O que é lavagem de dinheiro?

Juliana Bezerra

Lavagem de dinheiro é a expressão criada para nomear a introdução de dinheiro sujo no sistema financeiro fazendo com que ele aparente ter origem legal.

É uma forma de esconder a fonte de um ativo obtido de forma ilegal. Pode ser o caso do dinheiro oriundo de tráfico, prostituição, corrupção, sonegação de impostos e outros.

O termo “lavar” remete à ideia de dar o aspecto de limpo a um ganho decorrente de atividade ilícita.

A expressão surgiu na década de 20 nos Estados Unidos, quando uma rede de lavanderias era utilizada para receber dinheiro pelos serviços prestados. Acontece que a lavanderia era apenas de fachada e terá recebido pelos trabalhos que nunca prestou.

Como a lavagem de dinheiro funciona?

Faturar serviços nunca prestados ou faturar além do que deveria são formas de dissimular a origem do dinheiro.

Um traficante que queira depositar no banco dinheiro fruto do tráfico, por exemplo, pode passar o valor para uma empresa de fachada. Esta faz o depósito, sem que ninguém desconfie da sua origem honesta, afinal uma empresa recebe pelos trabalhos que executa.

Um traficante não poderia fazer isso, pelo fato de não ter como comprovar que a origem do dinheiro é legal.

Contas abertas em nome de “laranjas” também são muito utilizadas. “Laranjas” são pessoas que "emprestam” o seu nome para abrir contas e ocultar a verdadeira identidade do seu beneficiário. Fazem isso em troca de uma boa gratificação.

Essas são apenas algumas formas de ocultar a verdadeira origem de um ativo, o que pode ser feito também através de várias operações financeiras (com o objetivo de confundir as instituições), ou mesmo, enviando o dinheiro para paraísos fiscais, onde o sigilo bancário é garantido.

Quais as fases da lavagem de dinheiro?

Fases da lavagem de dinheiro
Fases da lavagem de dinheiro

A lavagem de dinheiro resulta das seguintes três fases:

  • 1ª Colocação - Introduzir o dinheiro sujo no sistema econômico com o objetivo de ocultar a sua origem.
  • 2ª Ocultação - Dificultar o rastreamento do ativo ganho de forma suja, movimentando esse dinheiro através de várias transações financeiras.
  • 3ª Integração - Utilizar o dinheiro que, nesta fase, já sai limpo para um novo circuito econômico.

Prevenção à lavagem de dinheiro

O debate sobre a prevenção da lavagem de dinheiro surgiu na Convenção de Viena de 1988.

Ao longo dos anos, e com o aperfeiçoamento do crime, cada vez mais as autoridades buscam formas de estreitar a entrada do dinheiro ilícito no sistema.

Para tanto, a legislação obriga certos procedimentos. São exemplos a comprovação documental da origem de um depósito a partir de determinado valor, ou de depósitos regulares, a partir do momento que alcancem um certo montante.

O GAFI/FATF (Grupo de Ação Financeira sobre Lavagem de Dinheiro/Financial Action Task Force on Money Laudering) é o órgão que recomenda as medidas de combate à lavagem de dinheiro para todo o mundo.

Cada país tem a obrigação de adotar essas medidas conforme a sua realidade. A partir delas são implementados procedimentos e ferramentas, tais como:

  • Conhecimento do cliente (Know Your Customer - KYC)
  • Classificação de risco
  • Monitoramento de transações
  • Treinamento de pessoal
  • Auditoria

Lei de prevenção à lavagem de dinheiro

No Brasil, o COAF (Conselho de Controle de Atividades Financeiras) é o órgão responsável pela prevenção e fiscalização da lavagem de dinheiro.

Essa prática é configurada como crime independente desde 1998 através da Lei nº 9613, de 3 de março de 1998, lei que foi alterada pela Lei nº 12.683, de 2012.

Juliana Bezerra
Juliana Bezerra
Bacharelada e Licenciada em História, pela PUC-RJ. Especialista em Relações Internacionais, pelo Unilasalle-RJ. Mestre em História da América Latina e União Europeia pela Universidade de Alcalá, Espanha.