Verbo can


O verbo can geralmente significa poder e/ou conseguir e é usado para indicar várias situações:

  • Possibilidade
  • Capacidade/habilidade
  • Permissão
  • Pedido

Quando usar o verbo can?

Can é usado quando queremos expressar ideia de capacidade/habilidade, possibilidade, permissão e pedido.

Ele é um dos principais modal verbs (verbos modais) da língua inglesa. O verbo modal can tem a função de auxiliar o verbo principal na frase.

Exemplos:

  • She can speak Chinese. (Ela sabe falar chinês.) – CAPACIDADE
  • It can happen with anyone. (Isso pode acontecer com qualquer pessoa.) - POSSIBILIDADE
  • You can play outside. (Você pode brincar lá fora.) - PERMISSÃO
  • Can I talk to the director? – (Posso falar com o diretor?) – PEDIDO

Observe que na primeira frase, por exemplo, o uso de can tem impacto direto no significado do verbo principal speak, que sem o modal significa apenas “falar” e não “conseguir falar”.

Como usar o verbo can?

O verbo can é sempre acompanhado do verbo principal no infinitivo sem o to.

Ele pode ser usado para construir frases afirmativas, negativas e interrogativas.

Verbo can no presente

Observe a tabela abaixo e veja como usar o verbo can nas formas afirmativa, negativa e interrogativa. O verbo principal utilizado como exemplo é o verbo to dance (dançar).

AFFIRMATIVENEGATIVEINTERROGATIVE
I can dance
You can dance
He/she/it can dance
We can dance
You can dance
They can dance
I can’t/cannot dance
You can’t/cannot dance
He/she/it can’t/cannot dance
We can’t/cannot dance
You can’t/cannot dance
They can’t/cannot dance
Can I dance?
Can you dance?
Can he/she/it dance?
Can we dance?
Can you dance?
Can they dance?

Observe que:

  • Na forma afirmativa, can é usado para todas as pessoas, incluindo he/she/it. A regra do Simple Present que indica o acréscimo do –s para as flexões de terceira pessoa não é aplicada aqui.
  • Para formar frases na forma negativa, podemos utilizar can’t ou cannot. O significado das palavras é igual.
  • Ao fazer frases com can na forma interrogativa, basta alterar o posicionamento desse verbo modal na frase: diferentemente do que acontece na afirmativa, na interrogativa o verbo can deve ser posicionado antes do sujeito.

Verbo can no passado

Para transformarmos uma frase com can em uma frase no passado, devemos usar a forma could, que é o passado de can.

Se estabelecermos uma comparação entre could e os tempos verbais da língua portuguesa, could desempenha tanto a função do Pretérito perfeito quanto a função do Futuro do pretérito.

Veja algumas frases ilustrativas.

Exemplos:

  • She could speak Chinese. (Ela sabia falar chinês.) – CAPACIDADE
  • It could happen with anyone. (Isso podia acontecer com qualquer pessoa.) - POSSIBILIDADE
  • Your mom said you could play outside. (Sua mãe disse que você podia brincar lá fora.) - PERMISSÃO
  • Could you help me, please? – (Você poderia me ajudar, por favor?) – PEDIDO

Na última frase, o “poderia” expressa a ideia de que o emissor da mensagem está sendo gentil ao fazer o pedido ou seja, está sendo bastante educado.

Neste caso, a função do could é a mesma do Futuro do Pretérito em português.

Observe a tabela abaixo e veja como usar o verbo could nas formas afirmativa, negativa e interrogativa. O verbo principal utilizado como exemplo é o verbo to dance (dançar).

AFFIRMATIVENEGATIVEINTEROGATIVE
I could dance
You could dance
He/she/it could dance
We could dance
You could dance
They could dance
I could not/couldn’t dance
You could not/couldn’t dance
He/she/it could not/couldn’t dance
We could not/couldn’t dance
You could not/couldn’t dance
They could not/couldn’t dance
Could I dance?
Could you dance?
Could he/she/it dance?
Could we dance?
Could you dance?
Could they dance?

Formação de frases no futuro

O verbo can não pode ser utilizado para construir frases no futuro e nem possui uma forma própria para isso.

No entanto, há uma expressão de sentido semelhante a can (nos contextos possibilidade e capacidade) e que pode ser usada para criar frases no futuro: to be able to.

A construção das frases deve ser feita com o uso de will ou going to (para expressar a ideia de futuro) + a expressão to be able to. No caso das frases que indicam possibilidade, podemos usar os modais may e might juntamente com a expressão.

Exemplos:

  • We will be able to do de job. (Nós conseguiremos fazer o trabalho.) – CAPACIDADE
  • They are going to be able to fix the computer. (Eles conseguirão consertar o computador.) - CAPACIDADE
  • She may not be able to come. (É possível que ela não consiga vir.) – POSSIBILIDADE
  • He might be able to finish the project in time. (É possível que ele termine o projeto a tempo.) – POSSIBILIDADE

Vídeo

Assista o vídeo abaixo e veja um resumo sobre o uso de can.

Exercícios

Complete the sentences below with can.

1. ________ you _______ English?

a) Can - to speak
b) Can – speak
c) Can – speaking
d) Can - be able to

Alternativa correta: b) Can – speak

2. Don’t worry! I ____________ this problem.

a) could
b) am able to solve
c) will solve
d) can solve

Alternativa correta: d) can solve

3. She ___________ with you. She doesn’t have a passport.

a) can travel
b) cannot travel
c) is able to travel
d) could travel

Alternativa correta: b) cannot travel

4. He ____________ basketball now because he hurt his knee.

a) couldn’t play
b) could play
c) can play
d) can’t play

Alternativa correta: d) can’t play

5. ________ we ________here?

a) Can - to park
b) Can - park
c) Can - parking
d) Can - be able to

Alternativa correta: b) Can - park

Saiba mais sobre verbos em inglês:

Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.