Could


Could é o passado de can (poder) e é um modal verb (verbo modal) que significa podia; conseguia; poderia.

O verbo could é usado para indicar:

  • Possibilidade;
  • Capacidade/habilidade;
  • Permissão;
  • Pedido.

Quando usar o verbo could?

Could é usado para expressar ideia de capacidade/habilidade, possibilidade, permissão e pedido.

Ele é um dos modal verbs mais importantes da língua inglesa.

O verbo modal could tem a função de auxiliar o verbo principal na frase.

Como o verbo could é o verbo can no passado, na maior parte das vezes could é utilizado para fazer referência a ações passadas.

Exemplos:

  • I could ride a bike when I was 3. (Eu podia/conseguia andar de bicicleta quando tinha 3 anos de idade) - CAPACIDADE
  • It could have been worse. (Podia ter sido pior.) - POSSIBILIDADE
  • You could talk to the director. (Você podia falar com o diretor.) - PERMISSÃO
  • Could you do me a favor? (Você poderia me fazer um favor?) - PEDIDO

Observe que o uso do verbo modal could tem impacto direto no significado dos verbos principais. Na primeira frase, por exemplo, sem o uso de could o verbo principal (ride) significa apenas “andar de” e não “conseguir andar de”.

Como usar o verbo could?

Como é um verbo modal, could sempre vem acompanhado de um verbo principal no infinitivo sem o to.

Exemplo: He could dance samba. (Ele conseguia dançar samba.)

Na frase acima, o verbo principal no infinitivo é to dance, no entanto, retiramos o to e usamos apenas dance.

Could pode ser utilizado em frases afirmativas, negativas e interrogativas.

Observe a tabela abaixo e saiba como usar o verbo could nas formas afirmativa, negativa e interrogativa. O verbo principal utilizado como exemplo é o verbo to dance (dançar).

AFFIRMATIVENEGATIVEINTERROGATIVE
I could dance

You could dance

He/she/it could dance

We could dance

You could dance

They could dance
I could not/couldn’t dance

You could not/couldn’t dance

He/she/it could not/couldn’t dance

We could not/couldn’t dance

You could not/couldn’t dance

They could not/couldn’t dance
Could I dance?

Could you dance?

Could he/she/it dance?

Could we dance?

Could you dance?

Could they dance?

IMPORTANTE

  • Na forma afirmativa, usamos o could para todas as pessoas, incluindo he/she/it. A regra do Simple Present que obriga ao acréscimo do –s para as flexões de terceira pessoa não é aplicada aqui.
  • Para formar frases na forma negativa, podemos utilizar could not ou a forma contraída couldn’t. O significado de ambas as formas é igual.
  • Ao fazer frases com could na forma interrogativa, basta alterar o posicionamento desse verbo modal na frase: diferentemente do que acontece na afirmativa, na interrogativa o verbo could deve ser posicionado antes do sujeito.
  • Se tentarmos fazer uma comparação com os tempos verbais da língua portuguesa, could desempenha tanto a função do Pretérito Perfeito quanto do Futuro do Pretérito.
  • Quando é utilizado em frases interrogativas, o could geralmente expressa a ideia de que o emissor da mensagem está fazendo uma pergunta de forma gentil; educada. Exemplo: Could you do me a favor? (Você poderia me fazer um favor?)

Vídeo

Veja o vídeo abaixo e aprenda dicas de como usar o verbo modal could.

Exercícios

Faça os exercícios abaixo e teste os seus conhecimentos sobre o uso do verbo could.

1. ________ you _______?

a) Could - to drive
b) Could - drive
c) Could - driving
d) Could – be able to drive

Alternativa correta: b) Could – drive

2. ________ I ________?

a) Could - to go
b) Could - go
c) Could - going
d) Could - be able to go

Alternativa correta: b) Could – go

3. _____________ when she called. I was too busy.

a) I couldn’t leave
b) I could leave
c) Could I leave
d) Could he leave

Alternativa correta: a) I couldn’t leave

4. Instead of going out, we ____________ home and watch a movie.

a) could leave
b) could not stay
c) couldn’t stay
d) could stay

Alternativa correta: d) could stay

5. She _____________ because she had a broken ankle.

a) could study
b) could not read
c) couldn’t dance
d) could dance

Alternativa correta: c) couldn’t dance

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