Nicho Ecológico

Juliana Diana

O nicho ecológico é o conjunto de condições e recursos que permitem a uma espécie sobreviver no ambiente. Podemos dizer que ele representa o papel ecológico de um indivíduo no ecossistema.

Cada espécie possui um nicho diferente. Isso acontece porque não existem duas espécies exatamente iguais, cada uma possui diferentes formas e exigências de interagir com o ambiente.

O nicho ecológico descreve como um organismo vive em um ecossistema. Isso inclui as relações ecológicas que mantém, como escapam de predadores, do que e como se alimentam e a forma de reprodução.

Esses fatores determinam se uma população se mantém viável ou não em um determinado ambiente, ao longo de tempo.

Se o habitat é o local onde a espécie vive, o nicho ecológico é a função que a espécie desenvolve nesse local.

Esquema do nicho ecológico
Representação do nicho ecológico do macaco

Exemplos de Nicho Ecológico

Veja o nicho ecológico de alguns animais.

Animal Habitat Nicho
Leão Savanas africanas

O leão é um animal predador que alimenta-se de zebra, antílope ou búfalo. Os leões competem com animais como as hienas, os guepardos e os cachorros-selvagens.

Na época do acasalamento, o macho dominante procura uma fêmea e se reproduz transmitindo suas características aos descendentes. Algumas leoas cuidam de seus filhotes e de outros, enquanto outras vão à caça. O leão precisa proteger o seu bando de outros grupos de leões.

Onça-pintada Florestas da América do Norte, Central e Sul

A onça-pintada tem hábito noturno. É um animal carnívoro e alimenta-se de veados, capivaras, macacos, antas, tatus, tamanduás, jacarés, cobras, peixes, porco-selvagem e diversas aves.

São animais territorialistas, demarcando seu território com urina, excrementos e marcas de garras, sobretudo, nas árvores.

Os machos encontram as fêmeas pelo odor e pelas vocalizações que realizam durante a época de acasalamento.

Lobo-guará Cerrado brasileiro

O lobo-guará é um animal onívoro, pois sua alimentação é baseada em animais e frutos.

É um animal solitário. Suas orelhas cumpridas, somada ao excelente olfato e audição, ajudam a localizar as presas.

Lembre-se que o habitat é onde o animal vive e o nicho é a forma como vive.

Tipos de Nicho Ecológico

O nicho ecológico pode ser dividido em dois tipos:

  • Nicho Ecológico Fundamental: considera o conjunto das condições e de recursos que permitem a existência de uma população, nele há a ausência de outras espécies que possam causar a competição interespecífica.
  • Nicho Ecológico Realizado: considera os mesmos fatores para a sobrevivência da população, porém na presença de competidores e predadores.

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Diferença entre Habitat e Nicho Ecológico

Os conceitos de habitat e nicho ecológico frequentemente são confundidos por serem estreitamente relacionados.

O habitat é o local onde a espécie vive. Podemos até compará-lo como sendo o endereço de uma espécie. Já o nicho é o modo de vida da espécie dentro do seu habitat.

Cada porção de um ambiente possui vários habitats. Em cada um deles ocorrem diferentes tipos de nichos que são ocupados por várias espécies.

Saiba mais:

Mapa mental: nicho ecológico

Veja na imagem abaixo um mapa mental com o resumo das principais informações sobre nicho ecológico.

nicho ecológico resumo mapa
Resumo sobre nicho ecológico

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Juliana Diana
Juliana Diana
Licenciada em Ciências Biológicas pelas Faculdades Integradas de Ourinhos (FIO) em 2007. Pós-graduada em Informática na Educação pela Universidade Estadual de Londrina (UEL) em 2010. Doutora em Gestão do Conhecimento pela UFSC em 2019.