Abelhas

Lana Magalhães
Lana Magalhães
Professora de Biologia

As abelhas são insetos sociais que vivem em colônias.

Na natureza, elas são responsáveis pela polinização, processo reprodutivo que a garante a produção de frutos e sementes nas plantas.

Existem vários agentes polinizadores como os insetos, pássaros e morcego. Porém, estima-se que 40% dos polinizadores no mundo sejam abelhas.

Essa situação demonstra o risco da extinção das abelhas, sendo uma ameaça à biodiversidade e ao homem.

As abelhas transportam o pólen. Com isso, garantem o desenvolvimento e reprodução das espécies, o equilíbrio dos ecossistemas e até mesmo, a produção de alimentos.

As abelhas podem ser especialistas ou generalistas. As abelhas especialistas visitam flores de espécies específicas, mantendo uma estreita relação com estas. Enquanto isso, as abelhas generalistas visitam flores de muitas espécies e utilizam diversas fontes de alimento.

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Abelhas brasileiras

As abelhas nativas do Brasil são chamadas de “indígenas sem ferrão”, pois possuem o ferrão atrofiado. Assim, não possuem a capacidade de ferroar.

Elas fazem parte do grupo dos meliponíneos. Essas abelhas habitam as regiões tropicais. No Brasil, são representadas por mais de 192 espécies.

São exemplos de abelhas brasileiras: uruçu, jataí, mandassaia, tubi, abelha-cachorro, asa-branca, sanharol, abelha-mosquito, entre outras.

Abelha uruçu

Uruçu, Melipona scutellaris

Os pesquisadores estimam que a polinização de 40% a 90% das árvores nativas brasileiras deve-se às abelhas nativas sem ferrão.

Porém, no Brasil também é possível encontrar abelhas exóticas, ou seja, originárias de outras regiões. Um exemplo de abelha exótica é a Apis mellifera, de origem europeia e domesticada para produção de mel.

Também podemos encontrar as abelhas africanizadas que resultam de cruzamentos entre abelhas africanas e europeias.

Anatomia das abelhas

O corpo da abelha é dividido em três partes: cabeça, tórax e abdômen.

Na cabeça localizam-se os órgãos sensoriais e as glândulas mandibulares.

As antenas são fundamentais, pois possuem os sentidos da audição, olfato e tato. Pelo olfato, as abelhas reconhecem inimigos, companheiras e captam odores de flores.

A visão é composta por três olhos simples, na parte frontal da cabeça e por dois olhos compostos, na parte lateral da cabeça.

As glândulas mandibulares dissolvem a cera e contribuem no processamento da geleia real.

No tórax localizam-se os órgãos locomotores. Possuem três pares de pernas e dois pares de asas.

No abdômen localizam-se a vesícula melífera, estômago, intestino e as traqueias.

Quando as abelhas possuem ferrão, eles ficam situados na extremidade do abdômen. Os zangões não possuem ferrão.

Abelhas operárias, rainhas e zangões

As abelhas operárias são as mais abundantes em uma colônia. Elas são responsáveis pelas manutenção da colmeia, defesa, cuidado com as crias, limpeza do ninho e alimentação dos integrantes da colônia.

Elas são diferenciadas pela presença da corbícula, uma estrutura em forma de cesto, onde carrega o pólen, resina ou barro.

As abelhas-rainhas têm a função reprodutiva. Ela é capaz de colocar milhares de ovos por dia.

Os zangões são os machos reprodutores, gerados por partenogênese a partir de ovos não fecundados.

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Curiosidades

  • Até o ano de 1840 só existiam abelhas nativas no Brasil. Com a colonização europeia, abelhas exóticas foram introduzidas;
  • O ferrão das abelhas pode provocar alergias. Em alguns casos, pode até ser fatal;
  • Algumas espécies de abelhas conseguem alcançar uma distância de vôo de 600 a 2.400 metros;
  • A meliponicultura é a criação de abelhas sem ferrão;
  • A apicultura é a criação de Apis mellifera;
  • O dia 03 de Outubro é o dia nacional da abelha.

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Lana Magalhães
Lana Magalhães
Licenciada em Ciências Biológicas (2010) e Mestre em Biotecnologia e Recursos Naturais pela Universidade do Estado do Amazonas/UEA (2015). Doutoranda em Biodiversidade e Biotecnologia pela UEA.