Massa Molecular


A massa molecular (MM) corresponde a massa de uma molécula (constituída de átomos) relativa a unidade de massa atômica (u), ou seja, igual a 1/12 da massa de um átomo de isótopo do carbono-12 (C12).

Importante destacar que o elemento carbono, chamado de “átomo padrão”, com número de massa (A) igual a 12 e número atômico (Z) igual a 6, foi escolhido pelos químicos com o intuito de quantificar a massa dos átomos, visto que se tratam de partículas muito pequenas.

A partir disso, se um elemento possui massa atômica (u) igual a 10, isso significa que ele é dez vezes mais pesado que um átomo de isótopo do carbono-12 (C12).

Número de Massa

O número de massa (A) de cada átomo, corresponde a soma dos prótons e dos nêutrons (A= p + n) presentes em cada elemento. O elétron, por possuir uma massa insignificante, isto é, 1836 vezes menor em relação aos prótons e nêutrons, não estão incluídos na soma das massas. Por esse motivo o número de massa não corresponde à massa efetiva do átomo.

Número Atômico

O número atômico (Z) corresponde a quantidade de prótons ou elétrons presentes em cada átomo. Assim, o número de prótons é igual ao número de elétrons (p = e), visto que o átomo é uma partícula eletricamente neutra, ou seja, com o mesmo número de cargas opostas: prótons de carga positiva e elétrons de carga negativa.

Como calcular a Massa Molecular

Na molécula de água (H2O), por exemplo, há um átomo de oxigênio (O) e dois átomos de hidrogênio (H). Dessa forma, para calcular a massa molecular da água, faz-se necessário pesquisar na Tabela Periódica, a massa atômica de cada elemento presente na molécula. Feito isso, tem-se que o número atômico do oxigênio é 16, enquanto que do hidrogênio é 1, logo:

O = 1x 16 = 16

H = 2 x 1 = 2

MM = 16 + 2

MM= 18g ou 18u

A massa molecular da molécula de água é 18 g ou 18 u.

Da mesma maneira exemplificada acima, para calcular a massa molecular da molécula de sacarose (C12H22O11), verifica-se o número de átomos e a massa atômica de cada elemento químico. Assim, na molécula de sacarose temos: 11 átomos de oxigênio (massa atômica 16), 22 átomos de hidrogênio (massa atômica 1) e 12 átomos de carbono (massa atômica 12), logo:

O = 11 x 16 = 176

H = 22 x 1 = 22

C = 12 x 12 = 144

MM = 176 + 22 + 144

MM = 342g ou 342u

Portanto, a massa molecular da sacarose é 342g ou 342u.