Pressão Atmosférica


A pressão atmosférica é a força exercida pela massa de gases da atmosfera sobre uma determinada superfície.

O valor da pressão atmosférica não é constante. Varia em função da altitude do local, sendo menor a medida que a altitude aumenta.

Além da variação com relação a altitude, seu valor também sofre alterações ao longo do tempo e em locais de mesma altitude.

Isto se deve ao fato da pressão atmosférica estar intimamente relacionada com a temperatura, a densidade e o volume da massa de ar.

Como a medida da pressão atmosférica é um importante indicador de mudanças meteorológicas, seu valor é registrado ao longo do dia em diferentes pontos da Terra.

Pressão Atmosférica
O barômetro é usado para medir a pressão atmosférica

Instrumentos de Medida

A medida da pressão atmosférica é feita com instrumentos chamados barômetros que podem ser de dois tipos: o de mercúrio e o aneroide.

O barômetro de mercúrio é o mais preciso e foi inventado por Evangelista Torricelli (1608-1647) em 1643. Ele consiste em um tubo de aproximadamente 1 m de comprimento, preenchido com mercúrio.

Também é utilizado para medir a pressão atmosférica um instrumento chamado barômetro aneroide. Este instrumento possui um sensor formado por discos metálicos flexíveis hermeticamente fechados.

No interior dos discos existe uma pequena quantidade de ar e uma mola que evita que a câmara seja esmagada pela variação de pressão.

Conforme a pressão aumenta, contrai os discos e essa contração é transmitida a um ponteiro calibrado que indica o valor da pressão. Esse ponteiro, muitas vezes é acoplado a uma pena que registra a variação da pressão ao longo do dia. Neste caso, o instrumento é chamado de barógrafo.

barógrafo
O barógrafo registra o valor da pressão

Como existe uma relação entre a pressão e a altitude, é usado com frequência barômetros para determinar a altitude de um local.

Chamados de altímetros, medem o valor da pressão e o seu mostrador converte para a altitude correspondente.

Fórmula da Pressão

A pressão é dada pela razão entre a força e a área da superfície, assim temos:

p igual a F sobre A

Onde,

p: pressão
F: força
A: área

No caso da pressão atmosférica, a força (F) representa o peso da coluna de ar sobre uma determinada superfície. A unidade de pressão no sistema internacional é o N/m2, sendo também chamada de Pa (pascal).

Quando indicamos os valores da pressão atmosférica, normalmente usamos um múltiplo do pascal, o hPa.

Variação da Pressão com a Altitude

O valor da pressão atmosférica padrão ao nível médio do mar é de 760 mmHg (milímetros de mercúrio) ou 1 atm (atmosfera). Esse valor corresponde a 101325 Pa ou 1013,25 hPa (unidade mais usada).

Ao subir ao longo da atmosfera, o peso da coluna de ar diminui e, consequentemente, o valor da pressão atmosférica também reduz.

A tabela abaixo apresenta os valores médios da pressão para diferentes altitudes:

Pressão e altitude

Para saber mais, leia também