Paralelos e Meridianos

Os Paralelos e Meridianos correspondem às linhas imaginárias do globo terrestre. Assim, enquanto os paralelos são as linhas traçadas horizontalmente, os meridianos representam as linhas verticais.

Essas linhas cumprem a função de facilitar a localização no globo terrestre (geolocalização).

Paralelos e Meridianos
Globo com os Paralelos e Meridianos

Por meio da sobreposição dessas linhas horizontais (latitude) e verticais (longitude), podemos localizar qualquer coordenada geográfica no Planeta Terra.

Para saber mais sobre o tema: Coordenadas Geográficas

O que são paralelos?

Os paralelos são as linhas horizontais imaginárias que formam circunferências no globo terrestre, e auxiliam na medição da latitude.

O paralelo mais importante é a Linha do Equador (latitude 0°), denominada de paralelo de grau zero. Ele divide o planeta em dois hemisférios:

  • norte (ou setentrional) representado pela letra N;
  • sul (ou austral) representado pela letra S.

Acima da linha do Equador, são determinadas as latitudes norte (que variam de 0° a 90º). Abaixo, as latitudes sul (que variam de -90º a 0°).

De tal modo, além da Linha do Equador, destacam-se os paralelos:

  • Trópico de Câncer (latitude de 23º27’N)
  • Trópico de Capricórnio (latitude de 23º27’S)
  • Círculo Polar Ártico (latitude de 66º33’N)
  • Círculo Polar Antártico (latitude de 66º33’S)

Para saber mais, acesse o link: Linha do Equador

O que são meridianos?

Os meridianos são as linhas verticais imaginárias que formam semicircunferências no globo, os quais ligam os polos norte e sul e auxiliam na medição da longitude.

Dentre os meridianos, o meridiano de grau zero é o mais importante, denominado de Meridiano de Greenwich. Seu nome faz referência ao pelo Observatório de Greenwich, na Inglaterra, localizado precisamente nessa linha.

O Meridiano de Greenwich possui longitude de 0° e divide o globo em dois hemisférios:

  • ocidental (oeste)
  • oriental (leste)

À direita de Greenwich, são calculados os meridianos de longitudes leste (que variam de 0º a 180º). A oeste, os meridianos de longitudes oeste (que variam de -180º a 0º).

Note que os meridianos são muito importantes para medir os fusos horários. Isso porque eles determinam os múltiplos de 15° (equivalente a 1 hora), sendo divididos em 24 eixos (12 a leste e 12 a oeste). Juntos, eles constituem o total de 360° da circunferência terrestre.

O meridiano oposto a Greenwich, é denominado de Linha Internacional de Data. Está localizado a 180º de longitude e recebe esse nome uma vez que ele determina a mudança de data. Ou seja, o fim de um dia e o início do outro.

Latitude e Longitude

A latitude e a longitude representam dois conceitos de suma importância para os estudos cartográficos, os quais são utilizados desde a antiguidade.

Ambos são medidos em graus, a latitude é medida de 0º até 90º em direção norte (N) ou sul (S). Já a longitude, 0º e 180º para Leste (L) ou para Oeste (O).

globo terrestre marcado pela longitude e latitude
Latitude e Longitude no globo terrestre

Desse modo, a latitude pode tomar como referência os paralelos, enquanto a longitude pode ser marcada pelos meridianos.

Se quiser saber mais, leia o artigo: Latitude e Longitude

Para entender melhor, leia:

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