Protocordados

Lana Magalhães

Os protocordados são animais cordados invertebrados. O grupo possui poucos representantes e todos são pequenos animais marinhos.

Os protocordados representam os cordados mais primitivos. O termo protocordado deriva do grego, protos "primeiro, primitivo".

São exemplos de protocordados as ascídias, as salpas e o anfioxo.

O grupo dos cordados inclui os protocordados e todos os animais vertebrados. Durante a fase embrionária, todos os cordados apresentam tubo nervoso dorsal, notocorda, fendas faringianas e cauda pós-anal.

Características Gerais

A principal característica dos protocordados é a ausência de crânio e coluna vertebral, ou seja, são invertebrados.

Os protocordados não apresentam uma cabeça diferenciada. Alguns, como o anfioxo, possuem o formato do corpo que lembra ao de peixes.

Os protocordados costumam viver no litoral, enterrados na areia ou fixos às rochas e algas. Podem ser encontrados em vida livre ou formando colônias.

Os protocordados realizam reprodução sexuada com fecundação externa. Em alguns casos, como ocorre em ascídias, podem apresentam reprodução assexuada por brotamento.

Urocordados e Cefalocordados

Os protocordados são divididos em dois sub-filos: Urochordata e Cephalocordata. Veja as principais características desses grupos:

Urochordata (Urocordados ou Tunicados)

  • Representados pelas ascídias e salpas. Quando adultos, pouco se parecem com os cordados;
  • Apresentam notocorda na região caudal durante a fase larval;
  • São animais marinhos sésseis que podem viver isolados ou em colônias;
  • São revestidos por uma túnica protetora, formada de tunicina. Daí o nome do grupo;
  • Alimentam-se por filtração;
  • Sistema circulatório parcialmente aberto;
  • O sistema nervoso diferencia-se durante as fases da vida. Quando larva, consiste em um tubo nervoso. Em adultos, reduz-se a um glânglio nervoso sob a faringe.

Cephalocordata (Cefalocordados)

  • Representado pelo anfioxo, um pequeno animal transparente, com corpo em forma de lança;
  • Possuem notocorda durante toda a vida, que serve como um esqueleto flexível;
  • A boca é rodeada por filamentos, chamados de cirros bucais;
  • Alimentam-se por filtração;
  • Sistema circulatório fechado;
  • O sistema nervoso consiste em um tubo nervoso dorsal;
  • São animais dióicos.

Aprenda mais sobre os Cordados.

Lana Magalhães
Lana Magalhães
Licenciada em Ciências Biológicas (2010) e Mestre em Biotecnologia e Recursos Naturais pela Universidade do Estado do Amazonas/UEA (2015). Doutoranda em Biodiversidade e Biotecnologia pela UEA.