Meteoros

Rosimar Gouveia

Meteoros são corpos celestes que atingem a atmosfera terrestre. O atrito desses sólidos com os gases atmosféricos faz com que deixem um rastro luminoso, por isso, também são chamados de estrelas cadentes.

Um corpo sólido que se move pelo espaço e apresenta dimensões inferiores a dos asteroides (menos de 1 km), é chamado de meteoroide.

Quando um meteoroide penetra na atmosfera da Terra passa a ser chamado de meteoro. Esta palavra tem origem no termo grego, meteoron e significa "fenômeno no céu".

O rastro luminoso dos meteoros pode ser de curta ou longa duração e quando apresentam um brilho igual ou mais luminoso que os planetas mais brilhantes, são chamados de bólidos ou bolas de fogo.

Queda de um meteoro

Muitos desses meteoros, ao serem vaporizados pelo atrito atmosférico, se desintegram e são transformados em pó. Se o atrito com a atmosfera não for suficiente para desintegrar totalmente um meteoro, o material que atinge o solo, é denominado meteorito.

Os meteoritos são classificados em três tipos principais: sideritos (metálicos), siderólitos (mistos) e aerólitos (rochosos).

Os metálicos são constituídos principalmente por ferro e níquel. Os rochosos são formados basicamente de silicatos e os mistos são aqueles que possuem quantidades próximas de metais e silicatos.

Chuvas de Meteoros

Em determinadas épocas do ano ocorre um aumento na incidência dos meteoros que é chamado de chuva de meteoros. Quando um meteoro não está associado a nenhuma chuva é denominado esporádico.

Quando a Terra orbita por uma região com um grande número de gases e poeira oriunda da passagem de um cometa, aumenta a incidência desse tipo de fenômeno.

Durante uma chuva de meteoros temos a sensação que todos surgem de uma mesma região do céu. Essa região é chamada de radiante.

As chuvas de meteoro são denominadas de acordo com o nome da constelação da radiante. Algumas dessas chuvas são bastante conhecidas como Perseídas, que surge na direção da constelação de Perseus e Leônidas que irradiam da constelação de Leão.

Na tabela abaixo, indicamos a previsão das principais chuvas de meteoros que ocorrerão em 2019:

tabela com a previsão das chuvas de meteoros em 2019

Como observar uma chuva de meteoros?

Apesar de algumas chuvas de meteoros ocorrerem com uma certa periodicidade, não é fácil prever em que momento acontecerá o maior número de ocorrência. Por isso, a primeira dica é ter paciência.

No vídeo abaixo, confira mais algumas dicas para observar esse fenômeno.

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Rosimar Gouveia
Rosimar Gouveia
Bacharel em Meteorologia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) em 1992, Licenciada em Matemática pela Universidade Federal Fluminense (UFF) em 2006 e Pós-Graduada em Ensino de Física pela Universidade Cruzeiro do Sul em 2011.