Fecundação Interna e Externa

A fecundação é a união dos gametas (óvulos e espermatozoides) e pode acontecer de duas formas diferentes:

  • Fecundação interna: ocorre dentro do corpo do animal;
  • Fecundação externa: ocorre fora do corpo, geralmente na água ou ambientes úmidos.

A troca de gametas entre os indivíduos ocorre em todos os seres vivos que realizam reprodução sexuada. Na reprodução assexuada não ocorre fecundação.

Através do fenômeno da fecundação as características de dois indivíduos diferentes se misturam e são passadas aos descendentes, um mecanismo conhecido como hereditariedade.

Fecundação Interna e ExternaFecundação Interna e Externa

Fecundação Interna

Na fecundação interna, a união dos gametas acontece dentro do corpo do animal. Durante a cópula o macho usa seus órgãos genitais ou copuladores, para liberar os espermatozoides dentro do corpo da fêmea.

Essa forma é mais vantajosa pois independe das condições do meio externo para acontecer.

Fecundação Interna e Externa
No cavalo-marinho, curiosamente é o macho que fica grávido

Dentre os animais que se reproduzem com fecundação interna, existem 3 formas diferentes do embrião se desenvolver, são elas:

  • Ovíparos: após o óvulo ser fecundado, o embrião se desenvolve dentro de um ovo que a fêmea deposita no ambiente. O ovo garantirá nutrientes e proteção para o embrião crescer. Exemplos: aves, como os pinguins, e répteis, como a tartaruga;
  • Vivíparos: quando os embriões permanecem dentro do corpo da fêmea sendo nutridos e protegidos pelo corpo materno. Exemplos: mamíferos como o ser humano, o tamanduá, etc;
  • Ovovivíparos: se após a fecundação o embrião se formar dentro de um ovo e for mantido dentro do corpo dos progenitores será chamado ovovivíparo. Exemplo: cavalo-marinho.

Leia também: O que é fecundação?

Fecundação Externa

Nesse tipo de fecundação, os gametas se fundem fora do corpo da fêmea, no ambiente.

Na fecundação externa é preciso que haja água para que os gametas masculinos consigam se deslocar até o feminino.

Além disso, é preciso que os machos eliminem grande quantidade de gametas para garantir que eles alcancem os óvulos.

Fecundação Interna e Externa
O "abraço nupcial" do sapo macho sobre a fêmea e os óvulos

Existem algumas estratégias utilizadas pelos animais para facilitar que ocorra a fecundação. Os sapos, por exemplo, usam o "abraço nupcial" em que seguram a fêmea durante a cópula e lançam os espermatozoides logo em cima dos óvulos recém-postos.

Fecundação Interna e Externa
Aranha tece um casulo de seda para proteger os ovos amarelos

Os animais que se reproduzem com fecundação externa são ovíparos, pois o desenvolvimento embrionário dos descendentes ocorre dentro de ovos.

Entre os animais que se reproduzem assim estão alguns vertebrados, como peixes e anfíbios.

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