O que é Cartografia?


Cartografia é a ciência que representa graficamente uma área geográfica ou uma superfície plana. É o estudo que atua na concepção, a produção, divulgação, representação e todo o processo dos mapas. Essa é a definição da Associação Cartográfica Internacional.

A cartografia é um campo complexo em mudança constante e, no sentido mais amplo inclui desde a recolha até a avaliação e processamento dos dados de origem por meio da recolha de dados, avaliação, processamento, concepção gráfica do mapa e desenho final.

Além da representação física, a cartografia é utilizada para ilustrar a realidade social, econômica, histórica e cultural.

O estudo dos mapas é, por vezes, traduzido como uma mistura única de ciência, arte e tecnologia que envolve mais de um indivíduo. A cartografia envolve, além da elaboração, a investigação científica, envolvendo a matemática, história e tecnologia.

No modelo atual de civilização, a cartografia desempenha importante papel na compreensão de fenômenos sociais e geográficos. Está envolvida no uso da terra, na previsão do tempo, no manejo florestal e, até, na construção de estradas.

O conhecimento sobre as riquezas minerais, a resposta a emergências e, até, a navegação dependem dos estudos cartográficos.

O que é Cartografia?Mapa da América do Sul elaborado por Johannes de Ram

Entre as características da cartografia está o dinamismo. Antes dependente de equipamentos manuais, mesmo canetas e papel, hoje o trabalho é feito com os mais modernos softwares gráficos. O computador, como na maioria dos campos, dotou a cartografia de maior precisão e confiabilidade.

História da Cartografia

A cartografia já era utilizada na pré-história para representar os territórios propícios à caça e pesca. Na Babilônia, a ciência demonstrava o mundo achatado, em forma de disco.

Foi, contudo, Ptolomeu, quem estabeleceu esboços em oito volumes para mostrar a forma esférica da Terra. E os modelos de Ptolomeu foram usados na Idade Média para demonstrar a distribuição dos continentes europeu, asiático e africano, que eram separados por um "T", formado pelo Mar Mediterrâneo e o Rio Nilo.

Foi a descoberta do Novo Mundo, na ocasião das Grandes Navegações, que impôs a busca de novas técnicas cartográficas e à representação sistemática da superfície. Entre os fatores que mais contribuíram para a cartografia está a utilização do telescópio que permite com maior precisão a determinação de latitude e longitude.

Hoje, além do telescópio, os softwares se valem de fotografias para proceder o mapeamento com maiores detalhes e precisão.

Coordenadas Geográficas

As coordenadas geográficas são utilizadas para localizar um determinado ponto na superfície terrestre. Para isso são utilizadas as medidas que indicam a latitude e a longitude. Ambas indicam a medida em relação à Linha do Equador e ao Meridiano de Greenwich.

A medida é representada em graus. A latitude representa os paralelos do Equador na latitude de 0º a qualquer ponto no sentido do Hemisfério Norte (N) ou Hemisfério Sul (S). A variação é de 0º a 90º. Quando a direção é o Hemisfério Norte e quando para o Hemisfério Sul, negativa.

Já a longitude é usada para representar os meridianos, partindo de Greenwich a qualquer ponto da superfície da Terra no sentido Leste (E) ou Oeste (W). A longitude varia de 0º a 180º. Quando parte do hemisfério oriental é positiva e negativa quando parte do hemisfério ocidental.

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