Nicho Ecológico


O nicho ecológico é o conjunto de condições e recursos que permitem a uma espécie sobreviver no ambiente.

Podemos dizer que representa o papel ecológico de um indivíduo no ecossistema.

Cada espécie possui um nicho diferente. Isso porque não existem duas espécies exatamente iguais, cada uma possui diferentes formas e exigências de interagir com o ambiente.

O nicho ecológico descreve como um organismo vive em um ecossistema. Isso inclui as relações ecológicas que mantém, como escapam de predadores, do que e como se alimentam e a forma de reprodução.

Esses fatores determinam se uma população se mantém viável ou não em um determinado ambiente, ao longo de tempo.

Esquema do nicho ecológico

Representação do nicho ecológico do macaco

Se o habitat é o local onde a espécie vive, o nicho ecológico é a função que a espécie desenvolve nesse local.

O nicho ecológico pode ser dividido em dois tipos:

  • Nicho Ecológico Fundamental: considera o conjunto das condições e de recursos que permitem a manutenção de uma população viável, na ausência de outras espécies.
  • Nicho Ecológico Realizado: considera os mesmos fatores, mas na presença de competidores e predadores.

Exemplos

Veja o nicho ecológico de alguns animais. Lembre-se que o habitat é onde o animal vive e o nicho é a forma como vive.

Leão

Habitat:

O leão vive nas savanas africanas.

Nicho:

O leão é um animal predador que alimenta-se de zebra, antílope ou búfalo. Os leões competem com animais como as hienas, os guepardos e os cachorros-selvagens.

Na época do acasalamento, o macho dominante procura uma fêmea e se reproduz transmitindo suas características aos descendentes. Algumas leoas cuidam de seus filhotes e de outros, enquanto outras vão à caça. O leão precisa proteger o seu bando de outros grupos de leões

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Onça-Pintada

Habitat:

A onça-pintada vive em florestas da América do Norte, Central e Sul.

Nicho:

A onça-pintada é um animal de hábito noturno. É um animal carnívoro e alimenta-se de veados, capivaras, macacos, antas, tatus, tamanduás, jacarés, cobras, peixes, porco-selvagem e diversas aves.

São animais territorialistas, demarcando seu território com urina, excrementos e marcas de garras, sobretudo, nas árvores.

Os machos encontram as fêmeas pelo odor e pelas vocalizações que realizam durante a época de acasalamento.

Habitat e Nicho Ecológico

Os conceitos de habitat e nicho ecológico frequentemente são confundidos por serem estreitamente relacionados.

Como vimos, o habitat é o local onde a espécie vive. Podemos até compará-lo como sendo o endereço de uma espécie. O nicho é o modo de vida da espécie dentro do seu habitat.

Cada porção de um ambiente possui vários habitats. Em cada um deles ocorrem diferentes tipos de nichos que são ocupados por várias espécies.

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