Cobre

Lana Magalhães

O cobre é um elemento químico com símbolo Cu, número atômico 29, massa atômica 63,55 e pertencente ao grupo 11 da tabela periódica.

O cobre pode sofrer diversos tipos de reações químicas e o seu produto mais conhecido é o sulfato de cobre.

Quando exposto a água ou ar, ele sofre oxidação adquirindo uma coloração verde. Entretanto, é um metal bastante resistente à corrosão.

Na natureza, o cobre é encontrado em três formas:

  • Calcopirita (Sulfeto de Cobre e Ferro): Forma mais frequente, apresenta brilho metálico intenso.
  • Calcocita (Sulfeto de Cobre): Composto por sulfeto de cobre, apresenta coloração que varia de cinza a preta.
  • Malaquita (Carbonato de Cobre): Diferencia-se por apresentar coloração esverdeada.
Cobre
Características químicas do cobre

Propriedades e Características

Cobre
Minério de cobre em estado natural

O cobre é conhecido pela humanidade desde o período neolítico, quando era usado para produção de instrumentos de trabalho, armas e utensílios.

É provável que seja o primeiro metal a ser manipulado pelo homem. Ele pode ser utilizado em sua forma pura ou combinado com outros metais, por exemplo, a liga entre o cobre e o estanho originou a Era do Bronze.

As principais características do cobre são:

  • Metal de coloração laranja-avermelhada;
  • Sólido em temperatura ambiente;
  • Densidade de 8,94 g/cm3 ;
  • Ponto de fusão: 1084,62 °C;
  • Ponto de ebulição: 2562 °C;
  • Facilmente maleável;
  • Possibilidade de ser reaproveitado;
  • Dúctil;
  • Ótimo condutor de calor e eletricidade;
  • Isótopos estáveis na natureza: Cu-63 e Cu-65.

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Aplicações

Uma das principais aplicações do cobre é para produção de ligas metálicas, materiais formados pela mistura de dois ou mais componentes, no qual pelo menos um é metal.

Existem mais de 1.000 tipos de ligas metálicas produzidas com o cobre. Alguns exemplos são:

  • Latão: Cobre + Zinco
  • Bronze: Cobre + Estanho
  • Cuproníquel: Cobre + Níquel
  • Ouro 18 quilates: Ouro + Prata + Cobre
  • Amálgama: Prata + Estanho + Cobre + Mercúrio

Atualmente, grande parte do metal é destinado a produção de fios elétricos, telefones, iluminação e cabos de telecomunicação. O cobre também é usado na fabricação de panelas, pois é um excelente material condutor de calor.

Fios de cobre
A parte interna dos fios elétricos é formada por filamentos de cobre

Benefícios para a saúde

O cobre é um dos minerais que também apresenta importância para o bom funcionamento do organismo humano.

Ele é encontrado em baixa concentração no sangue, mas tem funções relacionadas com atividade de enzimas e formação de células sanguíneas.

Os alimentos em que podemos encontrar o cobre são: frutos do mar, ovos, carne de bovinos e porco, amêndoas, cogumelo, sementes de girassol, feijão e nozes.

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Lana Magalhães
Lana Magalhães
Licenciada em Ciências Biológicas (2010) e Mestre em Biotecnologia e Recursos Naturais pela Universidade do Estado do Amazonas/UEA (2015). Doutoranda em Biodiversidade e Biotecnologia pela UEA.