Which e what

Carla Muniz

What e which são pronomes da língua inglesa que significam que, o que ou qual em inglês.

Embora which e what tenham o mesmo significado em praticamente todas as frases onde são aplicadas, o uso de what e o uso de which ocorrem de acordo com algumas particularidades.

Vejamos abaixo quando usar what e quando usar which.

Uso do what

A palavra what pode significar que, o que ou qual, dependendo do contexto da frase.

Trata-se de um pronome que, na maioria das vezes, é utilizado em perguntas.

Ao usarmos uma frase interrogativa com what, damos à pessoa que irá responder a questão um vasto e ilimitado leque de opções de respostas, ou seja, não limitamos a resposta com opções.

Basicamente, essa pessoa pode responder o que quiser, desde que não fuja ao que foi perguntado e, é claro, que faça sentido.

Observe a frase abaixo:

Exemplo:

What is your favorite language? (Qual o seu idioma preferido?)

Observe que ao fazermos a pergunta acima, estamos permitindo que a resposta seja qualquer uma que o receptor da mensagem entenda como adequada.

A: What’s your favorite language? (Qual o seu idioma preferido?)
B: My favorite language is Italian. (Meu idioma preferido é o italiano.)

Veja que a pessoa B disse que seu idioma preferido é o italiano, mas poderia ter dito que é o inglês, o espanhol o alemão, o chinês, etc.

Confira abaixo mais algumas frases com what.

Exemplos:

  • What fruits do you like? (De quais frutas você gosta?)
  • What beach did he go to? (Para qual praia ele foi?)
  • What city is she from? (De qual cidade ela é?)
  • What pet does she have? (Qual animal de estimação ela tem?)
  • What do you want to do? (O que você quer fazer?)

Uso do which

Se por um lado as perguntas com what não limitam as respostas com opções, com o uso do which acontece exatamente o oposto.

Ao fazermos uma resposta com which, já esperamos que o receptor da mensagem dê uma de duas ou mais opções de resposta e, por isso, geralmente essas opções já são disponibilizadas no momento da pergunta.

Observe a frase abaixo.

Exemplo:

Which is your favorite language? French or Spanish? (Qual o seu idioma preferido? Francês ou espanhol?)

Observe que ao fazermos a pergunta acima, estamos limitando a resposta do receptor da mensagem com opções (francês ou espanhol), ou seja, o receptor não poder dar outra resposta que não uma das opções disponibilizadas.

A: Which is your favorite language? French or Spanish? (Qual o seu idioma preferido? Francês ou espanhol?)
B: My favorite language is Spanish. (Meu idioma preferido é o espanhol.)

Veja que quem respondeu a pergunta só poderia escolher entre duas das opções oferecidas: francês ou espanhol.

Confira abaixo mais algumas frases com which.

Exemplos:

  • Which fruits do you like? Apples or oranges? (De quais frutas você gosta? Maçãs ou laranjas?)
  • Which beach did he go to? Ipanema or Copacabana? (Para qual praia ele foi? Ipanema ou Copacabana?)
  • Which city is she from? Rio de Janeiro or São Paulo? (De qual cidade ela é? Rio de Janeiro ou São Paulo?)
  • Which pet does she have? A dog or a cat? (Qual animal de estimação ela tem? Um cachorro ou um gato?)
  • Which do you want to do? Stay home or go out? (O que você quer fazer? Ficar em casa ou sair?)

IMPORTANTE: observe que as opções de resposta também podem ser implícitas.

Exemplo:

Which hand did you scratch? (Qual mão você arranhou?)

Neste caso, por exemplo, sabemos que só há duas opções de resposta: mão esquerda ou mão direita.

Sendo assim, apesar de as opções não serem referidas explicitamente na frase, sabemos que se trata de uma pergunta cuja resposta é limitada por opções.

Diferença entre what e which

Apesar de which e what terem os mesmos significados (qual/o que), o uso de cada um desses pronomes está diretamente relacionado com o tipo de pergunta onde eles são aplicados.

Sendo assim, o que define quando usar which ou what é o seguinte:

  • What: usado para perguntas gerais, onde quem pergunta não sugere nenhuma opção de resposta.
  • Which: usado para perguntas mais específicas, onde quem pergunta limita a resposta do receptor da mensagem sugerindo opções.

Exemplos:

  • What color do you prefer? (Qual cor você prefere?)
  • Which color do you prefer? Blue or green? (Qual cor você prefere? Azul ou verde?)

Consulte a imagem abaixo para ver um resumo da diferença entre what e which.

resumo wh

Veja também:

Vídeo

Assista o vídeo abaixo com um resumo sobre a diferença entre which e what.

Exercícios

Faça os exercícios abaixo para consolidar o que você aprendeu sobre quando usar what ou which.

1. ._________ are you going to have for dinner? Meat or fish?

a) What
b) Which

Alternativa correta: b) Which

2.____________ is your favorite color?

a) What
b) Which

Alternativa correta: a) What

3. ­­­­­________ hand did you hurt?

a) What
b) Which

Alternativa correta: b) Which

4. _________ car is theirs? The black or the silver one?

a) What
b) Which

Alternativa correta: b) Which

5. __________ is your brother’s name?

a) What
b) Which

Alternativa correta: a) What

Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.