Modal Verbs

Daniela Diana

Os Modal Verbs (verbos modais) em inglês são verbos auxiliares utilizados para complementar ou mudar o sentido dos verbos principais nas frases. Por esse motivo também são chamados de modal auxiliaries (auxiliares modais).

Eles são muito utilizados pelos falantes da língua inglesa e, portanto, são essenciais para os aprendizes desse idioma.

Exemplos de Verbos Modais

Consulte a tabela com os verbos modais (modal verbs) mais utilizados em inglês:

Verbo modalSignificados mais comunsUsoExemplo
Canpode; consegueexpressa permissão, capacidade, habilidade e possibilidade

Permissão: Can I go to the toilet? (Posso ir ao banheiro?)

Capacidade/habilidade: He can speak three languages fluently. (Ele pode/consegue falar três línguas fluentemente.)

Possibilidade: We can go to the movies. (Podemos ir ao cinema.)

Couldpoderia; podia; conseguiaexpressa permissão, habilidade e possibilidade

Permissão: Could I talk to the director? (Eu poderia falar com o diretor?)

Habilidade: She could already sing when she was four. (Ela já conseguia cantar quando tinha quatro anos.)

Possibilidade: Jane could have been a doctor. (Jane poderia ter sido médica.)

Shoulddeveriaexpressa conselho, recomendação, sugestão

Conselho: You should listen to your mother. (Você deveria ouvir sua mãe.)

Recomendação: He should wear a suit to the conference. (Ele deveria usar terno na conferência.)

Sugestão: He should tell her he isn't going. (Ele deveria avisá-la que não vai.)

Wouldgostariaexpressa pedido, desejo

Pedido: Would you help me do my homework? (Você poderia me ajudar a fazer meu trabalho de casa?)

Desejo: I would like to have a pizza. (Eu gostaria de comer uma pizza.)

Maypode; poderiaexpressa pedido, possibilidade, permissão

Pedido: Mom, may I go to the party with my friends? (Mãe, posso ir à festa com meus amigos?)

Possibilidade: It may rain tomorrow. (Pode chover amanhã.)

Permissão: May I drink some water? (Posso beber água?)

Mightpode; poderiaexpressa possibilidade Possibilidade: It might be sunny on the weekend. (Deve estar sol no fim de semana.)
Mustdeveexpressa obrigação, proibição ou dedução

Obrigação: You must pay your bills. (Você deve pagar suas contas.)

Proibição: You must not tell it to anyone. (Você não deve contar isso a ninguém.)

Dedução: Laura must be sick. She didn't come to school today. (Laura deve estar doente. Ela não veio para a escola hoje.)

Shalldeveexpressa convite, sugestão, ação futura (inglês britânico; usado com I e we)

Convite/sugestão: Shall we travel to Miami? (Vamos viajar para Miami?)

Ação futura: I shall be there at 8. (Estarei lá às 8h.)

Willseráexpressa ação futura

Ação futura: They will get married next year. (Eles se casarão no ano que vem)

Ought toprecisa, deveriaexpressa conselho Conselho: You ought to call the police. (Você deveria/precisa ligar para a polícia.)

Atenção! (Pay Attention!)

O can é usado em situações mais informais, enquanto o may, em situações de maior formalidade. Da mesma forma, o could é usado em situações mais formais.

Exemplos:

  • I can get in the train. (Eu posso/consigo entrar no trem.)
  • I may eat the meal. (Eu posso comer a refeição.)
  • Couldyou help me?. (Você poderia me ajudar?)

O ought to é um verbo que indica formalidade. Ele é menos usual que o should para expressar conselho.

Exemplos:

  • You ought to read more. (Você deveria ler mais.)
  • You ought to tell it to your mother. (Você deveria contar isso para sua mãe.)

Gramática (Grammar)

Os verbos modais diferem dos outros verbos em diversos pontos. Vejamos abaixo as principais características dos modal verbs:

1. Eles são sempre utilizados sem o “to”, uma vez que não existe infinitivo para os verbos modais, nem particípio, nem gerúndio.

Exemplos:

  • He may arrive tomorrow. (Ele deve chegar amanhã.)
  • She would like to travel. (Ela gostaria de viajar.)

Exceção: o verbo modal "ought to" é o único que é acompanhado pelo "to". Na forma interrogativa, o "to" é colocado após o sujeito: ought + sujeito + to + verbo principal + complemento.

Já nas frases negativas, o "not" é colocado entre o verbo e o "to": "ought not to".

No entanto, não é muito comum fazer perguntas com o "ought to", posto que ele é muito formal. Nesse caso, utiliza-se mais o "should".

Exemplos:

  • Ought she to go? (Ela deveria ir?) - menos comum
  • Should she go? (Ela deveria ir?) - mais comum

2. Os verbos modais são conjugados somente no presente e no passado (sem -ed, -d ou -ied), uma vez que são verbos defectivos.

Exceção: somente o verbo "can" tem passado e forma condicional (could).

Confira as formas de alguns verbos modais no presente e no passado:

can - could
may - might
shall - should
will - would

3. Os verbos modais não modificam sua forma na terceira pessoa do singular (he, she, it), ou seja, eles não são flexionados. Por exemplo: She can dance. (Ela pode/consegue dançar), sem o -s.

4. Nas frases negativas (negative form) acrescenta-se o “not” após o verbo modal.

Exemplos:

  • I cannot eat hamburguers. (Eu não posso comer hambúrgueres.)
  • We could not go to the show. (Nós não pudemos ir ao show.)
  • I should not buy the flower for my mom. (Eu não deveria comprar a flor para minha mãe.)
  • You would not eat here. (Você não comeria aqui.)
  • I may not sit here. (Eu não posso sentar aqui.)
  • She might not come next year. (Ela pode não vir no próximo ano.)
  • You must not eat this meal. (Você não deve comer esta refeição.)
  • I shall not begin this course. (Eu não devo começar este curso.)
  • Our friends will not be at home. (Nossos amigos não estarão em casa.)
  • We ought not to call the police. (Nós não devemos chamar a polícia.)

Atenção! (Pay Attention!)

Na forma negativa, os verbos modais podem aparecer na forma contraída:

Can: cannot – can’t
Could: could not – couldn’t
Should: should not – shouldn’t
Would: would not – wouldn’t
May: may not – não tem forma contraída
Might: might not – mightn’t
Must: must not – mustn’t
Shall: shall not – Shan't
Will: will not – Won't
Ought to: ought not – oughtn’t

5. Nas frases interrogativas (interrogative form) o verbo modal aparece no início da frase, antes do sujeito.

Exemplos:

  • Can I eat hamburguers? (Eu posso comer hambúrgueres?)
  • Could we go to the show? (Nós podemos ir ao show?)
  • Should I buy the flower for my mom? (Eu deveria comprar a flor para minha mãe?)
  • Would you like to eat here? (Você gostaria de comer aqui?)
  • May I sit here? (Posso sentar aqui?)
  • Might she come next year? (Ela pode vir no próximo ano?)
  • Must you eat this meal? (Você deve comer esta refeição?)
  • Shall I begin this course? (Eu devo começar este curso?)
  • Will our friends be at home? (Nossos amigos estarão em casa?)
  • Ought we to call the police? (Nós devemos chamar a polícia?)

6. Eles podem ser acompanhados pelo auxiliar be, frequentemente seguido de gerúndio (-ing), expressando tempo presente ou futuro.

Exemplo: She may be buying clothes now. (Ela pode estar comprando roupas agora.)

7. Eles podem ser acompanhados pelo auxiliar have, seguido de particípio, expressando tempo passado.

Exemplo: You could have bought it before. (Você poderia ter comprado isso antes.)

8. Os verbos modais não precisam de verbos auxiliares nas frases negativas e interrogativas, posto que eles próprios já são auxiliares.

Exemplos:

  • May I drink some water? (Posso beber água?)
  • I cannot go to the show (Não posso ir ao show)

9. O verbo modal shall é mais usado no modo interrogativo, e geralmente na primeira pessoa do singular ou do plural (I e we). Se utilizados na segunda e na terceira pessoa (you, he, she, it, they) shall significa ordem.

Exemplo: Shall we finish the game? (Nós devemos terminar o jogo?)

Complemente sua pesquisa sobre os verbos em inglês:

Exercícios (Exercises)

1. Qual das alternativas abaixo está incorreta?

a) You should go to bed if you don't feel well.
b) You shouldn't read in poor light.
c) You must take an aspirin.
d) We could have visitors in the afternoon.
e) You ought to not watch TV without your glasses.

Alternativa E. A maneira correta seria colocar o "not" entre o "ought" e o "to": You ought not to watch TV without your glasses.

2. Qual a tradução correta da frase abaixo?

When I was in hospital, I couldn't get out of bed.

a) Quando eu estava no hospital, eu não saí da cama.
b) Quando eu estava no hospital, eu não devia sair da cama.
c) Quando eu estava no hospital, eu não conseguia sair da cama.
d) Quando eu estava no hospital, eu não queria sair da cama.
e) Quando eu estava no hospital, eu não gostaria sair da cama.

Alternativa c) Quando eu estava no hospital, eu não conseguia sair da cama.

3. Escreva a frase abaixo na forma negativa e interrogativa:

Doctors could treat infections properly.

Negative Form: Doctors could not treat infections properly.

Interrogative Form: Could doctors treat infections properly?

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Daniela Diana
Daniela Diana
Licenciada em Letras pela Universidade Estadual Paulista (Unesp) em 2008 e Bacharelada em Produção Cultural pela Universidade Federal Fluminense (UFF) em 2014. Amante das letras, artes e culturas, desde 2012 trabalha com produção e gestão de conteúdos on-line.