Cores Primárias

Laura Aidar

As cores primárias são três: vermelho, azul e amarelo. Tempos atrás era ensinado que essas cores são formadas sem a mistura de outras, ou seja, não podem se decompor em demais cores. Esse é o motivo de serem conhecidas também como “cores puras”.

Recebiam o nome de “primárias” pelo fato de, a partir delas, serem formadas outras cores, as secundárias.

Hoje, no entanto, sabe-se que não é essa a melhor tríade para reproduzir a mistura de cores.

Uma vez que as cores somente existem em função da luz, foi elaborado o sistema de cores-luz, que são compostas pelas sínteses aditiva e subtrativa.

Tríade Aditiva: vermelho, verde e azul

Cores primárias (sistema de cores-luz), Tríade Aditiva: vermelho, verde e azul

A cores aditivas são as primárias da luz: vermelho, verde e azul. São chamadas “aditivas” porque ao serem adicionadas, a soma dessas três cores, resulta na luz branca.

A síntese aditiva também pode ser chamada de sistema RGB (do inglês red, green e blue), sendo bastante utilizado em equipamentos eletrônicos que possuem telas onde imagens são transmitidas.

Tríade Subtrativa: magenta, amarelo e ciano

Cores primárias (sistema de cores-luz), Tríade Subtrativa: magenta, amarelo e ciano

As cores secundárias da luz são denominadas de tríade subtrativa, ou síntese subtrativa São aquelas obtidas mediante a mistura de cores da tríade aditiva. São elas amarelo, magenta e ciano. As combinações de cores são:

  • Vermelho + verde = Amarelo
  • Vermelho + azul = Magenta
  • Verde + azul = Ciano

São chamadas “subtrativas”, pois a mistura das cores primárias resulta no preto, ou seja, na ausência de luz.

A síntese subtrativa também pode ser chamada de sistema CMYK (do inglês cyan, magenta, yellow. A letra K representa o preto). O sistema CMYK é geralmente utilizado na indústria gráfica.

Classificação Tradicional das Cores

Cores Primárias, de acordo com a classificação tradicional: Azul, Amarelo e Vermelho
Cores Primárias, de acordo com a classificação tradicional

As cores são tradicionalmente classificadas da seguinte forma:

Cores primárias

São as chamadas cores puras:

  • vermelho;
  • azul;
  • amarelo.

Cores Secundárias

São formadas pela união de duas cores primárias.

Também são três:

  • verde (azul e amarelo);
  • laranja (amarelo e vermelho);
  • roxo ou violeta (vermelho e azul).

Cores Terciárias

Surgem a partir da união de uma cor primária e uma secundária. Dessa forma, temos seis cores terciárias, são elas:

  • vermelho-arroxeado (vermelho e roxo);
  • vermelho-alaranjado (vermelho e laranja);
  • amarelo-esverdeado (amarelo e verde);
  • amarelo-alaranjado (amarelo e laranja);
  • azul-arroxeado (azul e roxo);
  • azul-esverdeado (azul e verde).

Cores Complementares

Círculo cromático, de acordo com a classificação tradicional das cores
Círculo cromático

O círculo de cores apresenta as sete cores básicas do espectro e suas variantes. São ao todo doze cores (três primárias, três secundárias e seis terciárias):

  • vermelho,
  • azul,
  • amarelo,
  • verde, laranja,
  • roxo (violeta),
  • vermelho-arroxeado,
  • vermelho-alaranjado,
  • amarelo-esverdeado,
  • amarelo-alaranjado,
  • azul-arroxeado;
  • azul-esverdeado.

Desse modo, as denominadas cores complementares são aquelas que juntas formam tonalidades de cinza e apresentam maior contraste entre si.

Ao visualizar o círculo cromático, podemos identificar a cor complementar, pois elas estão localizadas nas extremidades opostas às cores primárias.

Assim, são complementares as cores:

  • azul (primária) e laranja (secundária);
  • vermelho (primária) e verde (secundária);
  • amarelo (primária) e roxo (secundária).

Lembre-se que as cores primárias apresentam uma cor secundária como complementar, e vice-versa. Já as cores terciárias possuem outra cor terciária como complementar.

Saiba mais sobre as Características das Cores.

Cores Neutras, Quentes e Frias

Há outras classificações para as cores, segundo às tonalidades e a transmissão de sensações, denominada de “temperatura das cores”, a saber:

  • Cores Neutras: possuem pouca reflexão da luz, por exemplo, os tons de cinza e de marrom.
  • Cores Quentes: são as cores que transmitem uma sensação de calor, por exemplo, vermelho, laranja e amarelo.
  • Cores Frias: englobam as cores que transmitem sensação de frio, por exemplo, azul, verde e violeta.

Se você busca um texto sobre esse tema para a educação infantil, leia: Cores primárias - Kids.

Laura Aidar
Laura Aidar
Arte-educadora, artista visual e fotógrafa. Licenciada em Educação Artística pela Universidade Estadual Paulista (Unesp) em 2007 e formada em Fotografia pela Escola Panamericana de Arte e Design, localizada em São Paulo, em 2010.