Modal Verbs


Os Modal Verbs (verbos modais) em inglês são verbos auxiliares utilizados para complementar ou mudar o sentido dos verbos principais nas frases. Por esse motivo também são chamados de modal auxiliaries (auxiliares modais).

Eles são muito utilizados pelos falantes da língua inglesa e, portanto, são essenciais para os aprendizes da língua.

Exemplos de Verbos Modais

Os Modal Verbs mais utilizados em inglês são:

  • Can (pode): expressa permissão, capacidade, habilidade, possibilidade
  • Could (poderia): expressa possibilidade, habilidade, permissão
  • Should (deveria): expressa conselho, recomendação, sugestão
  • Would (gostaria): expressa pedido, desejo
  • May (pode, poderia): expressa pedido, possibilidade, permissão
  • Might (pode, poderia): expressa possibilidade
  • Must (deve): expressa obrigação, proibição ou dedução
  • Shall (deve): expressa convite, sugestão
  • Will (será): expressa ação futura, vontade
  • Ought to (precisa, deveria): expressa conselho

Atenção! (Pay Attention!)

O "can" é usado em situações mais informais, enquanto o "may" em situações de maior formalidade. Da mesma forma, o "could" é usado em situações mais formais.

Exemplos:

  • I can get in the train. (Eu posso/consigo entrar no trem)
  • I may eat the meal (Eu posso comer a refeição)
  • I could get in the bus (Eu poderia entrar no ônibus)

O "ought to" é menos usual que o "should" para expressar conselho. Por exemplo: She ought to read more. (Ela deveria ler mais).

Gramática (Grammar)

Os verbos modais diferem dos outros verbos em diversos pontos. Vejamos abaixo as principais características dos modal verbs:

1. Eles são sempre utilizados sem o “to”, uma vez que não existe infinitivo para os verbos modais, nem particípio, nem gerúndio.

Exceção: o verbo modal "ought to" é o único que é acompanhado pelo “to”. Na forma interrogativa, o "to" é colocado após o sujeito: ought + sujeito + to + verbo principal + complemento.

Já nas frase negativas, o "not" é colocado entre o verbo e o to: "ought not to".

No entanto, não é muito comum fazer perguntas com o "ought to", posto que ele é muito formal. Nesse caso, utiliza-se mais o "should".

2. Os verbos modais são conjugados somente no presente e no passado (sem -ed, -d ou -ied), uma vez que são verbos defectivos.

Exceção: Somente o verbo "can" tem passado e forma condicional.

Confira as formas de alguns verbos modais no presente e no passado:

can - could
may - might
shall - should
will - would

3. Os verbos modais não modificam sua forma na terceira pessoa do singular (he, she, it), ou seja, eles não são flexionados. Por exemplo: She can dance. (Ela pode dançar), sem o -s.

4. Nas frases negativas (negative form) acrescenta-se o “not” após o verbo modal.

Exemplos:

  • I cannot eat hamburguer. (Eu não posso comer hambúrguer)
  • We could not go to the show. (Nós não pudemos ir ao show)
  • I should not buy the flower for my mom. (Eu não deveria comprar a flor para minha mãe)
  • You would not eat here. (Você não comeria aqui)
  • I may not sit here. (Eu não posso sentar aqui)
  • She might not come next year. (Ela pode não vir no próximo ano)
  • You must not eat this meal. (Você não deve comer esta refeição)
  • I shall not begin this course. (Eu não devo começar este curso)
  • Our friends will not be at home. (Nossos amigos não estarão em casa)
  • We ought not to call the police. (Nós não devemos chamar a polícia)

Atenção! (Pay Attention!)

Na forma negativa, os verbos modais podem aparecer na forma contraída:

Can: cannot – can’t
Could: could not – couldn’t
Should: should not – shouldn’t
Would: would not – wouldn’t
May: may not – não tem forma contraída
Might: might not – mightn’t
Must: must not – mustn’t
Shall: shall not – Shan't
Will: will not – Won't
Ought to: ought not – oughtn’t

5. Nas frases interrogativas (interrogative form) o verbo modal aparece no início da frase, antes do sujeito.

Exemplos:

  • Can I eat hamburguer? (Eu posso comer hambúrguer?)
  • Could we go to the show? (Nós podemos ir ao show?)
  • Should I buy the flower for my mom? (Eu deveria comprar a flor para minha mãe?)
  • Would you like to eat here? (Você gostaria de comer aqui?)
  • May I sit here? (Posso sentar aqui?)
  • Might she come next year? (Ela pode vir no próximo ano?)
  • Must you eat this meal? (Você deve comer esta refeição?)
  • Shall I begin this course? (Eu devo começar este curso?)
  • Will our friends be at home? (Nossos amigos estarão em casa?)
  • Ought we to call the police? (Nós devemos chamar a polícia?)

6. Eles podem ser acompanhados pelo auxiliar be, frequentemente seguido de gerúndio (-ing), expressando tempo presente ou futuro.

Exemplo: She may be buying clothes now. (Ela pode estar comprando roupas agora)

7. Eles podem ser acompanhados pelo auxiliar have, seguido de particípio, expressando tempo passado.

Exemplo: You could have bought before. (Você poderia ter comprado antes)

8. Os verbos modais não precisam de verbos auxiliares nas frases negativas e interrogativas, posto que eles já são auxiliares.

9. O verbo modal shall é mais usado no modo interrogativo, e geralmente na primeira pessoa do singular ou do plural (I e we). Se utilizados na segunda e na terceira pessoa (you, he, she, it, they) shall significa ordem.

Exemplo: Shall we finish the game? (Nós devemos terminar o jogo?)

Complemente sua pesquisa sobre os verbos em inglês:

Exercícios (Exercises)

1. Qual das alternativas abaixo está incorreta?

a) You should go to bed if you don't feel well.
b) You shouldn't read in poor light.
c) You must take an aspirin.
d) We could have visitors in the afternoon.
e) You ought to not watch TV without your glasses.

Alternativa E. A maneira correta seria colocar o "not" entre o "ought" e o "to": You ought not to watch TV without your glasses.

2. Qual a tradução correta da frase abaixo?

When I was in hospital, I couldn't get out of bed.

a) Quando eu estava no hospital, eu não saí da cama.
b) Quando eu estava no hospital, eu não devia sair da cama.
c) Quando eu estava no hospital, eu não conseguia sair da cama.
d) Quando eu estava no hospital, eu não queria sair da cama.
e) Quando eu estava no hospital, eu não gostaria sair da cama.

Alternativa C.

3. Escreva a frase abaixo na forma negativa e interrogativa:

Doctors could treat infections properly.

Negative Form: Doctors could not treat infections properly.

Interrogative Form: Could doctors treat infections properly?