Invertebrados Úteis ou Nocivos?


Muitos animais são considerados úteis ao ser humano porque fornecem alimento ou outros produtos e têm valor econômico, como as abelhas que fornecem o mel, a cera e o pólen.

Enquanto outros são considerados nocivos porque causam prejuízos, podendo inclusive afetar a saúde humana, como insetos que atingem as plantações ou transmitem doenças.

Entenda mais sobre a verdadeira utilidade dos animais!

Nocivo Por Quê? Útil Para Quem?

Os invertebrados são todos que não possuem coluna vertebral, nem vértebras, nem crânio. A maioria dos animais que conhecemos são invertebrados: insetos, crustáceos, aranhas, escorpiões, esponjas, águas-vivas, vermes, estrelas-do-mar, entre outros. Os insetos são os que têm a maior diversidade dentre todos os animais. Nas figuras a seguir, um exemplo de percevejo de cama (à esquerda), que causa problemas de pele e um cupim em detalhe (à direita).

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Importante ressaltar que os animais só atacam o ser humano quando se sentem ameaçados, é uma forma de defesa. Se o ser humano ocupar o território de um animal ele pode atacá-lo para defender o seu espaço. Por exemplo, se uma pessoa estiver numa mata e pisar ou tocar acidentalmente uma aranha ou um escorpião provavelmente será picada, isso faz parte do instinto de sobrevivência do animal. Portanto, convém conhecer e respeitar os hábitos do animal, como qualquer animal peçonhento ou venenoso, evitando acidentes.

Veja nas figuras a seguir: uma aranha viúva-negra(à esquerda), detalhes dos olhos de uma caranguejeira (centro) e um escorpião (à direita).

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Leia mais sobre aranhas venenosas que existem no Brasil, no artigo sobre Aracnídeos.

Alguém diria, e os parasitas?

De fato os parasitas causam prejuízos para os seus hospedeiros, mas na maioria das vezes não são tão grandes que mereçam preocupação. Geralmente já estão bem adaptados um ao outro, se morrer o hospedeiro morrerá o parasita e assim a tendência é que essa relação se torne equilibrada ao longo das gerações, produzindo uma relação chamada coadaptação. Afinal, não é provável que uma pessoa morra ao ter piolhos habitando a sua cabeça, e há muitas formas de eliminá-lo.

Invertebrados Úteis ou Nocivos?Foto de uma tênia no intestino humano.

Entre os parasitas do ser humano destacamos os piolhos, bernes e vermes platelmintos (tênias e esquistossomos) e nematódeos ou nematelmintos (lombrigas, ancilóstomos, bicho geográfico, entre outros). Outros invertebrados podem transmitir doenças que merecem verdadeiros cuidados, como no caso do mosquito da dengue.

Leia também sobre as doenças: esquistossomose, escabiose ou sarna e malária.

Animais são Muito Úteis na Natureza

Por outro lado, todos os animais são úteis se pensarmos nas cadeias alimentares. Até mesmo aqueles ditos nocivos, o inseto mais repugnante tido como nocivo ao ser humano pode ser o alimento precioso de uma ave, ou de um sapo. Se ele for exterminado para não afetar o homem, prejudicará os que dele se alimentam e assim sucessivamente, acabará por afetar todo o equilíbrio da natureza.

Um exemplo, é o da joaninha e dos pulgões, eles atacam as plantas e são considerados nocivos, mas na natureza são alimento da joaninha. Isso mesmo, a joaninha é carnívora e predadora dos herbívoros pulgões! (veja na foto à esquerda, e à direita os pulgões em detalhe na planta.)

Invertebrados Úteis ou Nocivos?Invertebrados Úteis ou Nocivos?

Nas teias alimentares a espécie humana está no topo, portanto somos nós os predadores!

Muitos animais (tanto invertebrados como vertebrados) que são classificados como úteis, por servirem de alimento ou oferecerem produtos apreciados pelo ser humano, já sofreram ou sofrem com maus-tratos, alguns estão ameaçados de extinção e outros já foram extintos.

Leia mais sobre animais em extinção no Brasil.

Os Riscos ao Equilíbrio Ecológico

É importante refletir sobre as classificações dos animais como úteis ou nocivos, entendendo que com isso pode haver noções erradas sobre um animal "nocivo" e excessiva valorização e consequente exploração dos "úteis", promovendo com isso preconceitos sobre certos animais e riscos para outros.

Invertebrados Úteis ou Nocivos?Invertebrados Úteis ou Nocivos?

Além dos desmatamentos e destruição dos habitats, a caça ilegal e o tráfico de animais, apesar de crimes ambientais continuam a acontecer indiscriminadamente, desrespeitando o equilíbrio natural e ameaçando muitas espécies. Um exemplo desse problema, são algumas espécies de aranhas-caranguejeiras, que não são agressivas nem venenosas e muito apreciadas na Europa como animais de estimação.

Existem 2 espécies em risco de extinção encontradas na Bahia, uma a Avicularia gamba está classificada em situação crítica, a outra Avicularia diversipes (foto acima à esquerda) está em perigo (segundo dados de 2014 do Ministério do Meio Ambiente e o ICMBio), e são endêmicas do Brasil, ou seja só existem aqui!

Enquanto na natureza não há qualquer classificação ou distinção, há sim relações entre as espécies que permitem um equilíbrio, o qual muitas vezes é prejudicado pela ação humana.