Modal Verbs

Carla Muniz

Os modal verbs (verbos modais) em inglês são verbos auxiliares utilizados para complementar ou mudar o sentido dos verbos principais nas frases. Por esse motivo também são chamados de modal auxiliaries (auxiliares modais).

Eles são muito utilizados pelos falantes da língua inglesa e, portanto, são essenciais para os aprendizes desse idioma.

Exemplos de verbos modais

Consulte a tabela com os verbos modais (modal verbs) mais utilizados em inglês:

Verbo modal Significados mais comuns Uso Exemplo
Can pode; consegue expressa permissão, capacidade, habilidade e possibilidade

Permissão: Can I go to the toilet? (Posso ir ao banheiro?)

Capacidade/habilidade: He can speak three languages fluently. (Ele pode/consegue falar três línguas fluentemente.)

Possibilidade: We can go to the movies. (Podemos ir ao cinema.)

Could poderia; podia; conseguia expressa permissão, habilidade e possibilidade

Permissão: Could I talk to the director? (Eu poderia falar com o diretor?)

Habilidade: She could already sing when she was four. (Ela já conseguia cantar quando tinha quatro anos.)

Possibilidade: Jane could have been a doctor. (Jane poderia ter sido médica.)

Should deveria expressa conselho, recomendação, sugestão

Conselho: You should listen to your mother. (Você deveria ouvir sua mãe.)

Recomendação: He should wear a suit to the conference. (Ele deveria usar terno na conferência.)

Sugestão: He should tell her he isn't going. (Ele deveria avisá-la que não vai.)

Would gostaria expressa pedido, desejo

Pedido: Would you help me do my homework? (Você poderia me ajudar a fazer meu trabalho de casa?)

Desejo: I would like to have a pizza. (Eu gostaria de comer uma pizza.)

May pode; poderia expressa pedido, possibilidade, permissão

Pedido: Mom, may I go to the party with my friends? (Mãe, posso ir à festa com meus amigos?)

Possibilidade: It may rain tomorrow. (Pode chover amanhã.)

Permissão: May I drink some water? (Posso beber água?)

Might pode; poderia expressa possibilidade Possibilidade: It might be sunny on the weekend. (Deve estar sol no fim de semana.)
Must deve expressa obrigação, proibição ou dedução

Obrigação: You must pay your bills. (Você deve pagar suas contas.)

Proibição: You must not tell it to anyone. (Você não deve contar isso a ninguém.)

Dedução: Laura must be sick. She didn't come to school today. (Laura deve estar doente. Ela não veio para a escola hoje.)

Shall deve expressa convite, sugestão, ação futura (inglês britânico; usado com I e we)

Convite/sugestão: Shall we travel to Miami? (Vamos viajar para Miami?)

Ação futura: I shall be there at 8. (Estarei lá às 8h.)

Will será expressa ação futura

Ação futura: They will get married next year. (Eles se casarão no ano que vem)

Ought to precisa, deveria expressa conselho Conselho: You ought to call the police. (Você deveria/precisa ligar para a polícia.)

Atenção! (Pay Attention!)

Como você pôde observar no quadro acima, can, may e could podem ser usados em situações parecidas, para indicar permissão ou pedido.

No entanto, é importante referir que:

can_may_could

Exemplos:

  • Can I ask a question? (Eu posso fazer uma pergunta?)
  • May I ask a question? (Eu posso fazer uma pergunta?)
  • Could I ask a question? (Eu poderia fazer uma pergunta?)

Outro caso semelhante é o de ought to e should.

Ambos podem ser usados para expressar conselho.

No entanto:

ought to should

Exemplos:

  • You should tell it to your mother. (Você deveria contar isso para sua mãe.)
  • You ought to tell it to your boss. (Você deveria contar isso para o seu chefe.)

Gramática (Grammar)

Os verbos modais diferem dos outros verbos em diversos pontos. Vejamos abaixo as principais características dos modal verbs:

São utilizados sem o to

Diferentemente da maioria dos verbos que, em sua forma original, são escritos com o to (exemplos: to go, to dance, to study), os verbos modais são sempre utilizados sem o “to”.

Não existe infinitivo para os verbos modais, nem particípio, nem gerúndio.

Exemplos:

  • He may arrive tomorrow. (Ele deve chegar amanhã.)
  • She would like to travel. (Ela gostaria de viajar.)

Exceção: o verbo modal "ought to" é o único que é acompanhado pelo "to". No entanto, o "to" vem depois do verbo.

Na forma interrogativa, o "to" é colocado após o sujeito: ought + sujeito + to + verbo principal + complemento.

Já nas frases negativas, o "not" é colocado entre o verbo e o "to": "ought not to".

No entanto, não é muito comum fazer perguntas com o "ought to", visto que ele é muito formal. Nesse caso, utiliza-se mais o "should".

Exemplos:

  • Ought she to go? (Ela deveria ir?) - menos comum
  • Should she go? (Ela deveria ir?) - mais comum

Não são flexionados

Apesar de alguns verbos modais indicarem o tempo em que uma ação ocorre (como, por exemplo, will - que indica futuro - e could - que pode indicar passado), os verbos modais não são flexionados.

A mesma forma verbal é utilizada para todas as pessoas (I, you, he, she, it, we, you e they).

Exemplo:

  • She can dance. (Ela pode/consegue dançar).
  • They can dance. (Eles podem/conseguem dançar)

verbos modais

Nas negativas, usa-se o not depois do verbo modal.

Nas frases negativas (negative forms) acrescenta-se o not após o verbo modal e não após o verbo principal.

Exemplos:

  • We could not go to the show. (Nós não pudemos ir ao show.)
  • I should not buy the flower for my mom. (Eu não deveria comprar a flor para a minha mãe.)
  • You would not eat here. (Você não comeria aqui.)
  • I may not sit here. (Eu não devo me sentar aqui.)
  • She might not come next year. (Ela pode não vir no próximo ano.)
  • You must not eat this meal. (Você não deve comer esta refeição.)
  • I shall not begin this course. (Eu não devo começar este curso.)
  • Our friends will not be at home. (Nossos amigos não estarão em casa.)
  • We ought not to call the police. (Nós não devemos chamar a polícia.)

read this sign

Na forma negativa, os verbos modais podem aparecer na forma contraída:

  • Can: cannot – can’t
  • Could: could not – couldn’t
  • Should: should not – shouldn’t
  • Would: would not – wouldn’t
  • May: may not – não tem forma contraída
  • Might: might not – mightn’t
  • Must: must not – mustn’t
  • Shall: shall not – shan't (em desuso)
  • Will: will not – won't
  • Ought to: ought not – oughtn’t

Nas interrogativas, o verbo modal precede o sujeito.

Nas frases interrogativas (interrogative form) é o verbo modal que aparece antes do sujeito, e não o verbo principal.

Exemplos:

  • Can I eat hamburguers? (Eu posso comer hambúrgueres?)
  • Could we go to the show? (Nós podemos ir ao show?)
  • Should I buy the flower for my mom? (Eu deveria comprar a flor para minha mãe?)
  • Would you like to eat here? (Você gostaria de comer aqui?)
  • May I sit here? (Posso sentar aqui?)
  • Might she come next year? (Ela pode vir no próximo ano?)
  • Must you eat this meal? (Você deve comer esta refeição?)
  • Shall I begin this course? (Eu devo começar este curso?)
  • Will our friends be at home? (Nossos amigos estarão em casa?)
  • Ought we to call the police? (Nós devemos chamar a polícia?)

Podem ser acompanhados por be

Os verbos modais podem ser acompanhados pelo auxiliar be, frequentemente seguido de gerúndio (-ing), expressando tempo presente ou futuro.

Exemplo:

  • She may be buying clothes now. (Ela pode estar comprando roupas agora.)
  • He might be arriving late. (Ele deve chegar tarde.)

Podem ser acompanhados por have

Os verbos modais podem ser acompanhados pelo auxiliar have, seguido de particípio, expressando tempo passado.

Exemplo:

  • You could have bought it before. (Você poderia ter comprado isso antes.)
  • You should have arrived earlier. (Você devia ter chegado mais cedo.)

Não precisam de auxiliares

Os verbos modais não precisam ser acompanhados por verbos auxiliares em frases negativas e interrogativas pois eles próprios já são auxiliares.

Exemplos:

  • May I drink some water? (Posso beber água?)
  • I cannot go to the show (Não posso ir ao show.)

Shall é mais usado em interrogativas

O verbo modal shall é mais usado na forma interrogativa, e geralmente na primeira pessoa do singular ou do plural (I e we).

Exemplos:

  • Shall we finish the game? (Nós devemos terminar o jogo?)
  • Shall I visit her? (Devo visitá-la?

Complemente sua pesquisa:

Vídeo (Video)

Confira o vídeo abaixo e veja como usar os verbos modais.

Exercícios (Exercises)

1. (FIEB-SP/2016)

In the fragment from the second paragraph – These connections may allow access to the Internet, for example to show computers in a store…” – the word in bold indicates

a) need.
b) advisability.
c) request.
d) possibility.
e) permission.

Alternativa correta: d) possibility.

O verbo modal may pode ser traduzido como pode; poderia e é utilizado para indicar pedido, possibilidade e permissão.

2. Qual das alternativas abaixo está incorreta?

a) You should go to bed if you don't feel well.
b) You shouldn't read in poor light.
c) You must take an aspirin.
d) We could have visitors in the afternoon.
e) You ought to not watch TV without your glasses.

Alternativa correta: e) You ought to not watch TV without your glasses.

A maneira correta seria colocar o "not" entre o "ought" e o "to": You ought not to watch TV without your glasses.

3. (Unesp/2017)

“One never builds something finished”:
the brilliance of architect Paulo Mendes da Rocha

Oliver Wainwright
February 4, 2017

“All space is public,” says Paulo Mendes da Rocha. “The only private space that you can imagine is in the human mind.” It is an optimistic statement from the 88-year-old Brazilian architect, given he is a resident of São Paulo, a city where the triumph of the private realm over the public could not be more stark. The sprawling megalopolis is a place of such marked inequality that its superrich hop between their rooftop helipads because they are too scared of street crime to come down from the clouds.

But for Mendes da Rocha, who received the 2017 gold medal from the Royal Institute of British Architects this week – an accolade previously bestowed on such luminaries as Le Corbusier and Frank Lloyd Wright – the ground is everything. He has spent his 60-year career lifting his massive concrete buildings up, in gravity-defying balancing acts, or else burying them below ground in an attempt to liberate the Earth’s surface as a continuous democratic public realm. “The city has to be for everybody,” he says, “not just for the very few.”

(www.theguardian.com. Adaptado.)

No trecho do segundo parágrafo “The city has to be for everybody”, a expressão em destaque pode ser substituída, sem alteração de sentido, por

a) must
b) could
c) may
d) used to
e) going to

Alternativa correta: a) must

Tanto a expressão "has to" quanto o verbo modal must indicam obrigação; necessidade.

Confira abaixo o que cada uma das alternativas expressa.

b) could indica permissão, capacidade, habilidade e possibilidade.
c) may indica pedido, possibilidade, permissão.
d) used to indica hábitos regulares do passado.
e) going to indica ações no futuro.

4. Qual a tradução correta da frase abaixo?

When I was in hospital, I couldn't get out of bed.

a) Quando eu estava no hospital, eu não saí da cama.
b) Quando eu estava no hospital, eu não devia sair da cama.
c) Quando eu estava no hospital, eu não conseguia sair da cama.
d) Quando eu estava no hospital, eu não queria sair da cama.
e) Quando eu estava no hospital, eu não gostaria sair da cama.

Alternativa correta: c) Quando eu estava no hospital, eu não conseguia sair da cama.

Na frase, foi utilizada a forma verbal "couldn't", que é forma contraída de "could not".

O verbo could pode ser traduzido como poderia; podia; conseguia.

Confira abaixo que verbos deveriam ser utilizados para traduzir as demais alternativas:

a) "... eu não saí da cama." - I didn't get out of bed
b) "... eu não devia sair da cama." - I shouldn't get out of bed
d) "... eu não queria sair da cama." - I didn't want to get out of bed
e) " ... eu não gostaria de sair da cama." - I wouldn't like to get out of bed

5. Escreva a frase abaixo na forma negativa e na forma interrogativa:

Doctors could treat infections properly.

Negative Form: Doctors could not treat infections properly.

Interrogative Form: Could doctors treat infections properly?

Para formar frases negativas com um modal verb, basta seguir a seguinte estrutura:

Sujeito + verbo modal + "not" + verbo principal + complemento.

Para formar frases interrogativas com um modal verb, basta seguir a seguinte estrutura:

Verbo modal + Sujeito + verbo principal + complemento?

Para complementar os seus estudos sobre a língua inglesa, não deixe de ler os textos indicados abaixo.

Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.