Countable and Uncountable Nouns

Carla Muniz

Os countable nouns (substantivos contáveis), tal como o nome indica, podem ser contabilizados através de números e têm forma plural.

Já os uncountable nouns (substantivos incontáveis), não possuem forma plural.

Uma das coisas que mais geram dificuldades na aprendizagem dessa matéria, é o fato de haver substantivos que são contáveis em português, mas incontáveis em inglês.

É o caso, por exemplo, da palavra luggage (bagagem). Em português, bagagem é uma palavra contável. Podemos dizer, por exemplo, “As bagagens estão no porão.” Já em inglês, luggage é uma palavra incontável.

Se desejarmos indicar que há mais de uma bagagem, não flexionamos a palavra para o plural. Nesse caso, recorremos ao uso de a piece of.

luggage

A tradução de a piece of, nesse contexto, é "uma peça de", onde "peça" corresponde a "unidade".

Na frase abaixo, a locução ajuda a definir o número de unidades.

She traveled with two pieces of luggage, each one weighing 20 kilos. (Ela viajou com duas bagagens, cada uma pesando 20 quilos.)

O Toda Matéria preparou uma série de exemplos e tabelas para ajudar você no aprendizado desse tema. Confira!

Countable nouns

Quando um substantivo é contável (countable noun), é possível indicar quantidades através do uso de um numeral.

Exemplos:

  • She has two dogs. (Ela tem dois cachorros.)
  • There are three TVs in my house. (Há três televisões na minha casa.)
  • He ate ten strawberries for dessert. (Ele comeu dez morangos de sobremesa.)

Lista de countable nouns

Confira a tabela abaixo com uma lista de substantivos contáveis.

Substantivo Singular Plural
chair (cadeira) one chair (uma cadeira) two chairs (duas cadeiras)
computer (computador) one computer (um computador) three computers (três computadores)
strawberry (morango) one strawberry (um morango) four strawberries (quatro morangos)
notebook (caderno) one notebook (um caderno) five notebooks (cinco cadernos)
dog (cachorro) one dog (um cachorro) six dogs (seis cachorros)
cup (xícara) one cup (uma xícara) seven cups (sete xícaras)
TV (televisão) one TV (uma televisão) eight TVs (oito televisões)
table (mesa) one table (uma mesa) nine tables (nove mesas)
painting (quadro) one painting (um quadro) ten paintings (fez quadros)

window (janela)

one window (uma janela)

eleven windows (onze janelas)

Uncountable nouns

Os uncountable nouns (substantivos incontáveis) não podem ser contabilizados através de números e, regra geral, são apenas usados no singular.

Exemplos:

  • electricity (eletricidade)
  • rice (arroz)
  • water (água)

Listas de uncountable nouns

Consulte a tabela abaixo e veja alguns exemplos de substantivos incontáveis em inglês, organizados por contexto.

Abstract idea (ideia abstrata)

Substantivo incontável Tradução
advice

conselho

fun diversão
help ajuda
information informação
pride orgulho

Para indicar quantidades de ideias abstratas, podemos recorrer ao uso de palavras e locuções como a piece of (indica unidade), a lot of (muito), much (muito) e few (pouco).

Exemplos:

  • She needs a piece of advice regarding her job. (Ela precisa de um conselho em relação ao trabalho dela.)
  • We had a lot of fun at the party. / We had much fun at the party. (Nos divertimos muito na festa.)
  • They need some help. (Eles precisam de alguma ajuda.)
  • Those two pieces of information called my attention. (Aquelas duas informações chamaram a minha atenção.)
  • He had too much pride to admit he was wrong. (Ele tinha orgulho demais para admitir que estava errado.)

Observe que há algumas diferenças entre o português e o inglês no que diz respeito a substantivos contáveis e incontáveis.

Na primeira frase, por exemplo, a palavra "conselho" é contável em português. Podemos contabilizá-la através de números: um conselho, dois conselhos, três conselhos, etc.

Na língua inglesa, o mesmo não acontece com a palavra correspondente advice.

Para contabilizá-la, é preciso utilizar a locução a piece of: a piece of advice (um conselho), two pieces of advice (dois conselhos), three pieces of advice (três conselhos).

Veja que o mesmo acontece com todos os outros substantivos dos exemplos acima. A noção de quantidade é sempre expressa através de uma outra palavra ou locução (em negrito), que pode ou não ser flexionada para uma forma de plural.

Beverage (bebida)

Substantivo incontável Tradução
coffee café
juice suco
tea chá
water água

Quando queremos indicar a quantidade (plural ou singular) de determinada bebida, podemos recorrer ao uso de palavras como cup (xícara), glass (copo), jar (jarra), liter (litro), some (um pouco de), etc.

Exemplos:

  • She drank two cups of coffee. (Ela bebeu duas xícaras de café.)
  • I need a glass of water. (Preciso de um copo d’água.)
  • Could you please give me some tea? (Você poderia me dar um pouco de chá, por favor?)
  • He brought a jar of orange juice. (Ele trouxe uma jarra de suco de laranja).

Food (comida)

Substantivo incontável Tradução
bread pão
butter manteiga
meat carne
oil óleo
rice arroz
salt sal
spaghetti espaguete

Quando queremos indicar a quantidade (plural ou singular) de determinada comida, podemos recorrer ao uso de palavras ou locuções como kilogram (quilograma), slice (fatia), a piece of (um pedaço de), liter (litro), a plate of (um prato de), some (um pouco de), a loaf of (uma unidade de), etc.

Exemplos:

  • I only bought a loaf of bread. (Só comprei um pão.)
  • He bought a kilogram of rice. (Ele comprou um quilo de arroz.)
  • I did not eat much rice today. (Eu não comi muito arroz hoje.)
  • We need 500 grams of spaghetti for the recipe. (Precisamos de 500 gramas de espaguete para a receita.)
  • She only ate two pieces of meat. (Ela só comeu dois pedaços de carne.)

Veja mais alguns exemplos de alimentos contáveis e incontáveis em inglês.

alimentos

Subject (disciplina)

Substantivo incontável Tradução
grammar gramática
poetry poesia
portuguese português
vocabulary vocabulário

Enquanto disciplinas de uma instituição de ensino, as palavras acima são classificadas como incontáveis e, por esse motivo, não são flexionadas para a forma de plural.

Exemplos:

  • He has been reading a lot of poetry lately. (Ele tem lido muita poesia ultimamente.)
  • We learned a lot of Italian vocabulary last class. (Aprendemos muito vocabulário italiano na aula passada.)
  • They have three Portuguese classes a month. (Eles têm três aulas de português por mês.)
  • Learning foreign languages grammar is really difficult. (Aprender as gramáticas das línguas estrangeiras é muito difícil.)

Substance (substância)

Substantivo incontável Tradução
air ar
iron ferro
oxygen oxigênio

Exemplos:

  • There's too much air in this bag of potato chips. (Há muito ar nesta embalagem de batatas fritas.)
  • We need three iron blades. (Precisamos de três lâminas de ferro.)
  • There are only a few oxygen atoms for every million ozone molecules. (Há apenas alguns átomos de oxigênio para cada um milhão de moléculas de ozônio.)

Uso dos artigos a ou an

Os artigos indefinidos a e an (um/uma) são usados apenas com as flexões de singular dos substantivos contáveis.

Exemplos:

  • I have never seen him wearing a jacket. (Eu nunca o vi usando jaqueta.)
  • My son ate an apple after lunch. (Meu filho comeu uma maçã depois do almoço.)

Nas frases com substantivos incontáveis, o artigo a por vezes é utilizado, mas apenas quando integra locuções que ajudam a especificar determinada quantidade.

É o caso de a bit of (um pouco de), a little (um pouco), a lot of (muito), a pinch of (uma pitada de), a spoonful of (uma colher de), a bottle of (uma garrafa de).

Exemplos:

  • I am going to the supermarket to buy a bottle of oil. (Vou ao supermercado para comprar uma garrafa de óleo.)
  • Add only a pinch of salt. (Adicione apenas uma pitada de sal.)
  • I need a spoonful of butter. (Eu preciso de uma colher de manteiga.)
  • She would like a little sugar in her coffee. (Ela gostaria de um pouco de açúcar no café dela.)
  • Give him a bit of bread. (Dê um pouco de pão a ele.)
  • A lot of attention is being given to that problem. (Está sendo dada muita atenção àquele problema.)

No primeiro exemplo, a palavra oil (óleo) é um substantivo incontável. Ela é acompanhada do artigo indefinido a (um/uma), pois a quantidade de óleo está sendo indicada por a bottle of (uma garrafa de).

Assim sendo, o artigo indefinido está concordando com a palavra bottle (garrafa) e não com a palavra oil (óleo).

O mesmo acontece com os substantivos salt (sal) e butter (manteiga), por exemplo. O artigo indefinido concorda com as palavras pinch (pitada) e com a palavra spoonful (colher), que são substantivos contáveis.

Exercícios sobre countable and uncountable nouns

Em cada uma das alternativas abaixo, apenas uma frase está correta. Identifique-a.

a) Laura has black hair./ Laura has black hairs.

A frase correta é Laura has black hair. (Laura tem cabelo preto.)

Em inglês, a palavra hair (cabelo) é um substantivo incontável e, por isso, não pode ser flexionada para a forma de plural.

Além da tradução indicada acima, na língua portuguesa, poderíamos dizer a mesma frase da seguinte maneira: Laura tem cabelos pretos, ou seja, em português, a palavra "cabelo" é um substantivo contável.

b) The tourist guide gave us some informations about the museum./ The tourist guide gave us some information about the museum.

A frase correta é The tourist guide gave us some information about the museum. (O guia turístico nos deu algumas informações sobre o museu.).

Em inglês, a palavra information (informação) é um substantivo incontável e, por esse motivo, não pode ser flexionada para a forma de plural.

Quando queremos especificar a quantidade de informações, podemos utilizar a locução a piece of.

Exemplo: These two pieces of information do not make sense. (Essas duas informações não fazem sentido.)

c) Bob has brown eyes./ Bob has brown eye.

A frase correta é Bob has brown eyes. (Bob tem os olhos castanhos.)

Em inglês, a palavra eye (olho) é um substantivo contável e, por isso, pode ser flexionada para a forma plural eyes.

Vídeo sobre countable and uncountable nouns

Assista o vídeo abaixo e saiba mais sobre o uso de substantivos contáveis e incontáveis.

Quer aprimorar os seus conhecimentos sobre a língua inglesa? Não deixe de ler os textos abaixo:

Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.