Lítio

Lana Magalhães

O lítio é um elemento químico com símbolo Li, número atômico 3, massa atômica 7, pertencente ao grupo 1 (Família 1A), sendo um metal alcalino.

O seu nome deriva do grego lithos, que significa pedra, já que o elemento é encontrado em rochas.

Características

Características químicas do lítio
Características químicas do lítio

Por ser um elemento bastante reativo, não é encontrado de forma isolada na natureza. Em sua forma pura oxida facilmente na presença do ar ou de água.

É encontrado nos minerais espodumênio, lepidolita e petalita. Além das rochas, também ocorre em águas salgadas e termais. Em meios industriais, é obtido através da eletrólise do cloreto de lítio.

Ele caracteriza-se por ser um metal mole, macio e de coloração prateada. Em contato com o ar, adquire coloração cinza, por isso, é comum conservá-lo em óleo mineral.

Entre outras de suas características estão:

  • Bom condutor de eletricidade;
  • Extremamente reativo;
  • Bastante inflamável;
  • Metal de menor densidade, inclusive é menos denso do que a água.

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Aplicações

O lítio apresenta diversos tipos de uso, desde aplicações industriais até produção de medicamentos:

  • Fabricação de baterias a partir de íons de lítio;
  • Participa do funcionamento dos marcapassos cardíacos;
  • O carbonato de lítio é usado na formulação de medicamentos psiquiátricos, como contra a depressão bipolar e tranquilizantes;
  • Participa da formação de ligas metálicas;
  • Produção de lubrificantes para máquinas que trabalham submetidas à altas temperaturas;
  • Fabricação de cerâmicas e vidros com resistência ao calor;
  • Sistemas de secagem industriais na forma de cloreto ou brometo de lítio.
Lana Magalhães
Lana Magalhães
Licenciada em Ciências Biológicas (2010) e Mestre em Biotecnologia e Recursos Naturais pela Universidade do Estado do Amazonas/UEA (2015). Doutoranda em Biodiversidade e Biotecnologia pela UEA.