Past Continuous

Carla Muniz

O Past Continuous (Passado Contínuo), também conhecido como Past Progressive (Passado Progressivo), é um tempo verbal utilizado para indicar ações contínuas que ocorreram no passado.

Quando utilizar o Past Continuous?

Confira os casos onde o Past Continuous deve ser utilizado.

1. Para expressar duas ou mais ações que acontecem ao mesmo tempo no passado

Nesse caso, é muito comum o uso da palavra while (enquanto).

Exemplos:

  • I was reading a book while he was watching TV. (Eu estava lendo um livro enquanto ele estava assistindo TV).
  • My father was washing the dishes while my mother was vacuumming the house. (Meu pai estava lavando a louça enquanto minha mãe estava passando o aspirador na casa.)
  • While the girls were playing basketball, the boys were playing volleyball. (Enquanto as meninas estavam jogando basquete, os meninos estavam jogando vôlei.)

2. Para expressar uma ação contínua no passado, que já estava acontecendo, quando outra mais pontual ocorreu

Nesse caso, a ação pontual no passado é expressa pelo Simple Past (Passado Simples).

Exemplos:

  • I was watching Brazil’s game when the phone rang. (Eu estava assistindo o jogo do Brasil quando o telefone tocou.)
  • We were talking when the teacher arrived. (Estávamos conversando quando a professora chegou.)
  • They were studying when somebody rang the bell. (Eles estavam estudando quando alguém tocou a campainha.)

3. Para expressar uma ação contínua habitual que ocorria no passado

Nesse caso, geralmente são empregados advérbios de frequência como os indicados na tabela abaixo.

Advérbios de frequência
constantly constantemente
often frequentemente
rarely raramente
occassionally ocasionalmente
weekly semanalmente
monthly mensalmente
yearly anualmente

Exemplos:

  • He was constantly owing money to his friends. (Ele estava constantemente devendo dinheiro aos amigos.)
  • She was often asking for help. (Ela estava sempre pedindo ajuda.)
  • They were always making the same mistakes. (Eles estavam sempre cometendo os mesmos erros.)

4. Para estabelecer uma relação temporal entre uma ação contínua que ocorreu no passado e o momento presente

Nesse caso, é muito comum o uso de certas expressões de tempo.

Algumas das mais usadas são as indicadas na tabela abaixo.

Expressões de tempo
by this time por esta hora; por esta época
yesterday ontem
last night ontem à noite
last year ano passado
last month mês passado

Exemplos:

  • By this time last month, we were celebrating his graduation. (Mês passado, por esta hora, estávamos comemorando a formatura dele.)
  • She is wearing a skirt today, but she was wearing a dress yesterday. (Ela está usando uma saia hoje, mas ontem estava usando um vestido.)
  • We were living in Miami last year. (Nós estávamos morando em Miami no ano passado).

Regras de formação do Past Continuous

O Past Continuous é formado pela união do verbo auxilar to be conjugado no Simple Past (Passado Simples) + gerúndio (-ing acrescido a um verbo principal).

As flexões do verbo to be no Simple Past são was e were.

Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they).

Confira abaixo a conjugação completa do verbo to be no Simple Past.

Verbo To Be

Uma vez que o verbo to be é o auxiliar do Past Continuous, relembre sua conjugação no Simple Past:

Affirmative Negative Interrogative
I was I was not/ I wasn't Was I...?
You were You were not/ You weren't Were you...?
He was He was not/ He wasn't Was he...?
She was She was not/ She wasn't Was she...?
It was It was not/ It wasn't Was it...?
We were We were not/ We weren't Were we...?
You were You were not/ You weren't Were you...?
They were They were not/ They weren't Were they...?

Forma Afirmativa (Affirmative Form)

Nas frases afirmativas no Past Continuous, a forma correta de construção frasal é:

Sujeito + Verbo to be no Simple Past + Verbo principal com –ing + Complemento

Exemplo: She was going to my house. (Ela estava indo para a minha casa.)

Forma Negativa (Negative Form)

Nas frases negativas, utiliza-se o not após o verbo to be. Observe a formação correta:

Sujeito + Verbo to be no Simple Past + not + Verbo principal com –ing + Complemento

Exemplo: She was not going to my house. (Ela não estava indo para a minha casa.)

Atenção! (Pay Attention!)

attention

Na forma negativa, o verbo to be pode ser usado na contracted form (forma contraída):

Full form Contracted form
I was not I wasn’t
You were not You weren’t
He/She/It was not He/She/It wasn’t
We were not We weren’t
You were not You weren’t
They were not They weren’t

Forma Interrogativa (Interrogative Form)

Na formação das frases interrogativas, a seguinte construção frasal é utilizada:

Verbo to be no Simple Past + Sujeito + Verbo principal com –ing + Complemento

Exemplo: Was she going to my house? (Ela estava indo para a minha casa?)

Exemplo de conjugação no Past Continuous

Verbo to go (ir)

Affirmative Negative Interrogative
I was going I was not going/ I wasn't going Was I going...?
You were going You were not going/ You weren't going Were you going...?
He was going He was not going/ He wasn't going Was he going...?
She was going She was not going/ She wasn't going Was she going...?
It was going It was not going/ It wasn't going Was it going...?
We were going We were not going/ We weren't going Were we going...?
You were going You were not going/ You weren't going Were you going...?
They were going They were not going/ They weren't going Were they going...?

Diferença entre Simple Past e Past Continuous

Alguns estudantes da língua inglesa têm dificuldades em saber quando usar o Simple Past (Passado Simples) e quando usar o Past Continuous (Passado Contínuo).

O Simple Past (Passado Simples) expressa ações ou fatos pontuais que começaram e terminaram no passado; que já aconteceram.

Outra situação que requer o uso do Simple Past é a existência de um tempo passado específico na frase, como, por exemplo, yesterday (ontem), last week (semana passada), last month (mês passado), last year (ano passado).

Exemplos:

Affirmative Form: He visited his cousins last month. (Ele visitou os primos mês passado.)
Negative Form: He did not visit his cousins last month. (Ele não visitou os primos mês passado.)
Interrogative Form: Did he visit his cousins last month? (Ele visitou os primos mês passado?)

O Past Continuous (Passado Contínuo) expressa ações contínuas que ocorreram no passado.

Se em uma frase houver duas ou mais ações no passado, é preciso identificar que ação começou primeiro e que demais ações aconteceram posteriormente.

A ação que acontece primeiro é expressa pelo Past Continuous e a ação que acontece depois é expressa pelo Simple Past.

Exemplos:

Affirmative Form: You were studying when he called. (Você estava estudando quando ele ligou.)
Negative Form: You were not studying when he called. (Você não estava estudando quando ele ligou.)
Interrogative Form: Were you studying when he called? (Você estava estudando quando ele ligou?)

Observe que, nas frases acima, a ação que começou primeiro é were studying (estava estudando) e a ação que ocorreu depois é he called (ele ligou)

Ficou interessado em saber mais sobre a língua inglesa? Não deixe de consultar os textos abaixo:

Vídeo

Veja o resumo em vídeo abaixo para consolidar o que você aprendeu sobre o Past Continuous.

Exercícios (Exercises)

1. Preencha as lacunas com o Past Continuous dos verbos em parênteses:

a) She _______ (watch) TV when he called.

Resposta correta: a) She was watching TV when he called.

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + verbo principal conjugado no gerúndio (-ing).

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were. Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they.)

Como o sujeito da frase é a terceira pessoa do singular (she = ela), usamos a flexão was.

Como o verbo principal indicado entre parênteses termina em -ch, basta acrescentarmos -ing à sua terminação.

b) When the phone rang, they _______ (write) a letter.

Resposta correta: b) When the phone rang, they were writing a letter.

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + verbo principal conjugado no gerúndio (-ing).

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were. Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they.)

Como o sujeito da frase é a terceira pessoa do plural (they = eles), usamos a flexão were.

Como o verbo principal indicado entre parênteses termina em -e, basta retirarmos o e e acrescentarmos -ing à no fim do verbo.

c) He ______ (study) while she _______ (make) dinner.

Resposta correta: c) He was studying while she was making dinner.

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + verbo principal conjugado no gerúndio (-ing).

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were. Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they.)

Como os sujeitos da frase são he (ele) e she (ela), usamos a flexão was em ambas as lacunas.

Para formar o gerúndio dos verbos principais entre parênteses, devemos seguir as seguintes regras:

  • Nos verbos terminados em y precedido de consoante, devemos acrescentar -ing. Assim, study passa a studying.
  • Nos verbos terminados em e, devemos retirar o e e acrescentar -ing. Assim, make passa a making.


d) ______ (you/speak) English?

Resposta correta: d) Were you speaking English?

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + verbo principal conjugado no gerúndio (-ing).

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were. Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they.)

Como o sujeito da frase é you (você), usamos a flexão were.

A frase é uma interrogativa e, por isso, é preciso ter em atenção o fato de o pronome you (que está entre parênteses) ter de ser usado depois de um verbo.

A interrogativa do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + sujeito + verbo principal no gerúndio.


e) He _______ (play/not) football.


Resposta correta: e) He was not playing football. ou He wasn't playing football.

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + verbo principal conjugado no gerúndio (-ing).

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were. Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they.)

Como o sujeito da frase é he (ele), usamos a flexão was.

A frase é uma negativa e, por isso, deve-se utilizar o not depois da flexão was (was not) ou a forma contraída wasn't.

2. Qual das frases abaixo está no Past Continuous?

a) I was not at home when she arrived.
b) My father was worried about your job.
c) Melissa and Juan are happy.
d) We have been being lovers.
e) I was being evil with my mom.

Alternativa correta: e) I was being evil with my mom.

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past + verbo principal conjugado no gerúndio (-ing).

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were. Was é usado com a terceira pessoa do singular (he, she e it) e were é usado com as demais pessoas verbais (I, you, we e they.)

a) ERRADA. As flexões verbais da frase (was not e arrived) estão conjugadas no Simple Past (Passado Simples), e não no Past Continuous (Passado Contínuo). O Simple Past indica ações pontuais no passado, enquanto o Past Continuous indica ações contínuas.

Na frase I was not at home when she arrived. (Eu não estava em casa quando ela chegou.), percebemos duas ações pontuais: was not home (não estava em casa) e she arrived (ela chegou).

b) ERRADA. A flexão verbal da frase (was worried) está conjugada no Simple Past (Passado Simples), e não no Past Continuous (Passado Contínuo). O Simple Past indica ações pontuais no passado, enquanto o Past Continuous indica ações contínuas.

Na frase My father was worried about your job. (Meu pai estava preocupado com o seu emprego.), percebemos uma ação pontual: was worried (estava preocupado).

c) ERRADA. A flexão verbal da frase (are happy) está conjugada no Simple Present (Presente Simples), e não no Past Continuous (Passado Contínuo). O Simple Present indica ações no presente, enquanto o Past Continuous indica ações contínuas no passado.

Na frase Melissa and Juan are happy. (Melissa e Juan estão felizes), percebemos uma ação no presente: are happy (estão felizes).

d) ERRADA. A flexão verbal da frase (have been being) está conjugada no Present Perfect Continuous (Presente Perfeito Contínuo), e não no Past Continuous (Passado Contínuo). O Present Perfect Continuous indica ações contínuas que começaram no passado e continuam até o momento presente, enquanto o Past Continuous indica ações contínuas no passado.

Na frase We have been being lovers. (Nós temos sido amantes.), percebemos que a ação de ser amantes começou no passado e se mantém.

e) CORRETA. A flexão verbal da frase (was being) segue a estrutura de formação do Past Continuous: verbo to be flexionado no Simple Past (was) + verbo principal no gerúndio (being).

Na frase I was being evil with my mom. (Eu estava sendo mau para a minha mãe.), percebemos que was being evil (estava sendo) indica uma ação contínua no passado.

3. Conjugue o verbo to be na forma afirmativa do Past Continuous:

Resposta correta:

Past Continuous: verbo to be
I was being
you were being
he/she/it was being
we were being
you were being
they were being

A estrutura do Past Continuous é formada pelo verbo to be flexionado no Simple Past (Passado Simples) + verbo principal no gerúndio.

As flexões de Simple Past do verbo to be são was e were.

No exercício, o verbo to be também desempenha a função de verbo principal. A flexão do verbo to be no gerúndio é being.

4. Complete as frases abaixo com o Past Continuous ou com o Simple Past:

a) Tom ________ (to get) ready when Gina _______ (to arrive).

Resposta correta: a) Tom was getting ready when Gina arrived.

Na frase Tom was getting ready when Gina arrived. (Tom estava se aprontando quando Gina chegou.), as duas ações estão no passado: was getting ready (estava se aprontando) e Gina arrived (Gina chegou).

Was getting está flexionado no Past Continuous (Passado Contínuo) pois trata-se de uma ação contínua no passado. Além disso, essa foi a primeira das duas ações a começar.

A ação que acontece primeiro é expressa pelo Past Continuous e a ação que começa depois é expressa pelo Simple Past (Passado Simples). Arrived é a flexão de Simple Past do verbo to arrive (chegar).

b) When I _______ (to get) home last night my mother ___________ (to prepare) dinner.

Resposta correta: b) When I got home last night my mother was preparing dinner.

Na frase When I got home last night my mother was preparing dinner. (Quando eu cheguei em casa ontem à noite, minha mãe estava preparando o jantar.), as duas ações estão no passado: got home (cheguei em casa) e was preparing dinner (estava preparando o jantar).

Got home está flexionado no Simple Past (Passado Simples), pois trata-se de uma ação pontual no passado. Além disso, essa foi a segunda das duas ações a começar. Got é a flexão de Simple Past do verbo to get (chegar).

A ação que começa primeiro, was preparing dinner, é expressa pelo Past Continuous (Passado Contínuo) e indica uma ação contínua no passado.

c) We ____________ (to watch) a movie when the doorbell _______ (to ring).

Resposta correta: c) We were watching a movie when the doorbell rang.

Na frase We were watching a movie when the doorbell rang. (Nós estávamos assistindo um filme quando a campainha tocou.), as duas ações estão no passado: were watching a movie (estávamos assistindo um filme) e the doorbell rang (a campainha tocou).

Were watching está flexionado no Past Continuous (Passado Contínuo) pois trata-se de uma ação contínua no passado. Além disso, essa foi a primeira das duas ações a começar.

A ação que acontece primeiro é expressa pelo Past Continuous e a ação que começa depois é expressa pelo Simple Past (Passado Simples). Rang é a flexão de Simple Past do verbo to ring (tocar).

d) He ___________ (to walk) the dog when he _______ (to meet) his sister.

Resposta correta: d) He was walking the dog when he met his sister.

Na frase He was walking the dog when he met his sister. (Ele estava passeando o cachorro quando encontrou a irmã dele.), as duas ações estão no passado: was walking the dog (estava passeando o cachorro) e met his sister (encontrou a irmã dele).

Was walking está flexionado no Past Continuous (Passado Contínuo) pois trata-se de uma ação contínua no passado. Além disso, essa foi a primeira das duas ações a começar.

A ação que acontece primeiro é expressa pelo Past Continuous e a ação que começa depois é expressa pelo Simple Past (Passado Simples). Met é a flexão de Simple Past do verbo to meet (encontrar).

e) They ________ (to leave) the concert while the singer ______ still _______ (to sing).

Resposta correta: e) They left the concert while the singer was still singing.

Na frase They left the concert while the singer was still singing. (Eles saíram do show enquanto o cantor ainda estava cantando.), as duas ações estão no passado: left the concert (saíram do show) e was still singing (ainda estava cantando).

Left está flexionado no Simple Past (Passado Simples), pois trata-se de uma ação pontual no passado. Além disso, essa foi a segunda das duas ações a começar. Left é a flexão de Simple Past do verbo to leave (sair).

A ação que começa primeiro, was still singing, é expressa pelo Past Continuous (Passado Contínuo) e indica uma ação contínua no passado.

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Carla Muniz
Carla Muniz
Professora, lexicógrafa, tradutora, produtora de conteúdos e revisora. Licenciada em Letras (Português, Inglês e Literaturas) pelas Faculdades Integradas Simonsen, em 2002.