Poluição do Ar


A Poluição do Ar ou Poluição Atmosférica é o resultado do lançamento na atmosfera de grandes quantidades de gases ou partículas líquidas e sólidas, que provocam impacto ambiental e problemas de saúde humana.

Dentre as substâncias poluentes temos as poeiras industriais, aerossóis, fumaças negras, solventes, ácidos e hidrocarbonetos.

Em diversos países, o nível de poluição do ar está acima do considerado aceitável pela OMS (Organização Mundial da Saúde).

Apesar da China ser frequentemente lembrada como um desses países, estão a ser realizados muitos esforços para que esse grave quadro seja revertido.

Na lista dos países que liberam a maior quantidade de dióxido de carbono, o Brasil aparece nas primeiras colocações.

Poluição do Ar

Poluição atmosférica: uma paisagem comum em muitos países

Causas

A poluição do ar pode ser causada por fontes naturais ou por atividades humanas.

Fontes naturais

VulcãoA atividade vulcânica libera gases poluentes

Alguns processos naturais são responsável pela liberação de gases poluentes na atmosfera:

  • Atividade de vulcões
  • Liberação de metano por animais durante o processo de digestão
  • Poeira de desertos
  • Decomposição

Atividades humanas

Carros e poluição do arOs carros podem liberar grande quantidade de gases poluentes

As atividades humanas ou antropogênicas também liberam grande quantidade de gases tóxicos e poluentes:

  • Industrialização
  • Queimadas
  • Veículos e queima de combustíveis fósseis
  • Mineração
  • Uso de aerossóis
  • Produção de energia elétrica

Principais Poluentes

Dentre os principais poluentes que causam o desequilíbrio no ar atmosférico temos:

  • Monóxido de carbono: Produto resultante da queima incompleta dos combustíveis.
  • Dióxido de enxofre e óxidos de azoto: produtos da combustão do enxofre presente nos combustíveis fósseis.
  • Dióxido de carbono: Produto resultante da queima de qualquer matéria orgânica. É encontrado naturalmente na atmosfera, mas quando lançado em grande quantidade, provoca desequilíbrios, entre eles, o efeito estufa.
  • Chumbo: Produto usado na gasolina para aumentar sua octanagem. No Brasil, o chumbo foi substituído pelo álcool etílico anidro, como aditivo à gasolina com essa mesma finalidade.
  • Ozônio: O gás ozônio apresenta diferentes funções conforme o local onde é encontrado. Quando encontra-se na troposfera, causa poluição e chuva ácida, sendo prejudicial para plantas e saúde humana.
  • Clorofluorcarbonos: Esses gases são responsáveis por destruir a camada de ozônio.
  • Material particulados: Resultado da queima de combustíveis fósseis, como a fuligem. Esses materiais são extremamente poluentes.

Consequências

As consequências da poluição do ar comprometem a qualidade do meio ambiente e da saúde das pessoas.

Problemas ambientais

A poluição do ar pode afetar patrimônios culturais, em decorrência das chuvas ácidas. Elas causam a corrosão gradativamente dos monumentos.

Outro efeito é sob a camada de ozônio. Naturalmente, essa camada protege o planeta das radiações ultravioletas prejudiciais aos seres vivos.

Porém, os gases poluentes formam os buracos na camada de ozônio e impedem que os raios solares sejam, em parte, absorvidos.

Além disso, o aumento de gases poluentes na atmosfera intensifica o efeito estufa e dá origem ao aquecimento global.

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Doenças

Pessoas e poluição do arEm algumas cidades é fundamental o uso de máscaras para se proteger da poluição do ar

Além dos problemas ao meio ambiente, a poluição atmosférica também ocasiona problemas de saúde.

A poluição do ar é um dos problemas mais sérios das cidades. Os poluentes causam irritação nos olhos e na garganta das pessoas, principalmente nas grandes metrópoles e megalópoles.

Em decorrência disso, são inúmeros e graves os seus efeitos nos seres humanos.

No processo de respiração, a ligação do monóxido de carbono e da hemoglobina reduz a oxigenação do cérebro e das células.

Em pequenas concentrações pode causar dores de cabeça, vertigens, perturbações sensoriais, dentre outros problemas. Em altas doses, pode levar à morte por asfixia.

O dióxido de enxofre e os óxidos de azoto causam ou agravam os problemas respiratórios, como: asma, bronquite crônica, pneumonia e edema pulmonar.

O chumbo causa perturbações nervosas, principalmente em crianças. Além de anemia, pois dificulta a síntese da hemoglobina no sangue.

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