Os verbos modais mais usados em inglês

Carla Muniz

Os modal verbs (verbos modais) são verbos auxiliares que têm impacto direto no sentido do verbo principal que antecedem.

Eles geralmente são utilizados para indicar possibilidade, dúvida, sugestão, permissão e obrigação, dentre outros.

Uma das especificidades do uso dos verbos modais é que eles sempre são acompanhados de um verbo no infinitivo sem o to.

Os verbos modais mais usados em inglês são: can, could, will, would, should e may.

modais mais usados

Confira as explicações abaixo e saiba mais sobre alguns dos principais modal verbs do inglês.

Can

Can é utilizado com o sentido de poder e/ou conseguir, e pode indicar capacidade/habilidade, pedido, permissão e possibilidade.

Can’t e cannot são as formas negativas de can.

Exemplos:

  • They can speak Japanese. (Eles sabem falar japonês.)
  • Can I leave the room? (Posso sair da sala?)
  • She can use my computer. (Ela pode usar meu computador.)
  • He can’t go to the party. (Ele não poderia ir à festa.)
  • We cannot arrive late. (Não podemos chegar atrasados.)

Could

O verbo modal could é a forma de passado do verbo can.

Could significa podia, conseguia e/ou poderia e é utilizado para indicar capacidade/habilidade, pedido, permissão e possibilidade.

Couldn’t e could not são as formas negativas de could.

Exemplos:

  • They could speak Japanese. (Eles sabiam falar japonês.)
  • Could I leave the room? (Eu poderia sair da sala?)
  • She could use my computer. (Ela podia usar meu computador.)
  • He couldn’t go to the party. (Ele não podia ir à festa.)
  • We couldn’t arrive late. (Não podíamos chegar atrasados.)

Will

Will é um verbo modal que não tem um significado próprio, mas é utilizado para indicar que a ação expressa pelo verbo que o segue faz referência ao futuro.

Won’t e will not são as formas negativas de will.

Exemplos:

  • They will study Japanese. (Eles estudarão japonês.)
  • Will you leave the room? (Você sairá da sala?)
  • She will use my computer. (Ela usará o meu computador.)
  • He won’t go to the party. (Ele não irá ir à festa.)
  • We won’t arrive late. (Não chegaremos atrasados.)

Would

O verbo modal would é a forma de passado do verbo will.

Would é um verbo modal que não tem um significado próprio, mas altera o sentido do verbo que precede.

Would é utilizado para indicar possibilidade, pedir algo educadamente, oferecer algo e fazer referência a uma situação hipotética.

Wouldn’t e would not são as formas negativas de would.

Exemplos:

  • They would study Japanese if they had the money. (Eles estudariam japonês se tivessem dinheiro.)
  • Would you leave the room earlier if he asked you to? (Você sairia da sala mais cedo se ele te pedisse?)
  • She would use my computer if hers was broken. (Ela usaria o meu computador se o dela estivesse quebrado.)
  • He woudn’t go to the party by himself. (Ele não iria à festa sozinho.)
  • We wouldn’t arrive late in such a special day. (Não chegaríamos atrasados em um dia tão especial.)

Should

O verbo modal should pode significar deve e/ou deveria.

Should tem a função de verbo auxiliar e é utilizado para expressar conselho, sugestão, expectativa, probabilidade e dever.

Shouldn’t e should not são as formas negativas de should.

Exemplos:

  • He should not arrive late at his brother’s wedding. (Ele não deveria chegar tarde no casamento do irmão.)
  • We should arrive early at the train station. (Nós devemos chegar cedo à estação de trem.)
  • She shouldn’t talk on the phone while driving. (Ela não deveria falar ao telefone enquanto dirige.)
  • They should arrive in 10 minutes. (Eles devem chegar em 10 minutos.)
  • You should fasten your seatbealts. (Vocês devem colocar o cinto de segurança.)

May

May é um verbo modal que pode ser traduzido como pode e/ou poderia e indica pedido, possibilidade e permissão.

May not é a forma negativa de may.

Exemplos:

  • May I drink some water? (Posso beber um pouco d’água?)
  • She may leave now. (Ela pode sair agora.)
  • He may be really tired. (Ele deve estar muito cansado.)
  • They may not like the gift. (Eles podem não gostar do presente.)
  • It may rain. (Pode chover.)

Vídeo

Confira o vídeo abaixo e entenda a diferença entre os usos de can e may.

Exercícios

1. (FIEB-SP/2016) In the fragment from the second paragraph – These connections may allow access to the Internet, for example to show computers in a store…” – the word in bold indicates

a) need.
b) advisability.
c) request.
d) possibility.
e) permission.

Alternativa correta: d) possibility.

A palavra may dá um sentido de possibilidade ao verbo que antecede: allow (permitir).

Assim sendo, a frase indica que as conexões podem permitir o acesso à Internet.

2. (Unesp/2014) Examine o quadrinho para responder à questão.

can modal verb

No contexto do quadrinho, o termo “can” indica uma ideia de

a) habilidade
b) conhecimento
c) pedido
d) obrigação
e) certeza

Alternativa correta: c) pedido

Na frase, o menino pede para ler tweets em vez de ler um livro. Sendo assim, o uso de can indica um pedido.

3. (UFABC/2007) Em The fact that a person should consume eight glasses of water per day, a relação de sentido expressa por should é de:

a) proibição
b) probabilidade
c) suposição
d) capacidade
e) aconselhamento

Alternativa correta: e) aconselhamento

A frase referida indica um conselho, uma recomendação relativamente à quantidade de água que uma pessoa deve beber por dia.

Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.