importante do que a que teremos amanhã.)
  • His cousin is less smart than his brother. (O primo dele é menos inteligente do que o irmão dele.)
  • Helen’s neighborhood is less hot than mine. (O bairro da Helen é menos quente do que o meu.)

Comparative of equality (comparativo de igualdade)

Estabelece uma relação de igualdade (em quantidade, tamanho ou intensidade), entre coisas ou pessoas.

A formação do comparativo de igualdade tem a seguinte estrutura:

as + adjetivo + as

Exemplos:

  • My shoes were as expensive as yours. (Meus sapatos foram tão caros quanto os seus.)
  • Today’s exam is as important as the one we’ll have tomorrow. (A prova de hoje é tão importante quanto a que teremos amanhã.)
  • His cousin is as smart as his brother. (O primo dele é tão inteligente quanto o irmão dele.)
  • Helen’s neighborhood is as hot as mine. (O bairro da Helen é tão quente quanto o meu.)

Comparative of superiority (comparativo de superioridade)

Estabelece uma relação de superioridade (em quantidade, tamanho ou intensidade), entre coisas ou pessoas.

A formação do comparativo de superioridade em inglês varia de acordo com a grafia do adjetivo e o número de sílabas que ele tem.

Os adjetivos de uma ou duas sílabas possuem poucos caracteres; são palavras curtas. É o caso, por exemplo, de new, nice, big e happy.

A estrutura de formação desses comparativos é a seguinte:

adjetivo + -er + than

Exemplos:

  • The bag she brought today is newer than mine. (A bolsa que ela trouxe hoje é mais nova do que a minha.)
  • The new English teacher is nicer than the former one. (A nova professora de inglês é mais legal do que a antiga.)
  • David’s dog is much bigger than yours. (O cachorro do David é muito maior do que o seu.)
  • Regarding the news, Jean is happier than me. (Em relação às novidades, a Jean está mais feliz do que eu.)

É importante ter em conta que, antes de acrescentar -er, você precisa observar a terminação do próprio adjetivo. Pode ser necessário eliminar ou acrescentar letras para formar o comparativo de superioridade.

Comparativo de superioridade de adjetivos de uma ou duas sílabas terminados em -e

Se um adjetivo termina em -e, não é necessário repetir tal letra para formar o comparativo; basta acrescentar o -r.

Exemplos:

Adjective Comparative form
large larger than
nice nicer than
simple simpler than
  • Our living room is larger than yours. (Nossa sala de estar é maior do que a sua.)
  • Playing soccer is nicer than playing basketball. (Jogar futebol é mais legal do que jogar basquete.)
  • The English grammar is simpler than the Spanish one. (A gramática do inglês é mais simples do que a gramática do espanhol.)

Comparativo de superioridade de adjetivos de uma ou duas sílabas terminados em vogal + consoante

Regra geral, quando um adjetivo termina em vogal + consoante, deve-se dobrar a consoante e, aí sim, acrescentar a terminação -er.

Exemplo:

Adjective Comparative form
big bigger than
fat

fatter than

sad sadder than
  • My bedroom is bigger than my brother’s. (O meu quarto é maior do que o do meu irmão.)
  • In 2020 I got fatter than I was last year. (Em 2020 eu fiquei mais gorda do que estava no ano passado.)
  • There is nothing sadder than being a pessimist. (Não há nada mais triste do que ser pessimista.)

Essa regra de repetição da consoante é válida para praticamente todos os casos de adjetivos que terminam em vogal + consoante. No entanto, há exceções.

É o caso, por exemplo, dos adjetivos new (novo) e clean (limpo).

Adjective Comparative form
new newer than
clean cleaner than

Comparativo de superioridade de adjetivos de uma ou duas sílabas terminados em consoante e -y

Para formar o comparativo de superioridade de um adjetivo cuja terminação é formada por uma consoante e um -y, basta substituir o -y por -i, e acrescentar -er.

Exemplos:

Adjective Comparative form
busy busier than
crazy crazier than
easy easier than
  • Frankfurt Airport is busier than San Francisco Airport. (O Aeroporto de Frankfurt é mais movimentado do que o Aeroporto de São Francisco.)
  • They are definitely crazier than us. (Eles são definitivamente mais loucos do que nós.)
  • The English test was easier than the Spanish one. (A prova de inglês foi mais fácil do que a de espanhol.)

Comparativo de superioridade de adjetivos de três ou mais sílabas

Em inglês, os adjetivos de três ou mais sílabas são palavras mais longas, com mais caracteres. É o caso, por exemplo, de beautiful, intelligent, interesting e valuable.

A estrutura de formação do comparativo de superioridade desses adjetivos é a seguinte:

more + adjetivo + than

Exemplos:

Adjective Comparative form
beautiful more beautiful than
intelligent more intelligent than
interesting more interesting than
valuable more valuable than
  • She is more beautiful than her sister. (Ela é mais bonita do que a irmã.)
  • My father is more intelligent than my uncle. (Meu pai é mais inteligente do que meu tio.)
  • The program developed in our country is more interesting than the foreign one. (O programa desenvolvido no nosso país é mais interessante do que o estrangeiro.)
  • The British Pound Sterling is more valuable than the American dollar. (A libra esterlina é mais valiosa do que o dólar americano.)

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Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.