Elementos Radioativos


Os elementos radioativos são elementos capazes de emitir radiações, que corresponde a ondas eletromagnéticas que interagem com a matéria produzindo diversos efeitos.

A radioatividade foi descoberta no final do século XIX sendo um fator muito importante para expandir os conhecimentos sobre os elementos radioativos bem como da estrutura atômica dos átomos (formados por prótons, nêutrons e elétrons).

Através do modelo atômico de Rutherford, apresentado em 1911, os elétrons se movem em órbitas circulares, ao redor do núcleo do átomo.

Entenda mais sobre os temas:

Classificação

Há dois tipos de elementos radioativos, a saber:

  • Elementos Radioativos Naturais: as famílias radioativas naturais são encontradas na natureza, donde os elementos radioativos são transformados por meio de desintegrações, até chegarem num elemento químico estável, por exemplo, o urânio, o actínio e o tório.
  • Elementos Radioativos Artificiais: obtidos artificialmente nas reações artificiais de transmutação, a qual produz um novo elemento químico radioativo, por exemplo: iodo-131 e o fósforo-30.

Elementos Radioativos da Tabela Periódica

Vale lembrar que os radioisótopos são os isótopos radioativos. Cerca de 90 elementos radioativos estão presentes na tabela periódica. Lembre-se que os isótopos são átomos de um mesmo elemento químico e que possuem o mesmo número atômico (Z) e diferente número de massa (A).

Principais Elementos Radioativos

  • Carbono (C)
  • Césio (Cs)
  • Cobalto (Co)
  • Estrôncio (Sr)
  • Iodo (I)
  • Plutônio (Pu)
  • Polônio (Po)
  • Rádio (Ra)
  • Radônio (Rn)
  • Tório (Th)
  • Urânio (U)

Aprofunde seus conhecimentos com a leitura dos artigos:

Elementos Radioativos e Suas Aplicações

Os elementos radioativos possuem diversas aplicações (medicina, agricultura, engenharia, etc.) das quais se destacam:

  • Produção de bombas nucleares
  • Uso de energia nuclear para produção de energia elétrica
  • Esterilização e conservação de alimentos
  • Determina idade dos fósseis e múmias
  • Tratamento de tumores

Energia Nuclear

A Energia nuclear, produzida nas usinas nucleares, utilizam elementos radioativos (sobretudo o Urânio) para produção de energia elétrica.

Ela tem sido uma alternativa para a geração de energia visto que é mais barata, e ainda, utiliza fontes de energia limpa as quais não causam grande impacto ambiental.

No entanto, quando ocorre algum acidente, pode afetar consideravelmente o ambiente. Um grande exemplo é o Acidente de Chernobyl que ocorreu na Ucrânia em 1996. A população que vivia perto foi obrigada a se descolocar decorrente da liberação da radiação.

Poluição Radioativa

A poluição radioativa corresponde a poluição produzida pelos materiais radioativos. O tipo de lixo gerado é chamado de lixo radioativo ou nuclear.

Saiba mais sobre o Lixo Nuclear.