Pâncreas

Lana Magalhães

O pâncreas é uma glândula digestiva com função endócrina e exócrina, pertencente ao sistema digestório e endócrino.

Ele possui cerca de 15 cm de comprimento e localiza-se na região abdominal atrás do estômago, entre o duodeno e o baço.

Localização do pâncreas
Localização do pâncreas no corpo humano

Função

Pelo fato do pâncreas apresentar duas porções, a exócrina e a endócrina, cada uma delas possui funções diferenciadas.

A porção exócrina secreta as enzimas digestivas presentes no suco pancreático durante o processo de digestão. Desse modo, as moléculas grandes de carboidratos, proteínas e gorduras são quebradas em pedaços menores para seguir até o intestino.

A porção endócrina é responsável por secretar os hormônios insulina e glucagon, responsáveis por regular o nível de glicose no sangue.

São encontrados 2 tipos de células na porção endócrina do pâncreas:

  1. Células Alfa: Produzem o glucagon.
  2. Células Beta: Produzem a insulina.

A glicose é armazenada no fígado sob a forma de glicogênio. O glucagon estimula o fígado a degradar glicogênio e liberar glicose quando o corpo precisa de energia, enquanto que a insulina é responsável pelo transporte da glicose para dentro das células.

Portanto, o glucagon e a insulina são antagonistas, pois o primeiro aumenta os níveis de glicose no sangue e o segundo diminui.

Anatomia

O pâncreas é formado por três partes básicas: cabeça, corpo e cauda. A cabeça é porção mais volumosa do pâncreas.

O pâncreas é formado por dois tipos de células:

  • Ácinos pancreáticos: Responsáveis por fabricar o suco pancreático. Por isso, apresentam um canal excretor.
  • Ilhotas de Langerhans: Dispostas de forma irregular, são responsáveis por secretar os hormônios insulina e glucagon, os quais são liberados diretamente na corrente sanguínea.

Os diversos canais dos ácinos pancreáticos se reúnem e formam um sistema de ductos dos quais destaca-se o de Wirsung. Existe ainda um ducto acessório chamado de Santorini. É por meio desses canais que o suco pancreático chega até o duodeno.

Anatomia do pâncreas
Anatomia do pâncreas

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Doenças

O pâncreas pode ser acometido por doenças, as principais são:

  • Diabetes tipo 1: A diabetes provoca a destruição das células beta das Ilhotas de Langerhans, consequentemente resulta na incapacidade de produzir insulina. Logo, o nível de glicose no sangue é aumentado.
  • Câncer do pâncreas: A porção endócrina e exócrina podem ser afetadas pelo câncer. Ele pode surgir em virtude de alterações genéticas, consumo de bebidas alcoólicas, tabagismo, idade avançada e maus hábitos alimentares.
  • Pancreatite: Inflamação do pâncreas e pode ocorrer de forma crônica ou aguda.

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Lana Magalhães
Lana Magalhães
Licenciada em Ciências Biológicas (2010) e Mestre em Biotecnologia e Recursos Naturais pela Universidade do Estado do Amazonas/UEA (2015). Doutoranda em Biodiversidade e Biotecnologia pela UEA.